Britisches Fernsehen Die BBC - so hochgelobt wie umstritten

Wer im Büro mitreden will, muss BBC-Straßenfeger wie Sherlock gesehen haben.

(Foto: ARD Degeto/BBC/Hartswood Films/R)

Die BBC macht das beste TV-Programm der Welt - mit deutlich weniger Geld als ARD und ZDF. Und doch ist das öffentlich-rechtliche Fernsehen in Großbritannien umstritten.

Von Christian Zaschke, London

Es gehört in Deutschland beinahe zum guten Ton, sich über ARD und ZDF aufzuregen, und nicht selten ist die Kritik verbunden mit dem Hinweis, man müsse doch nur einmal nach Großbritannien blicken: Macht dort nicht die BBC das beste Programm der Welt, und das auch noch mit weniger Geld? Und wird sie nicht zu Recht in aller Welt gefeiert dafür? Die knappe Antwort auf diese Frage lautet: Ja, die BBC macht das beste Programm der Welt, und das auch noch mit weniger Geld. Gefeiert wird sie in aller Welt, aber in Großbritannien hat sie keinen leichten Stand.

Es ist sogar ein kleines Wunder, dass die BBC noch immer so gut dasteht, obwohl sie fortwährend attackiert wird. Selbst gemäßigte Konservative wie der vormalige Premierminister David Cameron witzeln immer wieder einmal, man werde den Laden bei erstbester Gelegenheit einfach zumachen. Im Sender steht dann immer die durchaus bange Frage im Raum, wie witzig das jetzt wirklich gemeint war. John Whittingdale, bis vor kürzerem Kulturminister, sagte einmal, das Ende der BBC sei eine "interessante Aussicht". Die Tories und die BBC - das ist keine Liebesgeschichte, und das wird auch keine mehr. Besonders Teile des rechten Flügels der Konservativen würden dem öffentlich-rechtlichen Sender gern die Gebühren streichen und ihn den Kräften des freien Marktes überlassen. Den rechten Tories ist die BBC, deren oberstes Gebot die Neutralität ist, zu links.

Was die BBC einstweilen rettet, ist ihre enorme Popularität in der Bevölkerung. Ihr Spitzname ist "Tantchen", sie gehört zur Familie. Sie hat eine emotionale Bedeutung für Großbritannien, eine Bindung zum Land, und selbst die konservativsten unter den Tories wissen, dass sie sich mit der Abschaffung der BBC wenig Freunde machen würden.

Der Sender reagiert auf den permanenten Druck meist sehr britisch, nämlich mit Selbstironie. In den vergangenen beiden Jahren hat er zwei Staffeln einer wunderbaren Comedy-Serie namens W1A ausgestrahlt, in der es im Wesentlichen darum geht, dass bei der BBC viel zu viele Menschen arbeiten, die ihre Tage damit verbringen, sich auf Konferenzen aufzuplustern und heiße Luft zu produzieren. Die Serie ist wirklich witzig, doch leider ging die Selbstironie an einigen konservativen Politikern vorbei. Sie sahen in der Sendung eher eine Art Dokumentation der tatsächlichen Zustände. Vermutlich ist es nachgerade irre, das als Deutscher anzumerken, aber leider sind nicht alle Briten mit einem britischen Sinn für Humor gesegnet.

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In Zahlen sieht es so aus: Dem öffentlich-rechtlichen Rundfunk in Deutschland stehen rund acht Milliarden Euro im Jahr zur Verfügung, bei der BBC sind es rund 5,2 Milliarden. Mit diesem Geld werden unter anderem Hits wie die Miniserien Sherlock Holmes mit Benedict Cumberbatch, The Night Manager mit Tom Hiddleston und Hugh Laurie oder die Historien-Serie Poldark produziert, deren heimlicher Star die Landschaft Cornwalls ist, obwohl Hauptdarsteller Aidan Turner sich diesen Tick zu oft seiner Oberbekleidung entledigt, um seinen gestählten Körper zu präsentieren. Zu seiner Verteidigung ist zu sagen: Das war nicht seine Idee, wie die Produzentin der Reihe kürzlich enthüllte. Es war, sagte sie stolz, unter anderem ihre Idee.

Die neidischeren unter den Medienbeobachtern glauben seither, es seien vor allem diese Szenen, die dafür gesorgt haben, dass Turner als neuer James Bond gehandelt wird. Hiddleston präsentiert im Night Manager übrigens ebenfalls eine beeindruckende Physis, weshalb auch er als James Bond im Gespräch ist, doch vor allen Dingen sind diese Serien gut geschrieben, sehr gut besetzt und bestens gefilmt. Wenn sie auf der BBC laufen, ist es tatsächlich fast wieder so wie in den jüngeren Jahren des Mediums: Wer die Sendung nicht gesehen hat, kann im Büro nicht mitreden.

Das eigentlich Wunderbare an der BBC sind aber nicht diese Großprojekte, sondern kleinere Shows wie die politische Comedy-Sendung Have I Got News for You. Diese läuft seit 1990 und ist das vielleicht witzigste politische Programm überhaupt. Zwei Zweierteams treten gegeneinander an und beantworten die Fragen eines Moderators zum politischen Geschehen der Woche. Teamkapitäne sind seit jeher Paul Merton, der schlagfertigste Mann der Welt, und Ian Hislop, Herausgeber der exzellenten Satirezeitschrift Private Eye. Ihnen zur Seite sitzen in der Regel Politiker oder Komiker, und was in diesem auf den ersten Blick so simplen Format passiert, ist außergewöhnlich scharf und lustig.

Seit 2002 wechselt der Moderator wöchentlich. Zuvor hatte ein Mann namens Angus Deayton moderiert. Als jedoch publik wurde, dass der heitere Deayton Sex mit Prostituierten und Drogen konsumiert hatte, machten sich Merton und Hislop in der Sendung so unerbittlich über ihn lustig, dass er gefeuert wurde. Auch das ist eine Stärke der BBC: Sie wendet sich gegen sich selbst, wenn sie es für nötig hält.