Montgomery Reef Ein Riff wie ein Seeungeheuer

Nur bei Ebbe durchziehen Flüsse den Rand des Montgomery-Riffs - wie ein Reißverschluss mit weißen Zähnen

(Foto: Bernhard Edmaier)

Vor Australien taucht bei Ebbe eine riesige Insel aus dem Meer, übersät mit tosenden Flüssen und Wasserfällen.

Text: Angelika Jung-Hüttl, Fotos: Bernhard Edmaier

Das Montgomery Riff liegt in einer der spektakulärsten Gezeitenlandschaften der Erde - etwa 20 Kilometer vor der Küste des Kimberley-Gebirges in Nordwestaustralien. Der Gezeitenhub beträgt dort zehn bis zwölf Meter und ist der höchste auf der Südhalbkugel.

Bei Flut sind von der Riffplattform, die mehr als doppelt so groß ist wie das Fürstentum Liechtenstein, nur ein paar Sand- und Felsinseln zu sehen.

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Diese Serie widmet sich geologischen Phänomenen. Alle Folgen hier.

Wenn der Meeresspiegel aber bei Ebbe innerhalb von sechs Stunden um bis zu zehn Meter fällt, werden nicht nur die Inseln größer, sondern die gesamte Riffplattform taucht aus dem Ozean auf - wie der Rücken eines riesigen Seeungeheuers.

Das Montgomery Reef ist mit 400 Quadratkilometern Fläche mehr als doppelt so groß wie das Fürstentum Liechtenstein.

(Foto: Bernhard Edmaier)

Weil das Wasser nicht so schnell von der Plattform abfließen kann wie der Meeresspiegel fällt, sprudelt es in schäumenden Kaskaden von den Riffrändern.

Kaskaden an den steil ins Meer abfallen Riffrändern

(Foto: Bernhard Edmaier)

Tiefe Kanäle öffnen sich, in die zahlreiche Wasserfälle hineinstürzen - und die wie reißende Gebirgsflüsse mit Geschwindigkeiten bis zu drei Metern pro Sekunde ins offene Meer strömen. Bei Tiden-Tiefststand überragt das Riff den Meeresspiegel um bis zu vier Meter.

Wasserfälle stürzen in die Gezeitenkanäle, die sich bei Ebbe auftun.

(Foto: Bernhard Edmaier)

Das Montgomery Reef ist kein Riff im herkömmlichen Sinn, wie etwa das berühmte Great Barrier Reef an der Ostküste Australiens, das über Jahrmillionen auf einem langsam, aber stetig absinkenden Meeresboden emporgewachsen ist.

Das Montgomery-Riff ist erst 6000 Jahre alt. Es entstand nach der letzten Eiszeit, als die Gletschermassen an den Polen schmolzen und folglich der Meeresspiegel weltweit um 120 Meter anstieg. Dabei wurde der Rand des Kimberley-Gebirges unter Wasser gesetzt - samt einem Tafelberg, der vollständig vom Wasser überdeckt wurde und auf dem sich seither das Montgomery Riff aufbauen konnte.

Rotalgen sind am Montgomery Riff die produktivsten Baumeister.

(Foto: Bernhard Edmaier)

Neben Korallentierchen sind vor allem Rotalgen die Baumeister des Riffs. Sie treiben frei im Wasser, ummanteln ihre Zellwände mit dem im Meer gelösten Kalk, sinken ab, schließen sich zu dicken Matten zusammen und überkrusten so Schicht für Schicht den Meeresboden. Sie bilden die girlandenförmigen Kalkbänke, die aus der Luft gesehen wie ein Netz die Riffplattform überziehen.

Aus dem Fotoblog "Earth Talks"

Die Aufnahmen in diesem Text stammen aus dem Fotoblog "Earth Talks" von Bernhard Edmaier. Sie erscheinen hier in einer Kooperation. Mehr dazu auf www.bernhard-edmaier.de/blog mehr ...