Nabokov & Emma Bovary Lesen mit Insekt

Vladimir Nabokovs Literatur-Vorlesungen wollen nicht Interpretation sein. Lieber fragen sie: Was für ein Insekt war Kafkas Gregor Samsa? Warum verliebte Emma Bovary sich auf einer Landwirtschaftsmesse?

Von THOMAS STEINFELD

Fast zwanzig Jahre, von 1941 bis 1959, lehrte der Schriftsteller Vladimir Nabokov an amerikanischen Colleges und Universitäten. Selten entstand dabei Wissenschaft. Die meisten seiner Veranstaltungen waren Vorlesungen zur Einführung. Die Studenten standen am Anfang ihrer intellektuellen Sozialisation, eine Diskussion war nicht vorgesehen, und die Aufgabe war unendlich schwierig: nicht nur zu vermitteln, was Literatur (und was Fiktion) ist, sondern zugleich den Unterschied zu erklären zwischen den Büchern, auf die es ankommt, und denen, die man auch ungelesen lassen kann. ( ...