Fluggesellschaft Es trifft die größte Airline Afrikas

Eine Boeing 737 der Ethiopian Airlines beim Start in Beirut (Archivbild von 2005)

(Foto: Vatche Mitilian/dpa)
  • Ethiopian Airlines wächst trotz starker Konkurrenz schnell, ist profitabel und hat einen recht guten Ruf.
  • Aufgrund des jüngsten Absturzes ist die Fluggesellschaft in einem Ranking des Flugunfallbüros Jacdec jedoch abgerutscht.
  • Die Airline hatte in den vergangenen 30 Jahren sieben Totalverluste von Maschinen sowie mehr als 20 schwerwiegendere Vorkommnisse zu verzeichnen.
Von Hans von der Hagen

Der Absturz der Boeing 737 Max 8 trifft mit Ethiopian Airlines ein Unternehmen, das alles dran setzt, in der ersten Liga der Luftfahrtgesellschaften mitzuspielen. Die Firma ist Teil der Star Alliance und genießt bei Experten und auch bei Passagieren einen recht guten Ruf, einige Zeitungen titelten schon: "Die Perle der afrikanischen Luftfahrt."

Skytrax, eine britische Beratungsgesellschaft, die sich auf die Bewertung von Flughäfen und Fluggesellschaften spezialisiert hat, benotet Ethiopian mit vier Sternen. Allerdings erfasst dieses Rating eher organisatorische und Comfort-Aspekte. Etwas verhaltener beurteilt Jan-Arwed Richter die Fluglinie. Richter, Gründer des Hamburger Flugunfallbüro Jacdec sagt, dass Ethiopian Airlines aufgrund des jüngsten Absturzes in dem vierstufigen Rating des Büros von B auf C abgerutscht sei. In den vergangenen 30 Jahren habe es immerhin sieben Totalverluste von Maschinen sowie mehr als 20 schwerwiegendere Vorkommnisse gegeben.

Luftfahrt Europa sperrt die Boeing 737 Max aus
Flugzeugabsturz in Äthiopien

Europa sperrt die Boeing 737 Max aus

Die zuständige Behörde schließt den Luftraum für die 737 Max 8 und 9. Ethiopian Airlines berichtet unterdessen, dass die Piloten kurz vor dem Absturz Probleme hatten, das Flugzeug unter Kontrolle zu halten.

Die Fluggesellschaft macht erstaunliche Gewinne bei großer Konkurrenz

Eines der schlimmsten Unglücke fand im Jahr 2010 statt, als eine Boeing 737-800 abstürzte. Wie jetzt in Äthiopien ereignete sich jenes Unglück kurz nach dem Start: Die Maschine war um halb drei Uhr nachts bei stürmischem Wetter am Beiruter Flughafen in Richtung der äthiopischen Hauptstadt Addis Abeba abgehoben. Wenige Minuten später schon stürzte sie brennend ins Meer. 90 Menschen starben. Ein Flughafensprecher nannte zunächst einen Blitzeinschlag als mögliche Ursache. In dem später vorgestellten Abschlussreport hieß es dann aber, dass die Piloten wohl fatale Fehler gemacht hatten und zudem bei den schwierigen Wetterverhältnisse zwischendurch die räumliche Orientierung verloren.

Im November 1996 wiederum stürzte eine Boeing 767-260 der Fluglinie ab, allerdings ohne Verschulden des Unternehmens. Unterwegs von Addis Abeba nach Nairobi wurde die Maschine entführt - nach langem Irrflug ging der Treibstoff aus. Bei der Notlandung auf dem Wasser vor den Komoren brach die Maschine auseinander. Von den 175 Menschen an Bord überlebten 50. Acht Jahre zuvor, im September 1988, waren bei einem Absturz einer Boeing 737-260 der Gesellschaft 35 Menschen ums Leben gekommen.

Ethiopian ist mit elf Millionen Passagieren und knapp 14 000 Mitarbeitern nicht nur die größte Fluggesellschaft Afrikas, sie arbeitet auch profitabel. Im August vergangenen Jahres berichtete Unternehmenschef Tewolde Gebremariam, dass die Fluglinie in dem dann abgelaufenen Geschäftsjahr einen Gewinn von umgerechnet 245 Millionen Dollar gemacht habe. Und das bei starkem Wachstum: Die Umsätze aus dem laufenden Geschäft hatten im gleichen Zeitraum um mehr als 43 Prozent zugelegt. Das ist einigermaßen erstaunlich, da die Konkurrenz etablierter ausländischer Gesellschaften groß ist. Die soliden Geschäftszahlen ermöglichen es Ethopian Airlines auch, viele neue Maschinen anzuschaffen. Allein im letzten Geschäftsjahr kamen 14 Flugzeuge hinzu. Insgesamt hat Ethiopian 108 Flugzeuge, davon 100 Passagiermaschinen, das durchschnittliche Alter der Ethiopian-Flotte liegt bei 5,6 Jahren. Zum Vergleich: Die Maschinen der Lufthansa sind im Schnitt 11,8 Jahre alt.

Doch dieser Wert sagt nicht viel über die Sicherheit, sondern eher etwas über das Wachstumstempo einer Linie aus. Denn gut gewartet können Flugzeuge Jahrzehnte fliegen.

Luftfahrt Zwei Abstürze in fünf Monaten

"737 Max 8" von Boeing

Zwei Abstürze in fünf Monaten

Gibt es einen Zusammenhang zwischen dem Unglück mit 157 Toten in Äthiopien und dem Absturz einer Boeing "737 Max 8" Ende Oktober in Indonesien? China und Indonesien verbieten den Einsatz des neuen Boeing-Modells bis auf Weiteres.   Von Jens Flottau