Grenada Der Duft der Karibik

Gewürze, Muskat, Alkohol: Nicht nur in einer traditionsreichen Rum-Fabrik können sich Besucher berauschen - durch bloßes Einatmen.

Der Duft von Muskat, Nelken, Zimt, Lorbeer, Vanille und Zitronengras durchzieht Grenadas Luft, der "Gewürzinsel der Karibik". Nur nicht über einer traditionsreichen Fabrik.

Die Farben der Karibik

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Lang ausgestreckt liegen zwei Arbeiter vor den Zahnrädern der Zuckerrohrpresse und schlafen. Neben dem uralten Destillationskessel dösen drei Leute.

Sogar der braune Wachhund wirkt, als würde er einen Rausch ausschlafen: Faul liegt er auf der Treppe und blinzelt aus müden Augen. Ein süßlicher Duft nach Alkohol und Zuckerrohrsaft schwebt über der Anlage.

Die "River Antoine Rum Distillery" auf Grenada ist einmalig in der Karibik: Hier wird der Rum noch genauso hergestellt wie vor 200 Jahren. Wer bei "River Antoine" arbeitet, hat womöglich schon vor der Mittagspause einen sitzen - vom bloßen Einamten der Alkoholdünste.

Auf dem Vorplatz türmen sich Berge von Zuckerrohr, die darauf warten, zu edlem Rum verarbeitet zu werden. Doch im Moment fehlt der Antrieb: Der umgeleitete Bach, der das hölzerne Mühlrad antreibt, führt gerade nicht genug Wasser.

Seit 1785 hat sich am Verfahren der Produktion so gut wie nichts geändert. Daher, so sagen die Insulaner, sei dies die älteste noch arbeitende Rumdestille der Karibik.

Wer die kleine Fabrik besichtigt, fühlt sich ein bisschen versetzt in die Zeit der Zuckerbarone und Plantagen, Schmuggler und Piraten. Zwei Sorten Rum werden gebrannt.

Eine mit 72 Prozent Alkohol für die Einheimischen und eine mit 69 Prozent Alkohol für die Touristen.

Diese "leichte" Sorte gibt es erst wenige Jahren. Schuld daran sind die Fluggesellschaften, denn Schnaps ab 70 Prozent Alkoholgehalt gilt als hochbrennbare Flüssigkeit und Gefahrgut, so dass ausreisende Touristen bei den Kontrollen hin und wieder Ärger bekamen und der hochprozentige Stoff beschlagnahmt wurde.

Berühmt geworden ist Grenada aber vor allem wegen der hochwertigen Muskatnüsse, die auf der kleinen Antilleninsel wachsen. Muskatnüsse heißen zwar so, sind aber keine Nüsse, sondern Kerne von Baumfrüchten, die in Größe und Farbe zunächst an kleine Aprikosen erinnern.

Aus dem Fruchtfleisch lässt sich Marmelade kochen - die aber allenfalls in England als Köstlichkeit gilt. Im Gegensatz zu dem dem sogenannten Mazis - dem roten Samenmantel, der die Nuss umhüllt. Dieses Mazis ist noch wertvoller als die Muskatnuss selbst: Es dient als Gewürz in Suppen und Eintöpfen, vor allem aber ist es ein Bestandteil vieler Wurstwaren bis hin zu bayerischen Weißwürsten.

Die Muskatnuss selbst liefert ein Gewürz von feurig-süßer Schärfe, das vielfältig eingesetzt wird. Auf Grenada gibt es beispielsweise ein köstliches Muskat-Eis, und wer abends zum karibischen Sonnenuntergang eine Piña Colada bestellt, der darf sich nicht wundern, wenn der Barkeeper als Krönung ein Prise Muskat über den Cocktail streut.

Der Inselstaat lebt aber nicht allein vom Muskat-Export, sondern zum großen Teil von Touristen. Grenada kommt dem europäischen Karibik-Klischee nahe: Es gibt türkisblaues Wasser, schöne Strände, dampfende Regenwälder, erstklassige Hotels und freundliche Menschen. Dazu eine Blütenpracht aus Bougainvilleas, Hibisken, Frangipangis und Flammenbäumen. Und Rum gibt es auch.

Doch im September 2004 schlug "Ivan" zu: Der Hurrikan traf den Südteil der Insel und die Hauptstadt St. George's, die zu den schönsten karibischen Städten zählt, mit voller Wucht.