Sorge um mysteriösen Schwanzlurch Axolotl in Gefahr

Der Axolotl, ein Schwanzlurch, leidet unter der schlechten Wasserqualität in Mexiko.

(Foto: AFP)

Helene Hegemann machte den Axolotl mit ihrem Roman berühmt. Im realen Leben ist der mysteriöse Schwanzlurch vom Aussterben bedroht. Das für die Wissenschaft wichtige Tier kommt in den verschmutzten Gewässern Mexikos nicht zurecht.

  • Der mexikanische Axolotl ist vom Aussterben bedroht. Grund dafür ist die schlechte Wasserqualität.
  • Der Schwanzlurch ist bei Biologen beliebt: Weil er enorm widerstandsfähig gegen Krebs ist und ganze Organe regenerieren kann, erforschen Wissenschaftler seine Zellprogrammierung.
  • Mexikanische Forscher haben nun ein großes Rettungsprojekt iniitiert.

Das "Wassermonster" hat eine große Bedeutung in der Wissenschaft

Für manche Wissenschaftler birgt er das Geheimnis der ewigen Jugend: Der mexikanische Axolotl, der geschädigte Organe wie das Auge und sogar Teile des Gehirns regenerieren kann. Daneben fasziniert der mysteriöse Schwanzlurch auch Künstler und Literaten. Nun ist er wegen der Verschmutzung seines Lebensraumes in den Feuchtgebieten südlich von Mexiko-Stadt vom Aussterben bedroht.

Die im Wasser lebenden Amphibien mit dem wissenschaftlichen Namen Ambystoma mexicanum werden bis zu 30 Zentimeter lang, 20 Jahre alt und bleiben ihr ganzes Leben im Larvenstadium - sie erreichen die Geschlechtsreife, ohne eine Metamorphose zu durchlaufen. Vier Mal im Jahr legt der Axolotl, dessen Name in der Sprache Nahuatl "Wassermonster" bedeutet, bis zu 1500 Eier.

Die Salamander-Art kann milchweiß, olivgrün oder auch tintenschwarz sein. Wegen ihrer Widerstandsfähigkeit gegen Krebs und der Fähigkeit, ganze Organe zu regenerieren, erforschen Biologen ihre Zellprogrammierung.

Vom Aussterben bedroht

Doch nach einer Untersuchung der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko (Unam) finden sich in den Gewässern von Xochimilco heute pro Quadratkilometer nur noch 0,3 Axolotls, verglichen mit 1000 Exemplaren 1996. Die Biologin Cristina Ayala macht dafür die "schlechte Wasserqualität" verantwortlich, verursacht von Abwässern der nahe gelegenen Metropole Mexiko-Stadt und von Pestiziden auf den Feldern, sowie die Abfälle der Touristen, die jede Woche zu Tausenden auf bunten Booten über die Kanäle schippern.

Gibt es auch in schwarz: den Axolotl, dessen Name übersetzt so viel wie "Wassermonster" heißt.

(Foto: AFP)

Hinzu kommt, dass in den Siebzigerjahren für die Fischerei tausende chinesische Karpfen und afrikanische Tilapias in die Gewässer gesetzt wurden, die mit dem Axolotl um Nahrung konkurrieren und seinen Laich fressen.

Projekt zur Rettung initiiert

Eine Gruppe von Unam-Wissenschaftlern begann nun in Zusammenarbeit mit der Universität im britischen Kent ein Projekt zur Rettung des Axolotls. Die Experten wollen die örtlichen Landwirte überzeugen, den Einsatz von Pestiziden sowie die Aquakultur fremder Arten aufzugeben. Im Gegenzug erhalten sie eine Öko-Zertifizierung für ihre Produkte.

In drei Experimentier-Kanälen von Xochimilco werden rund hundert der Lurche gezüchtet, wie Projektkoordinator Horacio Mena erklärt. Ein Dutzend Landwirte wenden ein System an, bei dem die Kanäle mithilfe von Wasserpflanzen sauber gehalten werden. Um dem Diebstahl von Axolotls für den Verkauf als Haustier oder die Herstellung von dubiosen Zaubertränken vorzubeugen, wird die genaue Lage der Refugien geheim gehalten.

Für den mexikanischen Anthropologen Roger Bartra ist die Fähigkeit des Tieres, im Larvenstadium zu verharren, eine Metapher für die mexikanische Identität nach der Revolution zu Beginn des 20. Jahrhunderts: Der Axolotl sei ein Wesen, das "in einer scheinbar ewigen Jugend stagniert", aber unfähig sei, mit der Moderne zu gehen, sagt Bartra. Er "entwickelt sich in vielen Laboren weltweit, in Aquarien, und obwohl er künstlich erhalten wird, lebt er moderner, weltoffener und grenzüberschreitender".

AXOLOTL Der Axolotl - ein Genie der Regenerierung Video
Mexikanischer Schwanzlurch

Der Axolotl - ein Genie der Regenerierung

Durch die Forschung an dem mexikanischen Schwanzlurch hoffen Experten, in Zukunft Brandopfern, Querschnittsgelähmten und Menschen mit Amputationen helfen zu können.

Ein Vorbild für Kunst und Literatur

Nach der Mythologie der Azteken ist er die neueste Inkarnation des Feuergottes Xolotl - der einzige, der sich angeblich nicht opfern wollte für die Entstehung der fünften Sonne, der Epoche, in der der Mensch geschaffen wurde. Fasziniert von dem unfertigen Wesen war schon der Naturforscher Alexander von Humboldt, zuletzt machte der umstrittene Roman "Axolotl Roadkill" von Helene Hegemann den Lurch in Deutschland bekannt. Der argentinische Schriftsteller Julio Cortázar, der in diesem Jahr 100 Jahre alt geworden wäre, entdeckte im Axolotl "die Existenz eines anderen Lebens, eine andere Art zu sehen".