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Psychologie:Die komischen Kerle

Männer sind lustiger als Frauen, sagt die Forschung und bestätigt damit ein weit verbreitetes Stereotyp. Psychologen bieten aber auch Erklärungen an, warum eher Männer für Lacher sorgen als Frauen: Eine hat mit Rollenerwartungen zu tun, die andere mit der Evolution.

Gemeinsam lachen zu können, ist ja irre wichtig für eine glückliche Partnerschaft. So weit so banal, aber wer bringt in einer Beziehung zwischen Mann und Frau eigentlich wen zum lachen? Und welches der Geschlechter reißt - im Durchschnitt! - die besseren, weil lustigeren Witze? Diese Fragen sind schon etwas weniger banal und vielleicht sogar etwas heikel. Denn wenn es um Unterschiede zwischen Mann und Frau geht, dann liegt die Wahrscheinlichkeit gegenwärtig hoch, dass irgendjemand gar keinen Spaß versteht und sich tüchtig aufregen muss. Psychologen um Gil Greengross haben sich dennoch an die Humor-Geschlechterfrage gewagt und versucht, in einer breit angelegten Meta-Analyse zu beantworten. Dafür haben die Forscher 28 Studien mit insgesamt mehr als 5000 Teilnehmern ausgewertet. Laut Ergebnis sind also Männer das etwas lustigere Geschlecht. Sie verfügen im Schnitt über eine leicht ausgeprägtere "Fähigkeit zur Humor-Produktion", wie die Psychologen das humorlos im Fachblatt Journal of Research in Personality formulieren.

"Bislang hatte noch keine breit angelegte Übersichtsstudie die Evidenz über die Humorfähigkeit von Männern und Frauen systematisch evaluiert", schreiben die Wissenschaftler um Greengross. Für die Meta-Analyse haben die Forscher also Studien ausgewertet, die zwischen 1976 und 2018 publiziert wurden. Die meisten dieser Arbeiten liefen nach einem ähnlichen Schema ab: Die Teilnehmer, Männer und Frauen, mussten etwa Sprechblasen in Cartoons ausfüllen oder Bilder mit lustigen Unterschriften versehen. Die Ergebnisse wurden dann von Jurys bewertet und nach Lustigkeit sortiert - natürlich, ohne dass die Humorrichter wussten, ob ein Witz von einem Mann oder einer Frau stammte. Insgesamt waren fast gleich viele Frauen und Männer in den Bewertungsgremien. Die Psychologen schlossen zudem zahlreiche Faktoren aus, die ein Ergebnis verzerren könnten. Das Geschlecht der Erstautoren der Studien hatte zum Beispiel keinen Einfluss. Außerdem fand Greengross keine Indizien für einen Publication Bias, also dafür, dass nur Studien mit einem gewünschten Ergebnis publiziert wurden: Unter den Arbeiten waren Studien, die Effekte in alle Richtungen ergaben - Männer lustiger, Frauen lustiger, beide gleich lustig. All dies in der Meta-Analyse zusammengefasst, ergibt nun, dass die Witze von Männern im Durchschnitt etwas lustiger sind. Wie stets im Fall von Unterschieden zwischen den Geschlechtern, handelt es sich allerdings nur um einen kleinen bis moderaten Unterschied.

Das Ergebnis bestätigt also ein weitverbreitetes Klischee. In einer Befragung aus dem Jahr 2012 gaben zum Beispiel 94 Prozent der Männer und 89 Prozent der Frauen an, dass Männer lustiger seien. Das Stereotyp lebt, und angesichts der aktuellen Arbeit ließe sich sagen: Es ist eben auch etwas dran. Natürlich könnte das Klischee vom lustigen Mann und der humorbefreiten Frau auch eine selbsterfüllende Prophezeiung sein. Greengross weist denn daraufhin, dass ein Grund für das Ergebnis ihrer Arbeit Rollenerwartungen sein können. Wenn lustige Frauen weniger geschätzt werden, dann werden auch wenige Frauen lustig sein.

Greengross erklärt das Ergebnis jedoch auch aus Sicht der Evolutionstheorie. Frauen seien demnach das Geschlecht, das quasi am Hebel sitzt, sie sind in der Partnersuche deutlich wählerischer. Männer müssen sich demnach heftig ins Zeug legen, um aufzufallen und attraktiv zu wirken. Dabei stehen sie vor allem in Konkurrenz zu anderen Typen. Manche Forscher gehen so weit, Kunst, Sport, Poesie und eben auch Humor als Ergebnisse der Balzkonkurrenz zu betrachten. Dieser Argumentationslinie zufolge sind Männer also etwas lustiger, weil sie so erfolgreich um die Gunst von Frauen werben. Zumindest haben Studien gezeigt, dass Frauen im Schnitt eher nach einem Mann suchen, der sie zum Lachen bringt; und Männer suchen eher Frauen, die über ihre Witze lachen. Hauptsache, am Ende haben alle Spaß.