Brasilien "Wir stehen am Anfang der Barbarei"

Auch sechs Wochen nach dem Brand des Nationalmuseums in Rio gibt es nicht einmal eine provisorische Dachbedeckung.

(Foto: Mauro Pimentel/AFP)
  • Der brasilianische Präsidentschaftskandidat Jair Bolsonaro hetzt im Wahlkampf hemmungslos gegen Indigene, Afrobrasilianern, Homosexuelle und Künstler.
  • Allein in den vergangenen drei Wochen haben Journalisten 50 Attacken von Bolsonaro-Fans auf Andersdenkende aufgelistet.
  • Einige Künstler haben bereits aus Sicherheitsgründen das Land verlassen.
Von Boris Herrmann, Rio de Janeiro

Das Nationalmuseum von Rio ist nicht tot. Zumindest noch nicht ganz. Sein Hauptgebäude, der Palast, in dem Könige und Kaiser residierten, brannte Anfang September zwar bis auf die Grundmauern ab. Um die 90 Prozent der rund 20 Millionen Exponate sind dabei wohl zerstört worden, ein unermesslicher Verlust, nicht nur für Brasilien, sondern für die ganze Menschheit. Aber es sind immer noch sehr viele spektakuläre Objekte übrig. Das Herbarium etwa oder die Abteilung für Meeresbiologie mit Hunderttausenden Schwämmen, Korallen und unerforschten Organismen, die in einem Nebengebäude aufbewahrt wurden. Dort befinden sich auch große Teile der Museumsbibliothek. Den klimatisierten Bereich, in dem die Raritäten lagern, darf man nur mit einer Sondergenehmigung betreten.

Der Chef-Bibliothekar drapiert einen Band mit Originalzeichnungen von Maria Sibylla Merian auf einem weichen Kissen, er zieht sich Plastikhandschuhe an, bevor er darin blättert. Merian, die Naturforscherin aus Frankfurt am Main, hat im frühen 18. Jahrhundert tropische Insekten, Raupen, Falter, Motten gesammelt, gezeichnet und koloriert. Ihre Farben wirken immer noch wie frisch gemalt. Auch neun Pergamentrollen mit Manuskripten der Thora, die zwischen 400 und 1000 Jahre alt sein sollen, haben den Brand überstanden. Sie waren kurz zuvor zur Restauration ins Nebengebäude gebracht worden. Niemand, der diese Bibliothek gesehen hat, würde bestreiten, dass noch Leben steckt in diesem Museum.

Das Nationalmuseum gehörte zu den wenigen demokratischen Orten von Rio

Umso dringender stellt sich die Frage, wie es jetzt weitergehen soll mit einer der wichtigsten Kultur-, Forschungs- und Bildungseinrichtungen Lateinamerikas. Die weltweite Anteilnahme war und ist ermutigend, die Unesco schickte Expertenteams, die Bundesrepublik Deutschland stellte eine Million Euro zum Wiederaufbau zur Verfügung. Aber davon ist Brasilien noch weit entfernt. Die Spurensicherung sucht noch immer nach der Brandursache, es gibt weiterhin keine provisorische Dachbedeckung.

Durch Brasilien wogt eine Welle des Hasses

Seit dem Erfolg des Rechtsextremisten Jair Bolsonaro in der ersten Runde der Präsidentschaftswahlen nimmt die Gewalt zu. Viele vermuten, dass das mit seinen menschenverachtenden Aussagen zu tun hat. Von Boris Herrmann mehr ...

Auch sechs Wochen danach regnet es in die verkohlte Ruine hinein, wo Schätze aus mehreren Jahrtausenden wie in einem Sandwich zwischen drei eingestürzten Stockwerken klemmen. Aus Asche wird Schlacke. Professoren, Doktoranden und Studenten müssen sich derweil eine Handvoll Räume und Container teilen. Mitunter kommt man sich vor wie in einem Flüchtlingscamp. Aus der Museumsleitung heißt es: "Bis zum Ende der Wahlen wird hier nicht mehr viel passieren. Wir sind ein Nationalmuseum. Alles hängt davon ab, wer der nächste Präsident wird."

Der nächste Staatspräsident von Brasilien wird höchstwahrscheinlich Jair Bolsonaro heißen. In allen Umfragen für die Stichwahl am 28. Oktober liegt der Hauptmann der Reserve mit großem Abstand vorne. Er hat sich bislang ein Mal zur Zukunft dieses Museums geäußert. Und zwar so: "Es ist doch schon abgebrannt. Was bitte soll ich tun?"

Bolsonaro, 63, wäre gewiss nicht der erste Präsident, der nichts für dieses Haus übrig hätte. Schon lange war es chronisch unterfinanziert, zwischenzeitlich musste es geschlossen werden, weil Geld für die Putzkolonne fehlte. Seit Juscelino Kubitschek, der von 1956 bis 1961 regierte, hat sich hier kein brasilianischer Staatschef mehr blicken lassen. Aber mit Bolsonaro scheint die Ignoranz eine neue Dimension zu erreichen. Fast hat man den Eindruck, als wäre es ihm ganz recht, wenn es endgültig verrottete - ein Ärgernis weniger.

Das Nationalmuseum gehörte in besseren Zeiten zu den wenigen demokratischen Orten von Rio. Es war ein begehbares Schulbuch. Hier erfuhren Kinder aller Schichten, arm und reich, schwarz, weiß und indigen, wie vielfältig die brasilianische Kultur ist, wie alt die Neue Welt, wie einzigartig die Natur. Der Rechtsextremist Bolsonaro steht für die Negierung all dessen: für die Vorherrschaft des weißen Mannes, für Ausgrenzung und Rassismus, für die Verherrlichung der Diktatur, für die wirtschaftliche Ausbeutung des größten Regenwaldes der Erde. Von einem Politiker, der ankündigt, unter seiner Regierung werde "kein Zentimeter" für die Nachfahren der Ureinwohner übrig bleiben, braucht man wohl nicht erwarten, dass er bedauert, wenn in Rio unter anderem das größte Dokumentationszentrum indigener Sprachen in Flammen aufgeht.

Es ist doch schon abgebrannt - aus diesem Satz spricht dieselbe Geisteshaltung wie aus Bolsonaros Reaktion auf den Mord an dem populären Musiker und Capoeira-Meister Moa do Katendê. Er war vergangene Woche in einer Bar in Salvador von einem Bolsonaro-Anhänger mit zwölf Messerstichen getötet worden, weil er sich für die Wahl des linken Gegenkandidaten Fernando Haddad ausgesprochen hatte. Bolsonaro sagte dazu: "Ein Typ, der ein T-Shirt von mir trägt, begeht einen Exzess, was habe ich damit zu tun?"