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Marianengraben:Tiefseeforscher schlägt Tauchrekord und findet Plastiktüte

  • Die Expedition des amerikanischen Abenteurers Victor Vescovo hat einen neuen Tieftauchrekord im Pazifik aufgestellt.
  • In einem Spezial-U-Boot sank Vescovo bis auf eine Tiefe von 10 928 Metern herab.
  • Der bestehende Rekord lag bei 10 912 Metern und wurde schon 1960 aufgestellt.

Der amerikanische Abenteurer Victor Vescovo hat im Marianengraben einen neuen Tieftauchrekord aufgestellt. Der 53-jährige US-Amerikaner erreichte mit dem Unterseeboot DSV Limiting Factor im Pazifik eine Tiefe von 10 928 Metern, wie das Expeditionsteam bekanntgab. Das ist 16 Meter tiefer als der alte Rekord (10 912 Meter), den Don Walsh und Jacques Piccard im Jahr 1960 aufstellten. 2012 hatte der Regisseur James Cameron eine Tiefe von 10 908 Metern erreicht.

Die jüngste Expedition von Vescovo bestand aus insgesamt fünf Tauchgängen im April und Mai an verschiedenen Stellen des Marianengrabens, der tiefsten Stelle der Weltmeere. Der Rekord wurde demnach beim ersten Versuch am 28. April aufgestellt. Während der Tauchgänge stießen die Tiefseeforscher auf mindestens drei unbekannte Arten, darunter einen Krebs mit langen Gliedmaßen. Auf dem Boden des Marianengrabens fand sich zudem eine Plastiktüte - Beleg dafür, dass selbst die tiefste Stelle der Weltmeere von Verschmutzung betroffen ist.

Der Abenteurer Victor Vescovo

(Foto: Five Deeps Expedition)

Ein wissenschaftliches Ziel der Expedition besteht darin, den Meeresgrund detailliert zu vermessen. Durchschnittlich dauerte eine Mission zwischen elf und zwölf Stunden: jeweils dreieinhalb Stunden für den Ab- und Aufstieg, und etwa die gleiche Zeit für Beobachtungen am Meeresboden. Bei einem Tauchgang befreite eine zweiköpfige Crew außerdem ein unbemanntes Tauchgerät, das bei einer vorherigen Expedition steckengeblieben war. Das Manöver war ebenfalls ein technisches Novum.

Das Spezial-U-Boot, mit dem der Rekord aufgestellt wurde, stammt von der US-Firma Triton Submarines. Das 4,6 Meter lange Gefährt muss in 11 000 Metern einem Druck von rund 1000 Bar standhalten. Bis zu zwei Personen haben in der Kapsel Platz. Das Expeditionsteam plant weitere Tauchgänge im Tonga Graben im Südpazifik, der als zweittiefste Stelle der Weltmeere gilt.

Die Limiting Factor an Bord des Mutterschiffs

(Foto: Tamara Stubbs; Five Deeps Expedition)