Cambridge Analytica Wie eine Firma die Daten von Millionen Facebook-Nutzern missbrauchte

Facebook erfuhr schon 2015 von den Aktivitäten von Cambridge Analytica, informierte seine Nutzer aber nicht über das Datenleck.

(Foto: AP)
  • Cambridge Analytica hat die privaten Daten von Millionen US-amerikanischen Facebook-Nutzern gesammelt.
  • Facebook erfuhr bereits 2015 von dem Datenleck, informierte seine Nutzer aber nicht.
  • Das Unternehmen forderte Cambridge Analytica auf, die Daten zu löschen. Dass dies bis heute nicht geschehen ist, zeigt eine Recherche der New York Times und des Observers.
Von Julian Dörr

Es ist eine dystopische Vorstellung: Ein paar mehr oder weniger achtsam auf Facebook verstreute Likes können Auskunft geben über das Geschlecht, die sexuelle Orientierung, die politische Einstellung. Zumindest, wenn man den Algorithmus von Cambridge Analytica benutzt. Der Algorithmus, mit dem die britische Datenanalyse-Firma das Ergebnis der US-Wahl 2016 beeinflussen wollte. Cambridge Analytica hat die Daten von Millionen US-amerikanischen Facebook-Nutzern gesammelt, um daraus eine Software zu bauen, die Wahlverhalten vorhersagen und beeinflussen kann. Im vergangenen US-Wahlkampf hatte Cambridge Analytica eng mit dem Team von Donald Trump zusammengearbeitet. Die britische Firma hatte außerdem die Pro-Brexit-Kampagne unterstützt.

Cambridge Analytica sammelt Daten, um damit Persönlichkeits-Profile zu erstellen. Mit deren Hilfe lassen sich Nutzer besonders effektiv mit politischen Botschaften ansprechen - bislang ist allerdings unklar, inwieweit solche zielgerichtete Ansprache tatsächlich Wahlentscheidungen beeinflussen kann. Die Firma wurde von Trump-Unterstützer und Hedgefonds-Milliardär Robert Mercer gegründet. Stephen Bannon, der ehemalige Chefberater des US-Präsidenten, saß im Aufsichtsrat der Firma.

Nein, Big Data erklärt Donald Trumps Wahlsieg nicht

Ein Magazin-Artikel über die Rolle einer britischen Daten-Firma im US-Wahlkampf sorgt für Aufsehen. Allerdings ist amerikanische Politik viel komplexer - wichtige Aspekte fehlen. Von Matthias Kolb, Washington mehr ...

Eine Recherche der New York Times und des britischen Observers legt nun offen, dass Cambridge Analytica die Daten, die sich die Firma in unlauterer Weise angeeignet hatte, trotz Aufforderung von Facebook nicht gelöscht hat.

Der Datenpool enthielt mehrere Millionen Profile

Der britischen Sonntagszeitung The Observer verriet Christopher Wylie, der Cambridge Analytica bei der Datenakquise unterstützte, wie genau die Firma dabei vorging: "Wir haben Facebook ausgenutzt, um Millionen von Nutzerprofilen 'abzuernten'. Wir haben dann Modelle gebaut, basierend darauf, was wir über diese Menschen wussten, und ihre inneren Dämonen ins Visier genommen. Das war die Grundlage, auf der das ganze Unternehmen aufgebaut war."

Wylies Kollege Aleksandr Kogan hatte den Zugang zu persönlichen Daten von 270 000 Facebook-Mitgliedern über eine App gewonnen, die Nutzer herunterladen konnten. Die App mit dem Namen "thisisyourdigitallife" versprach einen Persönlichkeitstest und bezeichnete sich selbst auf Facebook als "Research-App, die von Psychologen benutzt wird". Die Nutzer der App gaben Kogan die Zustimmung, auf Informationen wie Wohnort und Likes zuzugreifen. Die App sammelte jedoch noch weitere Daten, zum Beispiel über Facebook-Freunde und Kontakte. Daraus resultierte ein Datenpool mit mehreren Millionen Profilen, die Kogan an Cambridge Analytica und Christopher Wylie weitergab. Damit aber brach Kogan die Nutzungsbestimmungen von Facebook, die das Sammeln von Freundes-Daten nur erlauben, wenn es zur Verbesserung der Nutzererfahrung dient - und nicht zum Verkauf.

Dokumente, die dem Observer vorliegen, beweisen offenbar, dass Facebook bereits im Jahr 2015 von den Aktivitäten der Firma erfahren, seine Nutzer aber nicht ausreichend über dieses Datenleck informiert hatte. Von Cambridge Analytica, Wylie und Kogan verlangte Facebook demnach, dass die gesammelten Daten unverzüglich zerstört werden. Alle drei bestätigten dies damals, wie New York Times und Observer berichten. Doch den Recherchen der Medien zufolge wurden die Daten nicht gelöscht.

In einem ersten Schritt hat Facebook den Account von Strategic Communication Laboratories, der Mutterfirma von Cambridge Analytica, sowie die Profile der Cambridge-Psychologen Aleksandr Kogan und Christopher Wylie von der Firma Eunoia Technologies gesperrt.

US-Politiker fordern strengere Regeln für soziale Netzwerke

Im US-Kongress wurden nach Bekanntwerden der Affäre nach strengeren Auflagen für Facebook laut. Es sei deutlich geworden, dass die Internetdienste sich nicht selbst regulieren könnten, schrieb die Senatorin Amy Klobuchar am Samstag auf Twitter. "Sie haben gesagt, 'vertraut uns'. Mark Zuckerberg muss vor dem Justizausschuss des Senats aussagen", sagte die Demokratin, die selbst im Ausschuss sitzt, über den Facebook-Chef.

Ihr Parteikollege Mark Warner verglich die Lage in der Online-Werbebranche mit dem Wilden Westen. Es sei klar, dass "dieser Markt weiter anfällig für Betrug und durch mangelhafte Transparenz geprägt sein wird, wenn er unreguliert bleibt".

Die Staatsanwaltschaft des Bundesstaates Massachusetts nahm am Samstag Ermittlungen in dem Fall auf. Auch die britischen Datenschutzbehörden kündigten eine Untersuchung darüber an, wie Facebook mit Daten seiner Kunden umgeht. Das größte soziale Netzwerk steht bereits im Zusammenhang mit der Russland-Affäre unter Druck. Facebook hatte im September eingeräumt, dass in den Monaten vor und nach der US-Wahl etwa 3000 Anzeigen mit polarisierenden Inhalten geschaltet worden seien. Die Auftraggeber säßen vermutlich in Russland. Schon damals waren in den USA Forderungen aufgekommen, Konzerne wie Facebook strenger zu regulieren.

Das Ende der Privatheit

Der Psychologe Michal Kosinski kann Menschen mithilfe seiner Algorithmen besser einschätzen als deren Lebenspartner - ohne sie je getroffen zu haben. Was Likes über den Charakter aussagen und wie man vom Äußeren auf das Innere schließt. Von Christina Berndt mehr...