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IIHF:Eishockey-Weltverband entzieht Belarus die WM

Der belarussische Machthaber Alexander Lukaschenko und IIHF-Präsident René Fasel (von links) bei einem Treffen vor einer Woche.

(Foto: Nikolai Petrov/AP)

Offiziell heißt es, dass Sicherheitsbedenken den Ausschlag für die Entscheidung gaben. An dem Turnier mit Belarus als Mit-Ausrichter hatte es starke Kritik gegeben, Sponsoren drohten mit Rückzug.

Der Eishockey-Weltverband IIHF hat Co-Gastgeber Belarus angesichts des großen politischen und wirtschaftlichen Drucks die Weltmeisterschaft in diesem Jahr entzogen. Die Entscheidung des Exekutiv-Komitees der IIHF am Montag bei einer Videokonferenz sei aufgrund "von Sicherheitsbedenken" getroffen worden, teilte der Verband mit. Die Kritik war angesichts der Machenschaften von Machthaber Alexander Lukaschenko zuletzt immer größer geworden. IIHF-Präsident René Fasel bezeichnete den WM-Entzug als "bedauerlich", aber "unvermeidlich".

Binnen einer Woche soll entschieden werden, wo die WM, die vom 21. Mai bis 6. Juni in Riga/Lettland und in der belarussischen Hauptstadt Minsk geplant war, nun stattfinden soll. Im Gespräch waren zuletzt eine Austragung nur in Riga - oder die Ausweichnationen Dänemark oder die Slowakei. Am 25. und 26. Januar tagt das Exekutiv-Komitee erneut. Spätestens dann soll Klarheit geschaffen werden, wo die WM nun stattfindet.

Sponsoren drohten mir Rückzug

Eigentlich sollte über die WM erst in der kommenden Woche beraten werden. Angesichts des heftigen Drucks, der zuletzt entstanden war, entschied das Exekutiv-Komitee, dem auch der Präsident des Deutschen Eishockey-Bundes, Franz Reindl, angehört, bereits am Montag bei einer turnusmäßigen Videokonferenz.

Fasel hatte zuvor stets vor den finanziellen Folgen eines Entzugs wegen bestehender Verträge gewarnt. Am Wochenende hatten Sponsoren dann mögliche Konsequenzen angekündigt. Mehrere langjährige Partner der IIHF drohten mit Rückzug, sollte die IIHF Belarus als Co-Ausrichter bestätigen, darunter Nivea und Skoda.

Die EU erkennt Lukaschenko seit der als gefälscht eingestuften Präsidentenwahl vom 9. August nicht mehr als Präsidenten an. Dutzende Staaten haben Sanktionen gegen Funktionäre des Machtapparats erlassen. Bei Protesten gegen Lukaschenko gab es seit August mehr als 30 000 Festnahmen, hunderte Verletzte und zahlreiche Tote. Zudem steht Belarus wegen mangelnder Corona-Schutzmaßnahmen in der Kritik.

© SZ/dpa/chge/cca
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