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Eishockey:Leon Draisaitl als erster Deutscher zum wertvollsten NHL-Spieler gewählt

NHL: Edmonton Oilers at Dallas Stars

"Most Valuable Player" der NHL: Leon Draisaitl ist aktuell bei den Edmonton Oilers unter Vertrag.

(Foto: Jerome Miron/USA TODAY Sports)

Der 24-jährige Kölner ist der zweite Profi-Sportler aus Deutschland nach dem Basketballer Dirk Nowitzki, dem in einer der großen US-Sport-Ligen die Ehre zuteil wird, als bedeutendster Spieler zu gelten.

Leon Draisaitl ist ganz offiziell der "wertvollste" Spieler der NHL-Hauptrunde. Der 24 Jahre alte Kölner wurde am Montagabend (Ortszeit) in der stärksten Eishockey-Liga der Welt als "Most Valuable Player" (MVP) mit der Hart-Memorial-Trophy ausgezeichnet. Das gab die National Hockey League am Rande der Finalserie um den Stanley Cup bekannt.

"Most valuable" bedeutet hier so viel wie der "bedeutendste" oder "wichtigste" Spieler. Draisaitl, der aktuell für die Edmonton Oilers spielt, ist der zweite Profi-Sportler aus Deutschland nach dem ehemaligen Basketballer Dirk Nowitzki, dem in einer der großen US-Sport-Ligen diese Ehre zuteil wird. Nowitzki war in der Saison 2006/2007 in der NBA als MVP ausgezeichnet worden. Die MVP-Auszeichnung beruht auf Stimmen von Journalisten.

"Ich bin sehr geehrt. Das ist eine große Ehre", sagte Draisaitl während der Übertragung beim TV-Sender NBCSN. Er hoffe, dass er durch die Auszeichnung Kinder in Deutschland zum Eishockeyspielen inspirieren könne.

Seine Kollegen in der NHL wählten Draisaitl zudem zum herausragenden Spieler der Saison. Der "Ted Lindsay Award" wird von der Spielergewerkschaft NHLPA vergeben und ging zum ersten Mal an einen Sportler aus Deutschland. "Es ist etwas Besonderes, diese Anerkennung von den Kollegen zu bekommen, gegen die du das ganze Jahr spielst", sagte Draisaitl.

Der ehemalige Bundestrainer Marco Sturm hofft auf eine ähnlich große Würdigung von Draisaitls Leistungen in Deutschland. "Ich persönlich und jeder hier im Eishockey-Business in Amerika weiß, was das bedeutet. Ich hoffe, dass das in Deutschland auch so ist", sagte Sturm. "Es gibt keine bessere Eishockey-Liga als die NHL. Deswegen war Leon in dieser Saison der beste Spieler in der Welt. Das muss man sich einfach mal vorstellen, dass jemand sagen kann, er ist der beste Spieler der Welt."

Bester Scorer in der Hauptrunde

In seiner persönlich erfolgreichsten Saison hatte Draisaitl schon in der Hauptrunde für ein Novum gesorgt. Mit 110 Punkten für Tore und Vorlagen aus 71 Spielen in der Corona-bedingt verkürzten Hauptrunde war er bester Scorer geworden - das war noch keinem Sportler aus Deutschland gelungen, weder in der NHL noch einer anderen großen Liga im nordamerikanischen Sport. Selbst Basketball-Ikone Dirk Nowitzki hatte dies in der NBA nie geschafft, gewann neben dem MVP-Titel 2007 aber 2011 mit den den Dallas Mavericks die Meisterschaft.

Darauf arbeitet auch Eishockey-Profi Draisaitl in der NHL hin: den Gewinn des Stanley Cups. "Was fehlt, ist eine Meisterschaft. Darum geht's. Das ist das Wichtigste", hatte Draisaitl im vergangenen Winter im dpa-Interview gesagt.

Als 17-Jähriger in die kanadische Nachwuchsliga

Aktuell scheint er für dieses große Ziel indes im falschen Team zu spielen. So spektakulär die Offensive der Oilers mit Draisaitl und Kapitän Connor McDavid auch ist - defensiv hat die Mannschaft aus Kanada etliche Schwächen. Überraschend hatte Edmonton die Playoffs wegen eines 1:3 in der Qualifikationsrunde gegen Außenseiter Chicago erst gar nicht erreicht. Auch in den Jahren zuvor hatte Draisaitl im Mai stets Zeit, bei einer WM für Deutschland anstatt mit den Oilers um den NHL-Titel zu spielen.

Für sein großes Ziel arbeitet Draisaitl seit seiner Kindheit verbissen. Beim besten deutschen Spieler stehen Talent und Ehrgeiz im Einklang. Der Sohn des früheren Nationalspielers Peter Draisaitl ging als 17-Jähriger zu den Prince Albert Raiders in die kanadische Nachwuchsliga. 2014 wurde er beim NHL-Draft - der jährlichen Talente-Zuteilung - an dritter Stelle ausgewählt und damit so früh wie kein Deutscher zuvor. Seitdem ist der Ur-Kölner und Fan des Fußball-Bundesligisten 1. FC Köln kontinuierlich besser geworden.

© SZ/dpa/jobr
EDMONTON, AB - JANUARY 14: Edmonton Oilers Center Leon Draisaitl (29) celebrates his goal in the second period during t

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