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Das etwas andere Magazin:Die Welt mit fremden Augen

Seit zehn Jahren schreiben Menschen mit Down-Syndrom für das Lifestyle-Magazin Ohrenkuss. Die Texte eröffnen eine ganz besondere Sicht auf die Welt.

Ein Reh ist eine Seele mit vier Beinen. Und "eine Kakerlake ist ein rotes Tier der aussieht Hummer". Und ein Schwitzkasten? "Koff runter Arm drum Der Kopf wird. Heis." So erklären die Autoren des Lifestyle-Magazins Ohrenkuss die Welt. Es ist ihre eigene Welt, und sie unterscheidet sich von der Welt der meisten Menschen: Die Ohrenkuss-Autoren sind Menschen mit Down-Syndrom. In den bunten Heften schreiben sie darüber, wie sie die Dinge sehen. Es sind Sätze wie aus einer anderen Welt, zu der eben auch ein paar Rechtschreibfehler gehören.

Die Welt mit fremden Augen, Das etwas andere Wörterbuch, Ohrenkuss Magazin

Beim Magazin "Ohrenkuss" tritt das Down-Syndrom in den Hintergrund. Für das Themenheft Mode schlüpften die Autoren in die Rolle von Fotomodellen. Hier: Angela Fritzen.

(Foto: Foto: Mathias Bothor, Ohrenkuss)

In diesem Jahr feiert Ohrenkuss den zehnten Geburtstag. Angefangen hat es mit einem wissenschafltichem Projekt. Die Humangenetikerin Katja de Bragança hatte von einer Ausschreibung der Volkswagen-Stiftung gehört. Das Thema: Das Fremde und das Eigene. "Menschen mit Down-Syndrom sind ein bisschen wie Fremde in unserem Land", sagt de Bragança. "Man starrt sie an, als wären sie kurdische Hausfrauen. Man begegnet ihnen mit Ahnungslosigkeit und jeder Menge Phantasie."

Auch die Biologin hatte zu diesem Zeitpunkt nicht viel mit Menschen mit Down-Syndrom zu tun. An der Universität hatte sie jahrzehntealte Schwarzweißfotos gezeigt bekommen, darauf Menschen mit Down-Syndrom, in Unterwäsche, vor einer gekachelten Wand nebst Messlatte. Dazu ein paar vermeintliche Fakten über Trisomie 21. Einer davon: Diese Menschen können nicht lesen und schreiben. "Es ist wirklich peinlich - aber ich habe das geglaubt", sagt de Bragança, "viel zu lange. Die späte Erkenntnis, dass sie doch schreiben können, war traumhaft."

Bei dem Forschungsprojekt, mit dem sie sich bei der Volkswagen-Stiftung bewarb, ging es dann genau darum: Zu sehen, ob sich die gängige Lehrmeinung ändern lässt. 1998 entstand das erste Ohrenkuss-Heft, zum Thema Liebe. Für das Layout ist eine Grafikerin zuständig, gedruckt wird auf hochwertigem Papier - de Bragança will nichts Selbstgestricktes. "Es gibt schon zu viele schlecht gemachte Broschüren, in denen die Menschen rote Kaninchenaugen haben", sagt sie.

Ohrenkuss ist ein professionelles Magazin. Ein Magazin, bei dem es nicht um das Down-Syndrom geht, sondern um Themen, die jeden interessieren: Liebe, Mode, Essen, Frau und Mann, Gut und Böse, Nacht. "Wir sind keine Selbsthilfegruppe", sagt die Chefredakteurin, "und wir machen keine Schreibtherapie. Meine Kollegen würden sich das verbitten." Die Wissenschaftlerin will das Down-Syndrom nicht verleugnen - "aber es muss ja nicht das Erste sein, was andere Menschen wahrnehmen. Einem Diabetiker sieht man ja auch nichts an."

Nach zwei Jahren Ohrenkuss war das wissenschaftliche Projekt beendet - und de Bragança entschied sich dafür, nicht ins Forschungslabor zurückzukehren. 160 Abonnenten zählte das Magazin zu diesem Zeitpunkt. Ein knappes Jahr später waren es 1000. Heute beziehen 3000 Abonnenten das Heft, das zweimal im Jahr erscheint. Die wenigstens sind selbst in irgendeiner Weise vom Down-Syndrom betroffen. Es sind Ärzte, Gynäkologen, Lehrer, Fotografen und Grafiker, die sich das Lifestyle-Heft schicken lassen.

