Pulau-Payar-Nationalpark Die Inseln der Haie

Der Malaie bläst die Trillerpfeife und ruft: "Sit down! Welcome to Pulau Payar National Park." Das Boot zurück geht um halb vier. Wer das verpasst, muss die Nacht auf der Plattform verbringen, die 50 Meter vom Strand entfernt über dem Riff ist.

Die Inseln bleiben nachts den Rangern vorbehalten. In schnellem Tempo geht es weiter. Entscheidungen sind gefragt: die viereinhalb Stunden bis zur Abfahrt auf der Plattform verbringen, einem von einem weißen Zeltdach überspannten Ausflugslokal mit Raststättencharme und Unterwasserfenstern? Oder aktiv werden? Wandern oder selbst tauchen?

Die Plattform mit "Ausflugs"-Lokal

(Foto: Foto: dpa)

Tauchen! "Tauchschein? Schuhgröße? Blei?" Dann unterschreiben, ab aufs Boot, ins Wasser, und: durchatmen.

Unter einem waldmeisterfarbenen Wasserhimmel dehnt sich das Riff aus: Weiße und violette Weichkorallen schmücken die Steine. Die grüne Farbe des Wassers ist Zeichen für Plankton, für Nahrung. Rosafarbene Prachtanemonen, in deren Tentakelteppichen sich eigentlich Clownfische wie Nemo kuscheln, sind deshalb schon mittags satt und ziehen ihre fleischigen Finger ein.

Die Planktonsuppe deckt auch vielen Fischen den Tisch: Silbrig-gelbe Grunzerschwärme legen sich bei der Nahrungssuche wie Tücher über die Korallenblöcke. Fahnenbarsche schnappen nach Futter, Kaiserfische drehen ihre Runden. Hundgroße Schwarzspitzen-Riffhaie gleiten vorbei. Zu den Tauchern halten sie Abstand.

Der 1985 aus der Taufe gehobene Pulau-Payar-Meeresnationalpark ist das älteste Meeresschutzgebiet Malaysias - und das einzige an der Westküste der malaysischen Halbinsel. Das Schutzgebiet besteht aus vier unbewohnten Inseln und Korallenriffen. Als vor knapp einem Jahr der Tsunami kam, waren hier die Wellen zum Glück kaum höher als bei einer normalen Flut. Wissenschaftler, die die Riffe des Parks untersuchten, konnten daher keine Schäden feststellen.

Gelungene Verbindung zwischen Naturschutz und Tourismus

Bei den Umweltschützern gilt dieser Nationalpark als gelungenes Beispiel für die Verbindung von Naturschutz und Tourismus: Ausflugsboote bringen Besucher von den Urlaubsinseln Langkawi und Penang hierher. Wandern ist lediglich auf der Hauptinsel Payar erlaubt, Taucher dürfen nur in Begleitung ins Wasser.

Den ersten Haien folgen weitere, immer mehr: Einzeln ziehen die schlanken braunen Raubfische mit der schwarzen Spitze auf der Rückenflosse ihre Bahnen. Einige schwimmen in Strandnähe, wo das Wasser kaum zwei Meter tief ist.

Eine Menschentraube steht am Strand im knietiefen Wasser. Das grüne Meer hat schwimmende Sprenkel: hunderte Fische und einige Haie, die größten messen anderthalb Meter, die kleinsten haben Dackelformat. Der Militärmützen-Mann ist wieder da: Er steht mittendrin, wirft kleine Fischbrocken ins Wasser. Ein Hai nähert sich, schnappt zu und dreht dann mit seiner Beute ab.

Informationen: Malaysia Tourism Promotion Board, Rossmarkt 11, 60311 Frankfurt (Tel.: 069 / 28 37 82, Fax: 069 / 13 37 91 21)