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Berggorillas in Ruanda:Zu Besuch bei Verwandten

Eigentlich sollen Touristen einen Abstand von fünf Metern zu den Berggorillas in Ruanda wahren. Doch nicht jeder Gorilla kennt die Regel.

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afrika ruanda virunga berggorilla

Quelle: AFP

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Mehr als 15 Jahre sind vergangen seit dem Völkermord in Ruanda. Für Reisende gilt das ostafrikanische Land wieder als sicher, selbst ein Abstecher in das ehemals umkämpfte Grenzgebiet rund um die Virunga-Vulkane ist heute möglich. Und er lohnt sich: Dort leben die letzten Berggorillas, bedroht durch Bürgerkriege und Wilderei.

International bekannt gemacht hat sie der Film "Gorillas im Nebel", der vom Leben und Arbeiten der Primaten-Forscherin Dian Fossey erzählt. Die Amerikanerin kam Ende der 1960er Jahre nach Ruanda, um die Primaten zu erforschen und zu schützen. Fossey ist es wohl zu verdanken, dass auch heute noch Berggorillas in den Bambuswäldern der Virunga-Vulkane leben. Ein Besuch bei diesen Menschenaffen ist ein einmaliges Erlebnis, das auf keinen Fall bei einer Reise durch Ruanda fehlen sollte - auch wenn es 500 Dollar pro Person kostet. Das Geld ist gut angelegt, mit ihm werden die Tiere geschützt.

afrika ruanda virunga berggorilla

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Nur acht Gruppen von Gorillas sind an Menschen gewöhnt. Um die Tiere nicht zu sehr zu stören, dürfen nur je acht Wanderer je eine dieser Gruppen pro Tag besuchen. Interessierte sollten daher am besten schon von Deutschland aus diese Wanderung buchen und organisieren. Gerade in der Hauptsaison von Juli bis September ist es schwierig, kurzfristig eines der begehrten Tickets zu bekommen.

Der Besuch der Berggorillas ist kein Spaziergang. Die Tiere leben auf einer Höhe um die 2500 Meter. Die Wanderung beginnt bereits um sieben Uhr morgens. Denn am Vormittag sind die Tiere besonders aktiv und gut zu beobachten.

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Treffpunkt für die Tour ist die Tourismuszentrale in Kinigi. Trekking-Touristen aus aller Welt wuseln voller Vorfreude und Aufregung umher. Am Horizont durchbrechen die Gipfel der Vulkane langsam den milchigen Nebel über den Tälern. Die Ranger begutachten unauffällig ihre Kunden und teilen sie in Gruppen ein. Wer etwa die Susa-Gruppe sehen möchte, muss sich auf einen anstrengenden Marsch einstellen. Der Weg zur Amahoro-Gruppe, die auch schon der ehemalige Bundesaußenminister Joschka Fischer besucht hat, ist etwas weniger beschwerlich.

Vulkankette im Virunga-Nationalpark

Exklusives Treffen - Zu Besuch bei Ruandas Berggorillas

Quelle: dpa-tmn

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Sind die Besucher einer Gruppe zugeteilt, gibt der begleitende Ranger eine kurze Einführung über die jeweilige Gruppe. Auch einige Verhaltensregen gehören dazu: Besucher sollten nur in ihre Armbeuge niesen und husten, wenn sie den Gorillas näherkommen. So soll verhindert werden, dass sich die Berggorillas mit menschlichen Krankheiten anstecken. Denn selbst eine für den Menschen ungefährliche Grippe kann für die Gorillas tödlich enden. Wer sich krank fühlt, sollte am besten gleich im Hotel bleiben. Das Geld für die Wanderung gibt es in diesem Fall zurück.

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Der Weg zur Amahoro-Gruppe führt zunächst per Jeep mitten durch weite Blumenfelder. Ruanderinnen arbeiten dort schon früh morgens mit ihren Spitzhacken. Manche tragen ihre Kinder auf dem Rücken, andere lassen sie auf dem Feld herumtoben. Hinter den Blumenfeldern beginnt der Nationalpark. Die Ranger verteilen dicke Wanderstöcke, der Aufstieg beginnt.

