Frage der Woche:Die magischen Zahlen in der Politik

Lesezeit: 2 min

Anlass der Simulationen waren die Thesen des britischen Historikers Cyril Northcote Parkinson, der vor gut 50 Jahren in seinem "Parkinsonschen Gesetz" die bürokratische Ineffizienz beschrieben hatte. Die 20 tauchte als Grenzwert für Gruppengrößen schon in seinen Schriften auf.

Parkinson hatte sich unter anderem die Größe der britischen Regierungen angeschaut und festgestellt, dass sie innerhalb von 700 Jahren immer die gleiche Entwicklung nahm: Die Ministerriege wuchs auf knapp über 20 an, um dann drastisch verkleinert zu werden.

Dass eine solche Art Gesundschrumpfung offenbar günstig ist, zeigten die österreichischen Forscher nicht nur durch ihre Simulation, sondern auch durch einen Vergleich aktueller politischer Führungen. Sie zogen Daten von 197 Staaten heran und fanden dabei, dass die Kabinette der Industriestaaten fast ausschließlich 13 bis 20 Mitglieder haben - Deutschland beispielsweise hat aktuell 15 Minister.

Staaten mit dieser Regierungsgröße erreichen dem Vergleich der Wissenschaftler zufolge durchschnittlich sehr hohe Werte bei politischer Stabilität und Entwicklung - gemessen an den Indizes der Vereinten Nationen und der Weltbank. Staaten mit deutlich mehr als 20 Kabinettsmitgliedern sind im Schnitt deutlich weniger stabil und entwickelt.

Was die verflixte Acht angeht, war auch sie schon bei Parkinson aufgetaucht. Der Historiker hatte in den fünfziger Jahren konstatiert, dass es weltweit keine Regierung mit acht Mitgliedern gebe. Laut Klimek und seinen Kollegen ist das auch heute noch der Fall. Die Geschichte allerdings kennt ein Beispiel: König Karl I., der im 17. Jahrhundert über England, Schottland und Irland regierte, hatte acht Mitglieder im Kabinett. Er führte sein Land in zwei Bürgerkriege; Ruhe kehrte erst wieder ein, als der Monarch geköpft wurde.

Zur SZ-Startseite
Süddeutsche Zeitung
  • Twitter-Seite der SZ
  • Facebook-Seite der SZ
  • Instagram-Seite der SZ
  • Mediadaten
  • Newsletter
  • Eilmeldungen
  • RSS
  • Apps
  • Jobs
  • Datenschutz
  • Kontakt und Impressum
  • AGB