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USA: Mittelstandsbank CIT:Eine Kreditquelle versiegt

Zur Rettung nicht groß genug, zum Überleben zu schwach: Die US-Regierung lässt die Mittelstandsbank CIT hängen - nun steht das Geldinstitut vor dem Bankrott.

Für viele kleine und mittelständische Firmen in den USA ist CIT die wichtigste Lebensader. Die Mittelstandsbank vergibt Kredite an kleinere Unternehmen, beispielsweise kleinere Fluggesellschaften, Eisenbahnen oder Einzelhändler. Jetzt steht die Bank vor dem Bankrott.

CIT, dpa

Die amerikanische Mittelstandsbank CIT ist wohl nicht mehr zu retten.

(Foto: Foto: dpa)

Letzte Rettungsgespräche zwischen dem New Yorker Unternehmen und der US-Regierung sind gescheitert. Es sei sehr unwahrscheinlich, dass der Staat kurzfristig beispringen werde, erklärte CIT im Anschluss an die Gespräche. Nun sondiert die Konzernführung die Alternativen. Einem Bericht des US-Senders CNBC zufolge könnte CIT bereits am Freitag einen Antrag auf Gläubigerschutz stellen. Auch die Ratingagentur Standard & Poor's rechnet mit einem Bankrott, sollte CIT keine neuen Staatshilfen erhalten.

Auch die Anleger haben offenbar kein Vertrauen mehr in die Bank. Zum Handelsstart an der New Yorker Wall Street am Donnerstag brach der Wert der CIT-Aktie um 76 Prozent auf 40 Cent ein.

Hohe Schwelle für Staatshilfe

Der Grund für die ablehnende Haltung der US-Regierung: Offenbar hatte sich die Finanzlage von CIT zu sehr verschlechtert. Zudem habe das Unternehmen nicht gezeigt, dass es sich privates Kapital sichern könne, um zahlungsfähig zu bleiben. Einem Bericht des Wall Street Journals zufolge hatte das CIT-Management versucht, sich bei bestehenden Geldgebern einen Übergangskredit von mindestens zwei Milliarden Dollar zu sichern.

Das US-Finanzministerium erklärte, der Vergabe von Staatshilfen an einzelne Unternehmen seien Grenzen gesetzt. Auch in finanziell harten Zeiten sei die Schwelle sehr hoch. Analysten glauben jedoch, dass die Regierung die Wirtschaft nicht mehr von systemrelevanten Risiken bedroht sieht. Größeren Geldhäusern wie der Citigroup und dem Versicherer AIG war die Regierung in der Vergangenheit bereits zur Seite gesprungen.

Ein Bankrott von CIT würde dem Aus der Investmentbank Lehman Brothers und der Sparkasse Washington Mutual folgen. Beide Institute zählen zu den größten Pleiten in der Finanzkrise in den USA. CIT ist in Hinblick auf die Vermögenswerte jedoch nur ein Neuntel so groß wie Lehman und ein Viertel so groß wie Washington Mutual, deren Bankensparte inzwischen Teil von JP Morgan Chase ist.

CIT hatte bereits im Dezember Regierungshilfen in Höhe von 2,3 Milliarden Dollar aus dem Rettungsprogramm für die Finanzbranche erhalten. Der Konzernvorstand hatte sich vor einigen Jahren entschieden, vermehrt in hochriskante Wertpapiere wie die sogenannten Subprime-Hypotheken zu investieren. Dadurch geriet CIT zu Beginn der Finanzkrise vor zwei Jahren deutlich unter Druck. Seit Ende 2007 hat CIT Verluste in Höhe von 3,3 Milliarden Dollar verzeichnet.

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