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Astronomie:Zehn Milliarden Sonnenmassen

Bislang wurde nur vermutet, dass es in manchen Galaxien Schwarze Löcher geben müsste, die so schwer sind. Nun haben US-Astronomen tatsächlich zwei solche Himmelskörper entdeckt, die etwa zehn Milliarden Mal so viel Masse besitzen wie unsere Sonne.

Astronomen haben die größten Schwarzen Löcher im Weltall aufgespürt, die jemals beobachtet worden sind. Die überraschend großen Himmelsobjekte haben jeweils rund zehn Milliarden Mal so viel Masse wie unsere Sonne.

Astronomen finden größte Schwarze Löcher im Kosmos

Sterne bewegen sich in dieser künstlerischen Darstellung auf ein gigantisch großes Loch zu. Amerikanische Astronomen haben die bislang größten Schwarzen Löcher im Weltall aufgespürt.

(Foto: dpa)

Das berichtet das Team um Nicholas McConnell von der University of California in Berkeley im Fachblatt Nature.

Die beiden Masse-Monster sitzen im Zentrum zweier Nachbar-Galaxien der Milchstraße.

Sogenannte supermassive Schwarze Löcher werden im Zentrum aller großen Galaxien vermutet. Auch unsere eigene Galaxie, die Milchstraße, beherbergt ein solches Schwarzes Loch in ihrer Mitte. Es besitzt jedoch "nur" etwa vier Millionen Sonnenmassen - rund 2500 Mal weniger als die jetzt entdeckten Objekte.

Beobachtungen extrem weit entfernter aktiver Galaxien aus der Frühzeit des Universums legen nahe, dass es sogar Schwarze Löcher mit mehr als zehn Milliarden Sonnenmassen geben muss.

Bislang hatte man jedoch noch keine solchen Riesen aufgespürt. Das schwerste bislang bekannte Schwarze Loch befindet sich in der Riesengalaxie M87 im Sternbild Jungfrau. Es hat immerhin 6,3 Milliarden Sonnenmassen.

Mit verschiedenen Instrumenten, darunter dem Keck-Teleskop auf Hawaii und dem Hubble-Weltraumteleskop, nahmen die Astronomen nun die hellsten Galaxien in zwei nahen Galaxienhaufen ins Visier: NGC 3842 im Sternbild Löwe und NGC 4889 im Sternbild Haar der Berenike sind jeweils rund 300 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt.

Die Untersuchung der Rotationsgeschwindigkeit der Sterne in diesen Galaxien enthüllte die Masse der zentralen Schwarzen Löcher, um die sie kreisen. Das Schwarze Loch im Zentrum von NGC 3842 besitzt demnach 9,7 Milliarden Sonnenmassen, jenes in NGC 4889 ist vergleichbar oder sogar größer.

Die Schwarzen Löcher sind damit deutlich massereicher als die Eigenschaften der beiden Galaxien erwarten ließen, schreiben die Astronomen. Das lege nahe, dass die Wachstumsprozesse großer Galaxien und ihrer Schwarzen Löcher sich auf noch ungeklärte Weise von denen kleinerer Galaxien unterscheiden.