"Endeavour" Forscher: Schiff von James Cook geortet

Ganz so gut sieht die Endeavour nicht mehr aus. Das Bild zeigt nur eine Nachbildung des Schiffes von James Cook.

(Foto: AP)
  • Forscher wollen die "Endeavour", das Schiff des Entdeckers James Cook, vor Rhode Island gefunden haben.
  • 1770 hatte Cook mit der "Endeavour" Botany Bay an der australischen Ostküste erreicht.
  • Das Wrack ist für die USA, Großbritannien, Australien und Neuseeland von historischer Bedeutung. Es könnte zu einem Streit kommen, wo das Schiff untergebracht werden soll.

Seit 25 Jahren läuft die Suche nach "Endeavour", dem Schiff des legendären Entdeckers Captain James Cook. Nun wollen Forscher das Wrack vor der Küste der USA geortet haben. "Alle Anzeichen sprechen dafür, dass es die "Endeavour" ist, und dass es etwas Bedeutendes für die Menschen rund um die Welt ist", sagte Peter Dexter vom australischen Maritim-Museum bei einer Pressekonferenz im US-Bundesstaat Rhode Island.

Die mögliche Fundstelle der "Endeavour" befindet sich unmittelbar vor der Küste nahe dem Ort Newport im Staat Rhode Island, das etwa anderthalb Autostunden südlich von Boston liegt. Es ist unklar, wie gut das Wrack erhalten ist, da sich Eichen- und Kiefernholz nach mehr als 200 Jahren unter Wasser stark zersetzt haben dürfte. Ersten Schätzungen zufolge könnten bis zu 15 Prozent des Schiffes noch intakt sein.

Einsatz im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg

"Ich bin sehr überzeugt, dass wir sie haben", sagte Australiens Generalkonsul in den USA, Alastair Walton, fast 250 Jahre nach Cooks Tod. Die Suche sei von 13 auf 5 mögliche Wracks eingegrenzt worden, von denen "ein oder zwei" Stätten besonders vielversprechend seien, teilte das Rhode Island Marine Archaeology Project (RIMAP) mit. Es bleibe aber noch viel Arbeit. Zuletzt wurden unter anderem unter Wasser Holzproben entnommen und Kanonen vermessen, um sie mit historischen Berichten abzugleichen.

Die britische Marine hatte die "Endeavour" 1768 für eine Forschungsfahrt im Pazifik gekauft. Der britische Entdecker Cook erreichte damit Botany Bay an der australischen Ostküste im April 1770. Die Marine nutzte das Schiff später im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg, bevor es mit einem Dutzend weiterer Schiffe in der Nähe von Newport versenkt wurde. Das Wrack ist für die USA, Großbritannien, Australien und Neuseeland von historischer Bedeutung und könnte zu einem Streit darüber führen, in welchem dieser Länder es untergebracht werden soll.

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