Katholische Kirche in den USA Priester missbrauchten mehr als 1000 Kinder

Missbrauchsopfer der katholischen Kirche und ihre Angehörigen weinen, während Staatsanwalt Josh Shapiro den Untersuchungsbericht vorstellt.

(Foto: AP)
  • Mehr als 300 katholische Geistliche haben in den vergangenen Jahrzehnten mehr als 1000 Kinder sexuell missbraucht, wie eine Untersuchung im Bundesstaat Pennsylvania ergeben hat.
  • Die Dunkelziffer könnte jedoch größer sein, vermuten die Ermittler.
  • Kirchenobere deckten die Täter jahrzehntelang.
Von Beate Wild, Austin

Die katholische Kirche steht einmal mehr im Zentrum eines großen Missbrauchsskandals. Mehr als 300 katholische Geistliche, unter ihnen zahlreiche Bischöfe, sollen in den vergangenen Jahrzehnten mehr als 1000 Kinder sexuell missbraucht haben. Das hat eine umfassende Untersuchung im US-Bundesstaat Pennsylvania herausgefunden.

Das Ausmaß des Missbrauchs könnte jedoch noch viel größer sein, teilten die Ermittlungsbehörden mit, die am Dienstag ihren Bericht vorlegten. Zahlreiche Akten seien verschwunden, zudem hätten viele mutmaßliche Opfer nicht aussagen wollen. "Wir vermuten, dass die tatsächliche Zahl der Opfer in die Tausende geht", so die Ermittler.

Der 1400 Seiten lange Untersuchungsbericht stützt sich auf Dutzende Zeugenaussagen und eine halbe Million Seiten kircheninterner Dokumente. Zu den jüngsten Vorfällen zählen zwei Priester, die innerhalb der vergangenen zehn Jahre Kinder missbraucht haben. Fast alle anderen Fälle seien jedoch mittlerweile verjährt.

Mit Alkohol und Pornografie gefügig gemacht

Der Bericht dürfte die katholische Kirche in den USA in eine erneute Krise stürzen. Schon 2002 hatte die Tageszeitung The Boston Globe einen großen Missbrauchsskandal durch Geistliche aufgedeckt. Diese Vorgänge wurde 2015 mit dem Titel Spotlight fürs Kino verfilmt.

Die meisten Opfer in Pennsylvania waren der Untersuchung zufolge Jungen, viele von ihnen noch nicht einmal in der Pubertät. Die Täter hätten die Minderjährigen oft mit Alkohol gefügig gemacht. Auch Pornografie sei ihnen gezeigt worden. Kinder seien angefasst oder vergewaltigt worden.

In einem Fall hatte ein Priester ein junges Mädchen in einem Krankenhaus vergewaltigt, nachdem ihr die Mandeln entfernt worden waren. Ein anderer Geistlicher schwängerte eine 17-Jährige, erzwang dann ihre Unterschrift auf einer Eheurkunde und veranlasste danach wieder die Scheidung. Trotzdem habe er im Kirchendienst bleiben dürfen, heißt es in dem Bericht.