Erfolgreiche Teenager in London:Zwei Sekunden in vier Monaten

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Einen Tag später plaudert Lu Ying, Silbermedaillengewinnerin im 100-Meter-Schmetterling-Rennen, über die Unterschiede zwischen China und Australien: "In anderen Ländern haben die Sportler auch mal Freizeit, in China gibt es nur: lernen, lernen, lernen, trainieren, trainieren, trainieren, schlafen, schlafen, schlafen."

Dann sagte sie: "In China, egal vor welchem Wettkampf, musst du dich ausruhen und konzentrieren und darfst an nichts anderes denken. Die Australier gehen auch mal aus und haben Spaß, ohne sich gleich davor zu fürchten, dass sie dann müde sind im Training." Sie sagte aber auch: Der chinesische Ansatz "hat viele Grenzen. Und wir setzen diese Grenzen."

Zweifel bestehen, besonders bei der Konkurrenz. Für John Leonard, den Generaldirektor der internationalen und US-Schwimmtrainervereinigung ist die Leistung der Olympiasiegerin Ye Shiwen "unglaubwürdig".

Und nun die junge Litauerin Ruta Meilutyte. Die blieb zwar deutlich über dem Weltrekord, doch der stammt auch aus einer Zeit, in der Schwimmer noch Hightech-Anzüge trugen. Verwunderlicher ist vielmehr, dass sie ihre Zeit innerhalb von vier Monaten um zwei Sekunden verbessert hat. Wie das geht? Vielleicht liegt es daran, dass sie seit zwei Jahren in England trainiert, in Plymouth beim Leander Swimming Programme. Dorthin folgte sie dem Ruf ihres Vaters, der bereits dort lebte. Ihre Mutter starb vor zehn Jahren.

"Es ist doch schön, dass so viele junge Schwimmerinnen so erfolgreich sind", sagte Missy Franklin. Sie hatte zuvor über 100 Meter Rücken gewonnen. "Für mich war es ein Schock, das ist alles zu viel für mich", sagte Meilutyte nach dem Rennen. Es ist durchaus anzunehmen, dass es in den kommenden Tagen beim Schwimmen noch einige Schockmomente geben wird.

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