Tennis:Saudi-Arabien richtet WTA-Finals aus

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Saudi-Arabien richtet ab diesem Jahr die WTA Finals aus und vergrößert damit seinen Einfluss im Weltsport. Die Vereinbarung zwischen dem saudischen Tennisverband und der Frauentennis-Organisation WTA gilt zunächst bis 2026, wie die WTA am Donnerstag mitteilte. Die Endrunde mit den acht besten Einzel- und Doppelspielerinnen findet in dieser Saison vom 2. bis 9. November statt. Ausgeschüttet wird demnach ein Rekordpreisgeld in Höhe von 15,25 Millionen Dollar, umgerechnet rund 14,05 Millionen Euro, das in den beiden kommenden Jahren noch erhöht werden soll.

Saudi-Arabien versucht seit längerer Zeit, seinen Einfluss im Tennis auszuweiten. Zuletzt war bekannt geworden, dass der saudische Staatsfonds Public Investment Fund (PIF) zwei Milliarden US-Dollar für die Masters-Turniere der ATP- und WTA Tour bieten soll. Dabei handelt es sich um Events der zweithöchsten Kategorie bei den Herren und Damen hinter den vier Grand Slams, die bislang von ATP und WTA getrennt veranstaltet werden. Zudem wurde zu Beginn des Jahres Rafael Nadal als Tennis-Botschafter des Landes vorgestellt. Im Oktober soll darüber hinaus ein Turnier unter dem Titel "Six Kings Slam" stattfinden, an dem die Topstars der Branche wie Novak Djokovic, Nadal, Carlos Alcaraz, Jannik Sinner und Daniil Medwedew teilnehmen sollen.

Saudi-Arabien investiert über seinen Staatsfonds seit Jahren massiv in den Sport und ist unter anderem auch bereits ins Fußball-, Box- und Formel-1-Geschäft groß eingestiegen. Offizielle Ziele des Staatsplans "Vision 2030" sind die Diversifizierung der Wirtschaft, weniger Abhängigkeit vom Öl, eine Öffnung des Landes auch für Touristen und attraktive Angebote für die eigene Bevölkerung. Doch dem Königreich wird auch vorgeworfen, mit dem Engagement im Sport von seinen Verstößen gegen Menschenrechte abzulenken und sein Image verbessern zu wollen.

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