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Biologie:Kastrierte Parasiten

Der hyperparasitäre Pilz "kastriert" die Ameisen-Zombi-Pilze, und zwar so effektiv, dass 55,4 Prozent der Fruchtkörper der von den Wissenschaftlern untersuchten Ophiocordyceps-Pilze unfruchtbar waren.

Pilz befällt Ameise

Eine Zombie-Ameise hat sich in ein Blatt verbissen und ist verendet. Der Pilz (Ophiocordyceps unilateralis), der das Insekt befallen hat, wurde selbst von einem hyperparasitären Pilz (weiß mit gelbem Material) "kastriert".

(Foto: David Hughes, Penn State University)

Der Rest war überwiegend unreif oder beschädigt, so dass nur 6,5 Prozent der Zombi-Ameisenleichen tatsächlich über reife Sporen verfügten. Und von diesen gaben im Beobachtungszeitraum weniger als die Hälfte auch Sporen ab. Zu wenig, um das ganze Ameisenvolk in Zombies zu verwandeln.

Demnach sind die Todeszonen um die Nester, die aus den "Friedhöfen" mit Sporen verteilenden Kadavern der Zombi-Ameisen bestehen, relativ klein.

Die Wissenschaftler beschreiben das System aus komplexen Zusammenhängen zwischen dem Verhalten der Insekten und Pilze im Fachmagazin PLoS ONE.

© Süddeutsche.de/mcs/cat

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