Medizingeschichte:Ein Wissenschaftler, wie es ihn heute nicht mehr gibt

The death of Professor Virchow: The famous scientist in his laboratory at the Pathological Institute Berlin. By the dea

Rudolf Virchow in seinem Labor im Pathologischen Institut in Berlin.

(Foto: imago)

Vor 200 Jahren wurde Rudolf Virchow geboren. Er war ein weltberühmter Pathologe, Politiker, Hygieniker, Sozialreformer - und die Kanalisation von Berlin geht auch auf ihn zurück.

Von Werner Bartens

Welcher Name könnte ernsthaft in die engere Wahl kommen? Der von Hendrik Streeck, Melanie Brinkmann oder Christian Drosten? Oder der von Karl Lauterbach, Philipp Rösler oder einem dieser forschen Ärztefunktionäre, deren Namen man gleich wieder vergessen hat? Die Aufzählung von Wissenschaftlern, die sich während der Pandemie zu Wort gemeldet haben und von solchen, die als Ärzte in die Politik gegangen sind und Gesundheitsminister werden wollen (Lauterbach) oder waren (Rösler), zeigt, wie unfair der Versuch ist, sie mit Rudolf Virchow zu vergleichen. Seine Vielseitigkeit als Arzt, Sozialhygieniker und Anthropologe, seine unumstrittene Klasse als Forscher und Pathologe, sein Einfluss auf die Politik wie auf den Alltag der Menschen und sein hohes Ansehen: Diese Kombination ist bis heute unerreicht.

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