Berlin Schauspielerin Gisela May ist tot

Gisela May auf einem Archivbild aus dem Jahr 2009

(Foto: dpa)
  • Die Schauspielerin und Sängerin Gisela May ist tot. Sie starb mit 92 Jahren in Berlin.
  • May wurde als Interpretin von Brecht-Weill-Chansons berühmt. Sie spielte aber auch im TV-Erfolg Adelheid und ihre Mörder.
  • Claus Peymann, Intendant des Berliner Ensembles, dem May 30 Jahre angehörte, lobte sie als "Königin des Brecht-Theaters".

Als ausdrucksstarke Interpretin von Brecht-Weill-Chansons wurde sie berühmt. Ihre Soloabende bescherten Gisela May über Jahrzehnte Triumphe - von der New Yorker Carnegie Hall bis zur Mailänder Scala. Im Alter von 92 Jahren ist die Sängerin und Brecht-Schauspielerin jetzt in Berlin gestorben.

"Für mich war Gisela May nach Helene Weigel die ,Königin' des Brecht-Theaters", sagte BE-Intendant Claus Peymann der Deutschen Presse-Agentur. "Mit ihr stirbt eine der großen Künstlerinnen der untergegangenen DDR. Das Berliner Ensemble ist in Trauer." Zuvor hatte das Onlineportal Nachtkritik.de berichtet.

Wo May auftrat, wurde sie mit begeistertem Applaus gefeiert. Nicht nur als Sängerin, sondern auch auf der Theaterbühne errang sie große Erfolge. Ihre wichtigste Bühnenrolle war Brechts "Mutter Courage". Sie spielte die Figur von 1978 bis zu ihrem Ausscheiden aus dem Berliner Ensemble 1992. May galt neben Helene Weigel und Therese Giehse als berühmteste Interpretin der Marketenderin, die im 30-jährigen Krieg für das nackte Überleben alle Menschlichkeit fahren lässt.

Eine Arbeit mit Brecht ergab sich nie

Anders als die Mehrzahl deutscher Schauspielerinnen zog May nie eine enge Grenze zwischen ernstem und unterhaltsamem Theater. Neben klassischen Schauspielrollen übernahm sie oft auch Aufgaben im Dienst der leichten Muse. Beispielsweise brillierte sie in den 1970er Jahren im Ostberliner Metropoltheater, dem heutigen Admiralspalast, als Hauptdarstellerin im Musical "Hello, Dolly!".

Die Lust an Sprache und Musik bekam die 1924 in Wetzlar geborene Künstlerin in die Wiege gelegt. Ihre Mutter Käte war Schauspielerin, Vater Ferdinand May Schriftsteller. Von 1942 bis 1944 besuchte sie die Schauspielschule in Leipzig, danach hatte sie Engagements an verschiedenen Theatern. 1951 kam May ans Deutsche Theater Berlin. Eine Arbeit mit Bertolt Brecht, dem sie in ihrer Zeit am Deutschen Theater Berlin mehrfach persönlich begegnete, ergab sich jedoch nie.

Gern erzählte May, dass sie Brecht Anfang der 1950er Jahre einmal zufällig begegnet sei und an seinem Blick gesehen habe, dass sie "bei ihm nichts gewinnen konnte". Schmunzelnd fügte sie stets hinzu: "Der Brecht stand ja mehr, nun ja, ich will nicht sagen, auf bäuerliche Frauen, aber doch auf kräftigere, auf Frauen, die sich nicht geschminkt haben. Und ich habe mich immer schön gemacht."

Erst 1962, Jahre nach Brechts Tod, wechselte May an das damals von seiner Witwe Helene Weigel geleitete Berliner Ensemble. Dort blieb sie 30 Jahre lang. Ihre oft spröde Interpretation komplizierter Charaktere, stets fern jeglicher Sentimentalität, ließ sie zu einer der wichtigen Schauspielerinnen des Hauses werden. Zu der Zeit als Chanson-Interpretin bereits international gefeiert, sorgte sie bei Auslandsgastspielen des Ensembles zudem für ein gesteigertes Interesse an dem berühmten Vorzeigetheater der DDR.

Sie wurde in der DDR gefeiert, biederte sich aber nicht an

Begonnen hatte Mays musikalische Laufbahn bereits 1957. Der Komponist Hanns Eisler erkannte ihr besonderes Talent für das Chanson. In intensiver Zusammenarbeit schulte er die Möglichkeiten ihrer Stimme, lehrte sie, Empfinden und Eleganz wirkungsvoll miteinander zu verbinden. Darauf aufbauend erarbeitete sich "die May" eigene Abende und tourte durch die ganze Welt. Zu Zeiten, da der DDR weithin die politische Anerkennung versagt blieb, wurde sie in ihrem Heimatland die "Botschafterin des Chansons" genannt. Im Westen machte eher der Begriff der "sozialistischen Nachtigall" die Runde.

May mag sich zu Mauerzeiten staatskonform verhalten haben, aber sie biederte sich nicht an. So hielt sie fest zu ihrem langjährigen Lebenspartner, dem systemkritischen Philosophen Wolfgang Harich, der aufgrund seiner politischen Ansichten ins Abseits geschoben wurde.

Schon in den 1950er und 60er Jahren war May gelegentlich in Kinofilmen der DEFA und in Filmen des Fernsehens der DDR aufgetreten. Erfolg als Schauspielerin vor der Kamera verbuchte sie jedoch erst nach der Wende. Populär wurde sie an der Seite von Evelyn Hamann in der von 1993 bis zum Tode Hamanns 2007 laufenden Serie Adelheid und ihre Mörder.

Welche Kinofilme sich lohnen und welche nicht

In "Das Morgan Projekt" treffen unberechenbare Wesen auf coole Risikomanagerinnen - und im Fantasy-Vergnügen "Underworld: Blood Wars" sind Frauen vor allem Intrigantinnen. Die Kinostarts der Woche. mehr...

Kultcharakter erreichte ein Dauerdialog zwischen Tochter Adelheid (Hamann) und deren Mutter (May): "Sag doch nicht immer Muddi zu mir!" - "Ist recht, Muddi."