"Curiosity" und extraterrestrisches Leben Mars-Rover entdeckt organische Teilchen

Kohlenstoff-Verbindungen, wie sie "Curiosity" gefunden hat, sind die molekulare Grundlage allen irdischen Lebens.

(Foto: dpa)

Seit vier Monaten sucht der Rover Curiosity auf dem Mars nach Spuren von Leben. Jetzt hat der Forschungsroboter etwas entdeckt, was eine wichtige Spur sein könnte: organische Moleküle. Aber deren Herkunft ist noch völlig unklar.

Diese Meldung auf der Basis von Agenturmaterial ist überholt. Sie wurde durch einen neuen Text ersetzt, da sie den falschen Eindruck erweckt, die Nasa habe organische Verbindungen im Marsboden entdeckt. Tatsächlich ist die Kohlenstoffverbindung, um die es geht - Chlormethan -, im Analyseprozess im Curiosity-Rover entstanden. Der Ursprung des Kohlenstoffs ist unklar. Er könnte aus dem Marsboden stammen - oder von der Sonde eingeschleppt worden sein.

Der Rover Curiosity hat organische Moleküle auf dem Mars entdeckt. Es sei allerdings noch völlig unklar, ob diese Moleküle vom Mars selbst stammten, oder ob sie beispielsweise vom Forschungsroboter mit auf den Roten Planeten gebracht worden seien, sagte John Grotzinger, Manager bei der US-Raumfahrtbehörde Nasa. Mit zahlreichen Tests solle nun versucht werden, das herauszufinden. "Das kann allerdings noch eine ganze Weile dauern."

Entdeckt wurden die Moleküle mit einem Messgerät namens Sam, das Bodenproben erhitzt und analysiert. Die Proben stammen von einer Stelle namens Rocknest im Gale-Krater, wo Curiosity im August gelandet war.

Fünf solcher Proben, die aus feinerem und grobkörnigerem Sand sowie Staub bestehen, hatte der Rover mit seinem Roboterarm aufgesammelt. Das Team habe versucht "ganz normalen Mars-Boden" zu untersuchen, sagte Grotzinger. Bei der Analyse mit Sam wurden neben Sauerstoff und Chlorgas unter anderem simple Kohlenstoff-Verbindungen entdeckt. "Das ist ein beispielloser Einblick in die chemische Vielfalt der Gegend", sagte Nasa-Wissenschaftler Michael Meyer.

Kohlenstoff-Verbindungen sind die molekulare Grundlage allen irdischen Lebens. Würde sich also herausstellen, dass die Moleküle wirklich vom Mars stammten, könnte das heißen, dass es einmal Leben auf dem Mars gegeben hat oder dass Leben auf dem Mars möglich wäre - eine bedeutende wissenschaftliche Entdeckung.

Die Nasa warnte allerdings eindringlich vor vorschnellen Schlüssen und übertriebenen Erwartungen. "Curiositys zweiter Name ist 'Geduld'", sagte Nasa-Manager Grotzinger. "Davon brauchen wir jetzt eine ganz schön hohe Dosis."

Die 2,5 Milliarden Dollar teure Mission ist auf einen Zeitraum von zwei Jahren angelegt. Der Forschungsroboter soll nach Spuren von Leben auf dem Roten Planeten suchen. Kohlenstoff gilt als Grundlage von Leben auf der Erde. Ein Fund von Kohlenstoffmolekülen vom Mars wäre ein entscheidender Hinweis darauf, dass es auf dem Nachbarplaneten der Erde einmal Leben gegeben haben könnte.