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Raumfahrt:Das fliegende Doppelpack

Illustration of GRACE-FO in orbit (view 3).
(Foto: NASA/JPL-Caltech)

Das Satelliten-Duo "Grace-Fo" fliegt um die Erde und erstellt eine monatliche Karte des Schwerefeldes des Planeten.

Das Satelliten-Duo Grace-Fo ist in der Nacht auf Mittwoch an Bord einer Falcon 9-Rakete ins All gestartet. Kurze Zeit später sendeten die beiden von Airbus gebauten, rund 600 Kilogramm schweren Satelliten erste Signale. Die auf fünf Jahre angelegte und etwa 440 Millionen Euro teure Mission organisiert die Nasa gemeinsam mit dem Deutschen Geoforschungszentrum in Potsdam. Wie beim Vorgängerprojekt Grace ("Gravity Recovery And Climate Experiment", das Fo bei der neuen Mission steht für "Follow On"), das von 2002 bis 2017 im Einsatz war, sollen die zwei rund drei Meter langen Satelliten in einem Abstand von 220 Kilometern um die Erde fliegen und sie dabei vermessen. Einmal pro Monat entsteht so eine Karte des Schwerefelds des Planeten. Die Daten lassen Rückschlüsse etwa auf die Veränderung des Meeresspiegels oder des Klimas zu. Die erste Grace-Mission hatte bereits gezeigt, dass in Grönland von 2002 bis 2016 rund 270 Milliarden Tonnen Eismasse verloren gingen. Zusätzlich zum Mikrowellenradar ist bei der Mission auch ein Laser zur Messung mit an Bord. Die Daten sollen an rund 5000 Interessenten gehen - darunter Hydrologen und Ozeanografen.