Raumfahrt:Mond-Satellit gestartet

Raumfahrt: Illustration des Satelliten "Capstone", im Hintergrund der Mond.

Illustration des Satelliten "Capstone", im Hintergrund der Mond.

(Foto: Daniel Rutter/dpa)

Der Satellit "Capstone" ist unterwegs Richtung Mond. Mit ihm will die Nasa die Umlaufbahn für die Raumstation "Gateway" testen.

Noch in diesem Jahrzehnt will die US-Raumfahrtbehörde Nasa eine Raumstation am Mond aufbauen - jetzt soll ein Mini-Satellit deren Umlaufbahn schon einmal testen. Der Satellit namens Capstone (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) startete am Dienstag an Bord einer Electron-Rakete der Firma Rocket Lab von einem Weltraumbahnhof in Neuseeland aus, wie die Nasa mitteilte.

In rund vier Monaten soll der Satellit von der Größe einer Mikrowelle am Mond ankommen und ihn dann auf genau der Umlaufbahn umkreisen, die auch für die Raumstation Gateway vorgesehen ist. Es handelt sich um einen sehr ungewöhnlichen, gestreckten Orbit. So wird Capstone den Nordpol des Mondes in einer Höhe von rund 1600 Kilometern überfliegen, über dem Südpol wird der Abstand hingegen 70 000 Kilometer betragen. Ein Umlauf dauert sechseinhalb Tage, die Bahn soll für mindestens sechs Monate gehalten werden.

So sollen mögliche Risiken für die geplante Raumstation schon im Vorfeld ausgeschlossen werden. Es handelt sich nach Angaben der Nasa um den ersten Flugkörper, der diese Umlaufbahn um den Mond einnimmt.

Die Gateway-Raumstation, an der auch die europäische Raumfahrtagentur Esa beteiligt ist, soll als Zwischenstation für bemannte Missionen zum Mond dienen - und später möglicherweise auch als Station für Missionen zum Mars.

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