Exklusives Treffen - Zu Besuch bei Ruandas Berggorillas

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Nun machen sich die festen Schuhe, langen Hosen und langärmligen T-Shirts bezahlt. Überall lauern brennnesselähnliche Pflanzen, Wurzeln und Astgabeln tauchen plötzlich vor den Wanderern auf. Dann heißt es still sein, Rucksäcke und Wanderstöcke abstellen und rein ins Gebüsch. Denn die Gorillas halten sich selten direkt am Wegesrand auf. Der Boden ist überwuchert von Farnen und entsprechend rutschig. Immer wieder müssen die Ranger den Wanderern mit ihren Macheten den Weg freischlagen.

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Quelle: AFP

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Und dann stehen sie plötzlich vor einem, und jede Scheu ist wie weggewischt. Die Wanderer setzen sich auf den feuchten Boden, beobachten und bestaunen andächtig die bedrohten Tiere. Selbst durch die Linse der Fotoapparate wirkt es, als würden einen die Menschenaffen ansehen.

Exklusives Treffen - Zu Besuch bei Ruandas Berggorillas

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Bis zu fünf Meter lassen die Ranger Besucher an die Tiere heran. Doch weil die Gorillas diese Regeln nicht kennen, kann es vorkommen, dass eines der Tiere näher herankommt oder sich ein Baby gar an das Bein eines der Besucher klammert. In diesem Fall gilt: Ruhe bewahren und auf die Anweisungen der Ranger hören.

Eine Stunde haben Besucher Zeit, die Menschenaffen beim Fressen, Spielen und Kuscheln zu beobachten. Momente, die kaum einer je vergessen wird. Die Gorillas ähneln den Menschen verblüffend. Doch dann heißt es Abschied nehmen und den Rückweg antreten. Berauscht durch die Erlebnisse, nehmen ihn die Wanderer den Rückweg als weit weniger beschwerlich wahr. Als zusätzliche Belohung bekommen sie unten bei den Jeeps eine Urkunde.

Exklusives Treffen - Zu Besuch bei Ruandas Berggorillas

Quelle: dpa-tmn

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Informationen:

Anreise: Brussels Airlines fliegt mehrmals in der Woche ab Brüssel mit einem Zwischenstopp im ugandischen Entebbe nach Kigali. Außerdem fliegt KLM ab Amsterdam über Nairobi in Kenia regelmäßig nach Ruanda. Von Kigali aus fährt nahezu stündlich ein Bus nach Ruhengeri. Von dort aus fahren Motorrad-Taxis nach Kinigi - dem Treffpunkt für die Gorilla-Wanderung. Viele Hotels holen ihre Gäste auch in Ruhengeri ab. Die meisten Reisenden buchen aber eine organisierte Tour in Ruanda oder fahren mit einem gemieteten Jeep quer durchs Land.

Visum: Deutsche benötigen für die Einreise kein Visum. Auch eine Ausreisegebühr wird nicht fällig. Allerdings müssen Reisende ein Ein- und Ausreiseformular ausfüllen.

Währung: 1 Euro entspricht derzeit rund 810 Ruandischen Franc. In Ruanda kann man in den meisten Hotels und Museen allerdings auch problemlos mit US-Dollar zahlen.

Reisezeit: Ruanda kann das ganze Jahr über bereist werden. Die Trockenzeit zwischen Mai und Oktober eignet sich jedoch besser für eine Wanderung zu den Berggorillas. Hochsaison für Gorillawanderungen ist Juli und August. In den übrigen Monaten ist es leichter, eine Genehmigung zu erhalten. Außerdem sind die Wälder in der Regenzeit grüner.

Unterkunft: Gorilla-Wanderer können in Ruhengeri und in Kinigi übernachten. Die Auswahl an Hotels in Kinigi ist aber begrenzt. Die Preise schwanken je nach Standard und Reisezeit. Gute Unterkünfte sind bereits für rund 50 Euro pro Nacht zu bekommen. In Luxus-Lodges kostet die Nacht bis zu 600 Euro.

Weitere Informationen: www.rwandatourism.com

© Berit Waschatz, dpa/dd
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