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Karriere in der Wissenschaft:Lehrstuhl oder Arbeitsamt

Wer Karriere an der Uni machen will, muss das Risiko lieben. Denn nach Promotion und Habilitation bekommt nur ein Bruchteil der Forscher einen Lehrstuhl. Ohne Plan B droht die Arbeitslosigkeit.

Wer Professor werden will, muss das Risiko lieben. Denn nach abgeschlossenem Studium, Promotion und Habilitation heißt es für viele alles oder nichts - Lehrstuhl oder Arbeitsamt. Jedenfalls gilt das für Nachwuchsforscher, deren einziger Lebenstraum die Professur ist. Karriere in der Wissenschaft kann heutzutage nur machen, wer realistisch bleibt. Und einen "Plan B" in der Hinterhand hat.

Junger Professor: Im Durchschnitt erhalten Wissenschaftler erst mit 41 Jahren ihren ersten Lehrstuhl.

(Foto: Foto: ap)

"Eine Karriere in der Wissenschaft ist unsicher und lässt sich nur schwer planen", sagt Matthias Jaroch, Sprecher des Deutschen Hochschulverbands (DHV) in Bonn. Die Stelle als wissenschaftlicher Mitarbeiter an einem Lehrstuhl ist die klassische Variante, um eine akademische Laufbahn einzuschlagen. Positiv sei die Nähe zum Lehrstuhl und der Hochschule. Die Kehrseite: Viel Stress und nur wenig Zeit zum selbstständigen Forschen.

Auslandserfahrung erwünscht

Der Job als wissenschaftlicher Mitarbeiter ist aber nicht die einzige Möglichkeit, um in die Forschung einzusteigen. "Auch außerhalb der Universität gibt es Qualifikationsmöglichkeiten - zum Beispiel Forschungseinrichtungen wie die Max-Planck-Institute", erklärt Jaroch. In vielen Fachbereichen sei zudem Auslandserfahrung erwünscht.

Das Problem sei nur, dass viele junge Wissenschaftler nach einer Auslandsstation gleich dort bleiben. "Gegen die angelsächsischen Länder ist die deutsche Besoldung nicht konkurrenzfähig", so Jaroch.

Um die Abwanderung ins Ausland zu verhindern, gibt es Förderungen, die den Nachwuchswissenschaftlern die Promotion unter besonders guten Bedingungen ermöglichen sollen. Hierzulande fördert die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) in Bonn circa 250 Graduiertenkollegs.

Strenge Auswahlkriterien

"In diesen Programmen forschen je etwa 15 bis 20 Forschungsstudenten bestens betreut unter dem Dach eines Themas", erklärt DFG-Referentin Anjana Buckow. Neben speziellen Vorlesungen, Workshops und Praktika erhalten die angehenden Akademiker auch ein Übungsprogramm zu Soft Skills.

Immer mehr Doktoranden kommen in solchen Programmen unter, inzwischen immerhin zehn bis 20 Prozent. Die Auswahlkriterien sind streng, einen Versuch ist es laut Anjana Buckow aber immer wert. "Man erwirbt wichtige Fähigkeiten über die eigentliche wissenschaftliche Arbeit hinaus, die auch bei Karriereplänen außerhalb der Uni sehr hilfreich sind", erläutert sie.

Daneben könnten sich die Nachwuchsforscher soziale Netzwerke aufbauen. "Die Zeiten, in denen Wissenschaftler allein arbeiten, sind vorbei", sagt Karriereberaterin Franziska Jantzen in Hannover. "Beziehungen sind ungeheuer wichtig."

Auf der nächsten Seite: In einigen Bereichen ist auch der Weg von der Industrie zurück an die Hochschule nicht ausgeschlossen.

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