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USA:"Ich wusste ohne zu zögern, dass ich das melden musste"

Der Offizier Alexander Vindman belastet US-Präsident Trump in der Ukraine-Affäre in einer öffentlichen Anhörung - und liefert die Bilder, auf die die Demokraten gehofft haben.

Da war sie, die Szene, die sich die Demokraten erhofft hatten. In seiner dunkelblauen Uniform mit den goldenen Streifen stand Alexander Vindman vor den Abgeordneten, auf der Brust die Abzeichen, die Hand zum Schwur erhoben. Ein Oberstleutnant der Army, der im Nationalen Sicherheitsrat des Präsidenten arbeitet, der trotz einer anderslautenden Order durch das Weiße Haus in der öffentlichen Impeachment-Anhörung gegen Donald Trump auftritt: Das war vielleicht das stärkste Bild der bisherigen Untersuchung durch das US-Repräsentantenhaus. Doch es blieb nicht bei den Bildern. Es sind viel eher die Aussagen, die der Offizier nach dem Schwur machte, die Trump in der Ukraine-Affäre belasten.

Das hatte mit der Eindringlichkeit zu tun, mit der Vindman am Dienstag vor dem Geheimdienstausschuss seine Rolle bei den Ereignissen der vergangenen Monate schilderte. Der Ukraine-Spezialist war am 25. Juli beim Telefonat zugeschaltet, das Trump mit dem ukrainischen Präsidenten Wolodimir Selenskij führte. In dem Gespräch forderte der Amerikaner seinen Amtskollegen auf, Ermittlungen gegen seinen politischen Rivalen Joe Biden aufzunehmen.

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"Ich wusste ohne zu zögern, dass ich das melden musste. Es war meine Pflicht", sagte Vindman. Es sei "unangebracht" vom Präsidenten, von einer ausländischen Macht eine parteipolitisch motivierte Untersuchung zu verlangen. Vindman wandte sich an den Rechtsdienst des Nationalen Sicherheitsrats.

Eindringlich war die Begründung, die der ukrainischstämmige Offizier für sein Verhalten vorbrachte. Vor 40 Jahren sei seine Familie aus der Sowjetunion geflüchtet, um in den USA ein neues Leben anzufangen. Aus Dankbarkeit gegenüber seiner neuen Heimat habe er sich bei den US-Streitkräften gemeldet, sagte Vindman. Es sei ihm bewusst, dass Leute in seiner Position in anderen Ländern mit dem Leben dafür bezahlen müssten, wenn sie öffentlich den Präsidenten kritisierten. "Dad", sagte er, "dass ich heute im Kapitol sitze und vor den Volksvertretern aussage, ist der Beweis dafür, dass du alles richtig gemacht hast, als du damals hierhergekommen bist. Mach dir keine Sorgen um mich."

Der Vater saß nicht im Publikum, als er das sagte, dafür aber Vindmans Zwillingsbruder Eugene (Yevgeny), der als Militär-Anwalt im Weißen Haus arbeitet. Er verfolgte die Anhörung zumeist regungslos, ein paar Reihen vor den anderen Zuschauern, unter denen sich auch ein Mann mit roter Trump-Mütze befand. Eugene Vindman lachte nicht einmal, als der demokratische Abgeordnete Joaquín Castro ihn ansprach und witzelte: "Ich hoffe, dass Sie von Ihrem Zwillingsbruder netter behandelt werden als ich von meinem." Castros Bruder Julian ist derzeit Präsidentschaftskandidat der Demokraten, und weil der Abgeordnete Joaquín nicht ständig mit ihm verwechselt werden will, ließ er sich widerwillig einen Bart wachsen.

"Es heißt Oberstleutnant Vindman, bitte!"

Es war ein seltener Moment der Heiterkeit. Vindmans Bruder war wohl nicht der Einzige im Saal, der die Anhörung als angespannt erlebte. Neben Vindman war auch Jennifer Williams zur Aussage aufgeboten, eine Mitarbeiterin von Vizepräsident Mike Pence, die beim Telefonanruf zwischen Trump und Selenskij ebenfalls zugeschaltet war - und Trumps Forderung für ähnlich unangemessen befand. Doch der Großteil der Anhörung drehte sich um den Offizier. In den vergangenen Wochen war er vom Präsidenten und einigen seiner Unterstützer als Trump-Hasser und als ukrainischer Doppelagent angegriffen worden, sogar Todesdrohungen hat es gegen ihn und seine Familie gegeben. "Abscheulich" seien diese Attacken, sagte Vindman. Es sei nicht Parteipolitik oder Groll gegen Trump, der ihn leite, sondern Patriotismus.

Der Frust des Offiziers wurde sichtbar, als ihn Devin Nunes, der Wortführer der Republikaner im Ausschuss, als "Herr Vindman" ansprach: "Es heißt Oberstleutnant Vindman, bitte!" Das hielt die Republikaner allerdings nicht davon ab, Vindman wiederholt anzugreifen, teils direkt, teils indirekt. Warum er eigentlich im Saal seine Uniform trage, wollte ein Abgeordneter wissen. Was es damit auf sich habe, dass ihn Berater von Selenskij dafür gewinnen wollten, ukrainischer Verteidigungsminister zu werden, fragte ein anderer. Vindman reagierte darauf gereizt. Er erhielt dabei Unterstützung von den Demokraten, die die Republikaner dafür kritisierten, die Loyalität des Zeugen in Zweifel zu ziehen, weil er ein Kind von Einwanderern sei. Und er erhielt dabei die Unterstützung des Publikums im Saal, das nach einer seiner Antworten laut klatschte.

Ansonsten verbrachten die Republikaner viel Zeit damit, Vindman dazu zu bringen, die Identität des anonymen Whistleblowers preiszugegeben, der die Ukraine-Affäre mit einer Beschwerde überhaupt erst losgetreten hatte. Mit wem Vindman alles über den Telefonanruf zwischen Trump und Selenskij gesprochen habe, mit welchen Journalisten, mit welchen anderen Regierungsmitarbeitern, und mit welchem Mitglied der Geheimdienste? Die Demokraten versuchten, diese Fragen abzublocken, die Republikaner kamen damit nicht weiter. Stattdessen kritisierten sie den "Zirkus", der die Impeachment-Untersuchung doch sei - wahrscheinlich nicht zum letzten Mal.

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