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Leichtathletik:Boston-Marathon - "Da läuft eine Tussi mit"

Kathy Switzer Roughed Up By Jock Semple In The Boston Marathon

In Bedrängnis: Während Renndirektor John "Jock" Semple (l.) versucht, Kathrine Switzer am Weiterlaufen zu hindern, greift ihr Freund Tom Miller - ein Hammerwerfer - beherzt ein.

(Foto: Paul J. Connell/The Boston Globe via Getty Images)

Eine Frau beim Marathon? War in den Sechzigerjahren noch verboten. Kathrine Switzer traute sich 1967 in Boston viel - und half so, die Sportart zu verändern.

Von Johannes Knuth

Das Wichtigste war, sagt Kathrine Switzer, dass sie weiterlief. Sie wäre damals ja am liebsten im Boden versunken, weil zwei Funktionäre auf sie zustürmten, sie von der Strecke drängten. Weil Switzer es gewagt hatte, an diesem kalten Aprilmorgen beim Marathon in Boston mitzulaufen, als Frau. "Ich war beschämt von diesem Moment und wütend", erinnert sich Switzer. "Aber ich wollte unbedingt das Rennen beenden."

Also rannte Kathrine Switzer einfach weiter, hinein in ein neues Leben.

Am kommenden Montag bricht in Boston die Jahreszeit der großen Frühjahrsmarathons an. Montag ist Patriots' Day in New England, aber sie nennen den Tag in Boston längst Marathon Monday. Fast jede Großstadt feiert mittlerweile einen inoffiziellen Marathon-Feiertag, London, Paris, Berlin, New York. Rund 30 000 Starter werden es diesmal in Boston sein, bei der 120. Ausgabe. Profis, die sich um Hunderttausende Euro Preisgeld bewerben, Breitensportler, die einen Marathon auf ihrer To-Do-Liste abhaken. Um sie herum ist eine Industrie gewachsen aus bunter Kleidung, Uhren, die Puls und Schritt vermessen, aus Magazinen, die über Kleidung, Uhren und Trainingspläne berichten, aus Sponsoren, die Millionen in die Laufindustrie pumpen und noch mehr hinaustragen. Frauen stellen die Hälfte vieler Starterfelder.

Welch scharfer Kontrast zum Frühjahr 1967, vor knapp 50 Jahren. 740 Läufer krochen am 19. April in Hopkinton an die Startlinie, viele versteckten sich in dicken Pullis und langen Turnhosen, es war ein bitterkalter Tag in Boston. Berufsläufer gab es noch nicht, wer das Ziel erreichte, wurde mit einer Schale Rinderbrühe belohnt. Ach ja, Frauen durften nicht mitlaufen.

Ein Journalist verpetzt Switzer beim Rennchef

Switzer war damals 20, Studentin an der Universität in Syracuse, New York. Ihr Vater, ein ehemaliger Soldat, war nach dem Zweiten Weltkrieg in Amberg in der Oberpfalz stationiert (wo Switzer zur Welt kam), er hatte sie zum Laufen gebracht. Später, an der Uni, probierte Switzer Crosslauf, bei Arnie Briggs, einem Läufer und Trainer. Er ermutigte Switzer, sich für den Marathon anzumelden. Sie ging zu einem Arzt, denn wer mitlaufen wollte, musste nachweisen, dass er gesund war. "Und dann sagt mir der Doktor: Kathrine, du bist gesund, aber du solltest nicht laufen. Du wirst sonst niemals Kinder kriegen", erinnert sich Switzer. "Wie bitte?", fragte sie. "Ja", sagte der Doktor, "du wirst deine inneren Organe beschädigen."

Switzer lachte. Sie war zuvor knapp 50 Kilometer im Training gelaufen, am Stück. Und 1966, im Jahr davor, hatte Roberta Gibb den Boston Marathon geschafft, als erste Frau, wenn auch inoffiziell - sie hatte sich in den Büschen versteckt und kurz nach dem Startschuss ans Feld gehängt. Switzer bezahlte jedenfalls zwei Dollar Startgebühr, sie füllte den Anmeldebogen aus, nur mit ihren Initialen, "KV Switzer", sicher ist sicher. "Ich wollte eigentlich niemandem etwas beweisen", sagt sie. "Ich war nur ein Mädchen, das laufen wollte."

Frauen durften damals nicht bei Marathons antreten, es war ein ungeschriebenes Gesetz. In den Sechzigern wucherten die Vorurteile, Frauen, hieß es, seien zu schwach, Sport lasse ihnen Brusthaare wachsen, schädige die Gebärmutter. Switzer verstand das nicht, aber sie spürte die Abneigung, die ihr entgegenschwappte. Sie hatte Angst, als sie sich der Startlinie näherte, an diesem Aprilmorgen 1967. Will Cloney und Jock Semple, die Rennchefs, schritten durch die Reihen, sie prüften, ob jeder eine Startnummer trug. Switzer war in eine weite, graue Trainingshose und in ein graues Sweatshirt geschlüpft, vermutlich blieb sie deshalb unentdeckt, erst einmal. Sie heftete sich ihre Startnummer 261 an den Pulli. Dann lief sie los.

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