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Mars-Forschung:Nasa: "Wir haben Geschichte geschrieben"

Der nach einem Software-Defekt wiedergenesene Mars-Roboter "Spirit" hat auf dem Roten Planeten zu bohren begonnen. Mit Erfolg.

Wie der Nasa-Wissenschaftler Stephen Gorevan erklärte, bohrte "Spirit" ein Loch in einen Basaltbrocken, der von den Forschern den Namen "Adirondack" bekommen hat. "Wir haben Geschichte geschrieben und das erste planmäßige Loch auf dem Mars gemacht", sagte Gorevan.

Als Vorbereitung aufs Bohren schrubbt Mars-Roboter "Spirit" den Basaltbrocken mit einer Stahlbürste.

(Foto: Foto: AP)

"Spirit" war schon seit mehr als einem Monat auf dem Planeten, wegen eines Computerproblems aber mehr als zwei Wochen ausgefallen. Seit Freitag ist er wieder voll funktionsbereit. "Unser Patient ist geheilt", sagte Projektleiterin Jennifer Trosper in Pasadena.

Von der Analyse des 2,4 Millimeter tiefen Lochs mit einem Durchmesser von 45 Millimetern versprechen sich die Forscher Hinweise auf die geologische Beschaffenheit des Wüstenplaneten. Der Felsen war ausgewählt worden, weil er im Gegensatz zu anderen Objekten relativ staubfrei erschien. "'Adirondack' war äußerst widerspenstig. Wir haben für das winzige Loche drei Stunden gebraucht", sagte Gorevan.

Nach der Analyse des Basaltbrockens soll der Roboter noch einmal weitere Bilder von dem Stein machen und dann drei Meter zu einem anderen Felsen fahren, wie Nasa-Manager Matt Wallace mitteilte.

Auf der anderen Seite des Planeten hat unterdessen die Schwestersonde "Opportunity" eine Gesteinsformation untersucht, die schon kurz nach der Landung am 24. Januar mit den ersten Bildern der Sonde das Interesse der Wissenschaftler geweckt hatte.

Dabei handelt es um eine rund 15 Meter lange und 30 Zentimeter dicke mehrlagige Gesteinsschicht, wie sie auf der Erde oft durch Wasser entsteht. Nähere Erkenntnisse über die Entstehung der Formation erhoffen sich die Forscher jetzt von den Mikroskop-Aufnahmen.