Oldtimerauktion in Palm Springs Heiratsmarkt für alte Schätzchen

"Welcome to McCormicks Car Auction".

Speed-Dating mit Sekt und Grillfleisch: Bei "McCormicks Car Auction" kommen 15 Autos pro Stunde unter den Hammer - aber nicht irgendwelche. Im Klopftakt des Zeremonienmeisters werden alte Lieben aufgewärmt und neue Beziehungen angebahnt.

Von Dani Heyne, Palm Springs

Ein Windstoß lässt die Wände des leeren Zeltes schwingen und weht jenen Duft herein, der die Bieter später in einen Kaufrausch versetzen soll. Der Duft kommt von einem geleckten 53er Jaguar XK 120 Roadster, der sich auf dem fußballfeldgroßen Parkplatz warm läuft. Er ist nicht allein hier in Palm Springs, Kalifornien: Eine Gruppe luftgekühlter Neunelfer wird gewienert - drei frühe Corvettes und mehrere alte Ford Pick-ups schauen zu. Ein delikates 52er Studebacker Starlight Coupé rollt vom Anhänger während ein Schild die Oldtimer-Enthusiasten begrüßt: "Welcome to McCormicks Car Auction".

Klassische Autoversteigerungen wie diese sind durch das Internet so selten geworden wie handgeschriebene Briefe. Natürlich ist das Bieten hinter Bildschirmen bequem - allerding kaum emotionaler als das Öffnen einer Word-Datei. Wer einmal eine echte Autoversteigerung besucht hat, weiß wie charmant, aufregend und mitreißend es ist, wenn Autos unter den Hammer kommen. Vor allem hier, in der kalifornischen Oase. Die Stadt wirkt wie eine Filmkulisse aus den Siebzigern, alle Häuser sind auf Mid Century Modern getrimmt und stehen flach und breit vor nierenförmigen Pools. Palmen, Dekoläden und kleine Cafés säumen die Straßen, Berge die Stadtgrenzen.

Wer hier ankommt, scheint es geschafft zu haben. Sogar die Sonne besucht Palm Springs nachweislich öfter als alle anderen Orte in Kalifornien. Kein Wunder also, dass hier reichlich Promis und gut situierte Altsemester den Herbst ihres Lebens genießen. Viele von ihnen haben mehrere Autos und noch immer Platz in der Garage. Sie lieben die McCormick Car Auction, die seit mehr als 50 Jahren zweimal pro Jahr stattfindet. Vince Davie hat extra sein 69er Mustang Cabrio entstaubt, um stilecht vorzufahren. "Drei Tage dauert das Spektakel - drei wundervolle Tage", schwärmt er, als wir ihn an einem Chevy Chevelle treffen.

Vom Cabrio bis zum Bus findet jeder Liebhaber ein passendes Modell.

Bis Freitagvormittag füllt sich der Parkplatz mit Limousinen, Coupés, Pick-ups und Hot Rods - 520 Modelle werden es am Ende sein, sie reihen sich fein säuberlich auf, mit Kurzbeschreibung und Angebotsnummer, und sollen bis Sonntagabend versteigert werden. Einige kommen direkt vom McCormick-Team, das ein Autohaus betreibt, die Mehrzahl wird auf Kommission angeboten. Bei rund einem Drittel sitzen die Verkäufer direkt nebenan im Klappstuhl, breiten Bildbände über Restaurationen aus und zeigen originale Handbücher. Es wird gemütlich über PS, Übersetzung und Ausstattungen geplauscht; Status oder Kontostand spielen dabei keine Rolle.

Doch der ruhige Auftakt trügt. Kurz nach Mittag pustet einer der Moderatoren zum ersten Mal ins Mikrofon, lockt die Bieter mit Scherzen über das Wetter und Preise ins große Zelt.

Spektakuläre Oldtimerauktionen sind im Internet-Zeitaler selten geworden.

Jetzt geht es los, die Show kann beginnen: In kurzer Zeit sind die hundertfünfzig weißen Plastikstühle besetzt. Küsschen hier, Kichern da. Wer noch in letzter Minute mitsteigern möchte, kann sich rechts bei drei freundlichen Damen für 15 Dollar registrieren lassen. Daneben hat der Außendienstler einer Bank seinen Platz eingenommen - Blitzkredit zu Topkonditionen gebraucht? Hierher! Am Nachbartisch breitet ein Spediteur seine Flyer aus.

Zum Warm-up wird Sprit gereicht. Kostenloser Champagner in Plastikbechern soll die Zurückhaltung hinunterspülen. Im hinteren Teil des Zeltes brutzelt Burgerfleisch. Die Stimmung ist ausgelassen, ein Fest unter Autofreunden auf 2500 Umdrehungen. Und dann schaltet sich der Turbo ein - Nick, ein offensichtlich bekannter Moderator, springt auf die Bühne und winkt das erste Auto herein, einen 78er Ford Ranchero GT. "Was zum warm werden", ruft er in die Runde. Männer jeden Alters weiten die Augen, einige nehmen zum ersten Mal die Sonnenbrille ab. Die Frauen fächeln sich Luft zu, während es ihre Gatten nicht mehr auf den Stühlen hält. Einige stehen, andere laufen nach vorn, um einen Blick unter die Haube zu erhaschen. All das ist erlaubt, all das gehört zum Spiel.