Süddeutsche Zeitung

Straße von Dover:37-Jährige schwimmt viermal durch Ärmelkanal - fast ohne Pause

  • Vor einem Jahr war Sarah Thomas noch wegen Brustkrebs in Behandlung, jetzt hat die 37-Jährige einen Rekord aufgestellt.
  • Als erster Mensch schwamm sie vier mal durch die Straße von Dover - fast ohne Unterbrechung.
  • Nach 54 Stunden erreichte sie das Ziel - etwa 210 Kilometer hatte sie zurückgelegt.

Eine US-Amerikanerin hat britischen Medien zufolge als erster Mensch gleich vier Mal fast ohne Unterbrechung den Ärmelkanal durchschwommen. Die 37-jährige Sarah Thomas war bis vor einem Jahr noch wegen Brustkrebs in Behandlung. Sie widmete ihren Rekord an der englischen Küste "allen Überlebenden da draußen".

Wegen der starken Strömungen soll die Gesamtstrecke nach Berechnungen der BBC etwa 210 Kilometer betragen haben. Die Ultra-Marathon-Schwimmerin startete am frühen Sonntag und beendete ihren Rekord nach 54 Stunden im britischen Dover. Nach jeder Querung durfte sie dem Reglement zufolge zehn Minuten Pause machen.

Sie sei müde und überwältigt, sagte Thomas. Sie wolle jetzt nur noch schlafen. Zur Begrüßung gab es Champagner und Schokolade. Das Salzwasser machte ihr während des Schwimmens besonders zu schaffen. "Deine Kehle schmerzt, dein Mund und deine Zunge", berichtete die 37-Jährige mit heiserer Stimme nach ihrer Ankunft. Außerdem sei ihr eine Qualle ins Gesicht geschwommen. Am härtesten sei die letzte Überquerung von Frankreich nach Großbritannien gewesen. "Das hat ewig gedauert, und die Strömung hat mich abgetrieben."

Bislang haben Medien zufolge nur drei Schwimmer den Ärmelkanal drei Mal ohne Stopp durchschwommen. Nach Angaben einer auf den Ärmelkanal spezialisierten Schwimmtrainerin versuchen pro Jahr etwa 300 Menschen, die mehr als 30 Kilometer breite Meeresenge zwischen Großbritannien und Frankreich zu durchschwimmen. Die Vorbereitungszeit betrage etwa zwei Jahre, sagte Loretta Cox aus Cornwall im Südwesten Englands der Nachrichtenagentur PA. Schon eine einzige Überquerung sei so anstrengend, als ob man drei Marathonläufe hintereinander absolvieren würde.

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SZ.de/dpa/mane
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