Das Magazin finanziert sich selbst - de Bragança verzichtet auf Werbung, aus ästhetischen Gründen. Das Geld kommt allein über die verkauften Hefte. Ein Verein ist Ohrenkuss nicht. "Wir wollen keinen Mitleidsbonus", sagt de Bragança. Stattdessen ist das Blatt ein Projekt ihrer Downtown-Werkstatt für Kultur und Wissenschaft. Manchmal werde es finanziell eng - aber das ertrage sie eher als eine inhaltliche Enge.

De Bragança freilich geht nebenbei einem Broterwerbsberuf nach, sich selbst könnte sie andernfalls nicht finanzieren. Auch ihre schreibenden Kollegen sind berufstätig. Sie arbeiten tagsüber in Werkstätten, in Hotels oder Altenheimen. "Das sind Menschen, die tagsüber irgendwas zusammenschrauben und in ihrer Freizeit wahnsinnige Gedichte schreiben", sagt sie. Dafür wurde die Redaktion bereits mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet.

Auf der nächsten Seite: Warum das Schreiben manchmal etwas länger dauert und warum Besessenheit so wichtig ist.

Das etwas andere Magazin

Die Welt mit fremden Augen

Die Welt mit fremden Augen

Bei den wöchentlichen Redaktionskonferenzen in Bonn besprechen die zwölf Autoren die Themen für die nächsten Ausgaben. Etwa 40 Fernkorrespondenten aus dem deutschsprachigen Raum und den USA steuern ihre Ideen bei, sie schicken ihre Texte per E-Mail. De Bragança ist das einzige Redaktionsmitglied ohne Down-Syndrom. Assistenten ohne Behinderung stehen den Autoren zur Seite. Aber die meisten schreiben selbst, per Hand oder mit dem Computer.

Katja de Bragança Ohrenkuss Magazin

Die Humangenetikerin Katja de Bragança hat dem Labor den Rücken gekehrt: Seit zehn Jahren ist die 49-Jährige Chefredakteurin beim Bonner Magazin "Ohrenkuss".

(Foto: Foto: Thekla Ehling)

Ältere Redaktionsmitglieder, die das Schreiben nicht gelernt haben, diktieren ihre Texte. "Dazu braucht man Geduld", sagt die Halb-Inderin, die sich als Vermittlerin zwischen beiden Welten sieht. Menschen mit Down-Syndrom brauchen etwas länger, um ihre Gedanken zu formulieren. Lyrisches Talent müssen die Ohrenkuss-Schreiber trotzdem haben. "Wenn die Texte nicht gut genug sind, sage ich das den Autoren auch", sagt de Bragança. "Sie müssen das ordentlich machen, das verlange ich von ihnen. Zur Not sitzen wir auch mal länger dran."

Die Inspirationen holen sich die Schreiber bei gemeinsamen Ausflügen. Sie besuchen Museen und lassen sich erklären, was dort ausgestellt wird. Aber nicht von der Museums-Pädagogin: "Das ist ihnen zu langweilig", sagt de Bragança. Sie wollen mit jemandem sprechen, der einen direkten Kontakt hat, zum Beispiel einem Forscher, der sich selbst für eine Sache begeistert. "Meine Kollegen fahren total auf Besessenheit ab", sagt de Bragança. "Wenn ihre Sinne angesprochen werden, geht bei ihnen ein Zaubertürchen auf."

Ein Zaubertürchen hat sich auch geöffnet, als das Team vor drei Jahren in die Mongolei gereist ist - um zu sehen, wie Mongolen aussehen. Schließlich hören Menschen mit Trisomie 21 immer wieder das Wort "Mongo". Auf ihrer Reise lebten die Autoren ein Jurten, schossen mit Pfeil und Bogen. "Das war für sie unendlich inspirierend", sagt de Bragança. Mit einem 180 Seiten starken Logbuch kamen sie zurück. Im Themenheft "Mongolei" sind diese Eindrücke nachzulesen.

Nun ist zum zehnjährigen Jubiläum ein Wörterbuch erschienen. Die schönsten Erklärungen aus zwanzig Ohrenkuss-Heften sind darin zusammengefasst, von ABC bis Zuhause. Dazwischen Fotos, die im Laufe der Jahre entstanden sind. Entstanden ist ein liebevoll und anspruchsvoll gestaltetes Buch, das man sich zum Spaß kauft, und nicht um ein gutes Werk zu tun. Spätestens damit hat die Chefredakteurin das geschafft, was sie sich vorgenommen hat: Sie hat die gängige Meinung verändert. Heute kann niemand mehr behaupten, dass Menschen mit Down-Syndrom nicht schreiben können.

Das Buch ist im Eigenverlag erschienen. Es ist auf der Internetseite von Ohrenkuss erhältlich und kostet 29,50 Euro.