Chewbacca-Darsteller gestorben Der freundlichste Riese der Filmgeschichte

Peter Mayhew, der als Darsteller des "Chewbacca" in "Star Wars" bekannt wurde, ist im Alter von 74 Jahren gestorben.

(Foto: AFP)

Die bekannteste Rolle von Peter Mayhew war eine, in der er gar nicht selbst zu sehen war - die des "Chewbacca" in Star Wars. Mit seinem Tod geht ein Großer - auch im Wortsinn.

Nachruf von David Steinitz

Die Nachteile eines Menschen, der 2,21 Meter groß ist: "Im Restaurant bekomme ich nie meine Füße unter den Tisch, im Flugzeug stoße ich mir den Kopf an und Leute die im Theater hinter mir sitzen, hassen mich. Aber ich hab's aufgegeben, mich ständig bei der Welt zu entschuldigen."

So erzählte es der britische Schauspieler Peter Mayhew, der als zotteliger Wookiee Chewbacca in den "Star Wars"-Filmen weltberühmt wurde, immer wieder in Interviews und bei öffentlichen Auftritten. Zum Beispiel bei der "Star Wars Celebration", einer Fanmesse, die 2013 in Essen Station machte. Dort konnte man Mayhew das ganze Wochenende über bestens im Blick behalten, weil er mit seiner Körpergröße sowohl seine Kostars als auch die Fanmassen bei weitem überragte. Auf der Bühne saß er damals unter anderem neben Mark Hamill (Luke Skywalker) und Carrie Fisher (Prinzessin Leia), und erzählte Anekdoten aus der "Star Wars"-Urzeit, als sie 1977 gemeinsam den ersten Film "Krieg der Sterne" drehten.

Peter Mayhew (ganz rechts) im Kreise der Star-Wars-Familie im Jahr 1978

(Foto: dpa)

Hinterher saßen alle "Star Wars"-Alumni in der Messehalle an Ständen und gaben Autogramme im Akkord, weil so eine Hollywood-Veranstaltung natürlich kein Benefizkonzert ist. Dabei zeigte sich deutlich das Kastensystem innerhalb des Sternenkriegeruniversums. Eine Widmung plus Unterschrift von Mark Hamill kostete 120 Euro, die Signatur von Carrie Fisher 70 - und Chewbacca gab es schon für 35 Euro. Da saß also Mayhew, der damals schon am Stock ging, aber auch im Sitzen alle anstehenden Fans überragte, und unterschrieb nimmermüde eine Autogrammkarte nach der anderen. Es müssen im Verlauf des Nachmittags hunderte gewesen sein, die Schlange hörte gar nicht mehr auf. Hat ihn das genervt, diese Dauerausschlachtung, immer die alten Geschichten, dieselben Fragen, das ewige Fangeheul? Nein, nie, sagte er immer wieder, in Essen und auch anderswo: "Star Wars ist das Beste, was mir jemals passiert ist."

Peter Mayhew wurde 1944 in London geboren und hatte zunächst überhaupt keine Karriere in der Unterhaltungsindustrie im Sinn. Als junger Mann arbeitete er als Krankenpfleger im Londoner King's College Hospital. Dann aber wurde der Filmproduzent Charles H. Schneer auf ihn aufmerksam, der den Hünen auf einem Foto entdeckte und für seinen Abenteuerfilm "Sindbad und das Auge des Tigers" (1977) rekrutierte - Mayhew spielte den Minotaurus.

Peter Mayhew in seiner bekanntesten Rolle mit Harrison Ford als "Han Solo".

(Foto: AP)

Noch im selben Jahr wechselte er von der alten griechischen in die moderne Blockbuster-Mythologie, als ein obsessiver junger Mann namens George Lucas in England ein Spektakel drehte, von dem damals kaum einer glaubte, dass es später jemanden interessieren werde. Jedis? Wookiees? Die britische Crew rümpfte kollektiv die Nase. Aber Mayhew verliebte sich sofort in seine Rolle, denn dieser Chewbacca, Kopilot und bester Freund des Weltraumgauners Han Solo, war ja ein Riese wie er. Aber er litt nicht unter seine Größe, ganz im Gegenteil, er betrachtete sie als Geschenk. Chewbacca war ein selbstbewusster, selbstironischer Kerl, der seine Launen mit einem lauten Röhren in die Welt blies, das sich kaum transkribieren lässt, eine Art "RRWWWGG!".

Die Rolle führte dazu, dass Mayhew, der Chewbacca in fünf "Star Wars"-Filmen spielte und zuletzt, als er die Strapazen eines Blockbuster-Drehs nicht mehr schaffte, seinen Chewbacca-Nachfolger Joonas Suotamo liebevoll als Berater betreute, sich auch privat mit seiner Statur aussöhnte: "Ich mag meine Vogelperspektive. Ich denke sie ist genau das, was Chewie seinen Stolz verleiht, seine Größe, die Größe seines Herzens."

Wie seine Familie mitteilte, ist Peter Mayhew, der freundlichste Riese der Filmgeschichte, am Dienstag im Alter von 74 Jahren auf seinem Anwesen in Texas gestorben.

Kino Trailer von "Star Wars 9" veröffentlicht

Kino

Trailer von "Star Wars 9" veröffentlicht

Im Dezember erscheint der letzte Teil der neuen Trilogie. Nun rätseln Fans über eine vertraute Stimme im Trailer.