bedeckt München
vgwortpixel

Invasiver Fisch:"Töten Sie ihn sofort!"

Florida Aims To Control Invasive Snakehead Fish Species

Der aus China stammende Nördliche Schlangenkopf-Fisch gilt als eine der gefährlichsten invasiven Arten.

(Foto: AFP)
  • Der Nördliche Schlangenkopf-Fisch ist eigentlich in China heimisch. Doch seit einigen Jahren macht er auch Teiche und Seen in den USA unsicher.
  • Er kann kurze Strecken an Land zurücklegen. Dabei stellt er seine Seitenflossen senkrecht und robbt über den Boden.
  • Da er selbst keine natürlichen Feinde hat und sich schnell vermehrt, kann der Fisch ein Gewässer in kurzer Zeit leer fressen.

Er ist einen halben Meter lang, hat messerscharfe Zähne und verschlingt alles, was ihm vor sein riesiges Maul schwimmt. Der Nördliche Schlangenkopf-Fisch (Channa argus) ist eigentlich im Süden und Osten Chinas heimisch, doch seit einigen Jahren macht er auch Teiche und Seen in den USA unsicher. Jetzt wurde er erstmals im Bundesstaat Georgia entdeckt und die Anweisungen der zuständigen Behörde an Angler und andere Menschen, die diesem Fisch je begegnen sollten, sind deutlich: "Töten Sie ihn sofort!" Und weil das offenbar noch nicht reicht: "Frieren Sie ihn ein! Denken Sie daran, er kann an Land überleben!"

Tatsächlich kann der Schlangenkopf, der so heißt, weil er wegen seines abgeplatteten Kopfs den Schuppenkriechtieren ähnelt, kurze Strecken an Land zurücklegen. Dabei stellt er seine Seitenflossen senkrecht und robbt über den Boden - immer auf der Suche nach etwas Fressbarem. So unsympathisch das alles klingt: Menschen kann das Tier nicht wirklich gefährlich werden. Auch wenn auf diversen Internetseiten für Aquarianer vor der Aggression der Tiere gewarnt wird. Wichtig sei, das Aquarium fest mit einem Deckel zu verschließen, damit "der Ausbruchkünstler" nicht entwischt. Ein weiteres Problem scheint zu sein, dass sich Schlangenköpfe "schlecht vergesellschaften" lassen. Im Klartext: Sie fressen alle anderen Fische auf, die mit ihnen im Aquarium schwimmen. "Unruhige Fische, die nicht ins Maul passen, machen wiederum die Schlangenkopf-Fische nervös", steht auf my-fish.org.

Tiere Ansteckende Stiche
Insekten

Ansteckende Stiche

Bislang waren Mücken in Deutschland nur lästig. Mit dem Einzug der Tigermücke, wie er diesen Sommer zu beobachten war, sind sie plötzlich auch gefährlich. Breiten sich in Europa bald Tropenkrankheiten aus?   Von Hanno Charisius

Die Gefräßigkeit des Schlangenkopfs ist auch das, was den amerikanischen Behörden Sorge macht. Channa argus verschlingt vor allem andere Fische, aber auch andere Tiere wie Frösche und Lurche. Da er selbst keine natürlichen Feinde hat und sich zudem rasend schnell vermehrt, kann der Fisch ein Gewässer regelrecht leer fressen.

Erst kürzlich hat ein Team aus 43 Wissenschaftlern, darunter auch Experten des Umweltbundesamts in Berlin, den Nördlichen Schlangenkopf als eine der weltweit acht gefährlichsten invasiven Arten eingestuft. Als "invasiv" bezeichnen Biologen Tiere und Pflanzen, die Menschen in eine Region eingeschleppt haben, in der sie eigentlich nicht vorkommen und die sich dort auf Kosten heimischer Arten ausbreiten. Beispiele in Deutschland sind der aus den USA stammende Kalikokrebs, der geschützte Amphibien und Libellen vertilgt. Außerdem die aus Südostasien stammende Asiatische Hornisse (Vespa velutina), die fast zweieinhalb Zentimeter lang wird und Honigbienen frisst. Das Insekt hat sich in Deutschland zwar noch nicht fest etabliert, wird aber immer häufiger gesichtet. Nach Informationen des Naturschutzbund Deutschland (Nabu) sind mindestens 168 invasive Tier- und Pflanzenarten in Deutschland bekannt. In der gesamten EU gehen Experten von rund 12 000 gebietsfremden Spezies aus. Glücklicherweise bedrohen nur etwa 15 Prozent davon heimische Ökosysteme. Der Großteil der Neuankömmlinge gliedert sich problemlos ein und richtet keinen Schaden an.

In China gelten die Tiere als Delikatesse und werden in Aquakulturen gezüchtet

Die meisten "Neobiota" gelangen mit Containerschiffen von einer Weltregion in eine andere. Pflanzen wie die schwere Allergien auslösende Ambrosia oder das unter Gartenbesitzern gefürchtete Drüsige Springkraut werden oft über den Gartenbau eingeschleppt. Invasive Amphibien und Reptilien sind häufig Nachkommen von Exemplaren, die irgendwann aus einem Terrarium entkommen sind. Das gilt auch für die geschätzt 150 000 Pythonschlangen, die in Florida ihr Unwesen treiben sollen. 1992 sind einige der südostasiatischen Würgeschlangen aus einer Zuchtfarm entwischt und haben sich seitdem stark vermehrt.

Der Schlangenkopf-Fisch ist ebenfalls mithilfe des Menschen aus China in die USA gelangt. In China gelten die Tiere als Delikatesse und werden als Speisefische in Aquakulturen gezüchtet. In den USA wurde das erste Exemplar in freier Wildbahn im Jahr 2002 entdeckt. Ein Feinschmecker soll den Fisch in der New Yorker Chinatown bestellt haben, wollte ihn dann offenbar aber doch nicht essen und setzte ihn in einem Teich aus. Um diesen ersten Schlangenkopf zu fangen, legten die Behörden den Teich, den der Fisch zu diesem Zeitpunkt schon fast leergefressen hatte, einfach trocken. Seitdem wurden Schlangenkopf-Fische unter anderem in Kalifornien, Maryland, North Carolina und Florida entdeckt. Nicht immer weiß man so genau, wie sie dort hingekommen sind.

Den jetzt in Georgia entdeckten Schlangenkopf hat ein Angler aus dem Wasser gezogen. Das Tier kam ihm merkwürdig vor, er fotografierte es und warf es zurück in den Teich. Ein Biologe, dem er das Foto zeigte, erkannte die Bestie sofort und alarmierte die zuständige Behörde. Mittlerweile wurden in dem Teich weitere Schlangenköpfe ausfindig gemacht: ein großer und drei Jungtiere. Alle sind inzwischen sicher eingefroren.

Zoologie Killer-Shrimps und Hundemörder

Tiermigration

Killer-Shrimps und Hundemörder

Zugewanderten Tierarten schlagen in Deutschland Ablehnung und Hass entgegen. Viel davon ist unsachlich und zeugt von einer verzerrten Wahrnehmung der Natur.   Von Nicola Holzapfel