Reisetipps Polen

Auftakt Polen Was für ein Land!

Erleben Sie, wie spannend ein Land zwischen Tradition und Moderne ist. Finden Sie Erholung an den traumhaften Stränden der Ostsee oder an den unzähligen Seen und in den reichen Wäldern der Kaschubischen Schweiz und Masurens, fahren Sie durch die lieblichen Tiefebenen Großpolens und Masowiens, steigen Sie in die Berge der Sudeten und Karpaten. Sehen Sie, wie lebendig die großen Städte sind, wie akribisch und liebevoll Stadtteile und ganze Orte wieder aufgebaut und restauriert worden sind. Und vor allem anderen: Genießen Sie die legendäre polnische Gastfreundschaft!

Wenn der Zug über die Oderbrücke in Richtung Osten rattert, vorbei an prächtigen Wiesen ohne Zäune und asphaltierte Zufahrten, vorbei an Wäldern, in denen die Bäume nicht in Reih und Glied stehen, und wenn die schöne, wilde Flusslandschaft der Oder mit ihren verschlungenen Nebenarmen und Sümpfen kein Ende zu nehmen scheint, dann ahnt man es schon: Man ist in einem weiten, zum Teil noch ungezähmten Land.

Und in der Tat, Polen ist groß. Mit fast 313000 km² ist es fast so groß wie Spanien. Und mit 123 Ew. pro km², also 38,5 Mio. Ew., ist es relativ dünn besiedelt. Dabei gibt es auffallende regionale Unterschiede: Ganze Landstriche scheinen unberührt und menschenleer zu sein, wie zum Beispiel in Masuren. In den industriellen Ballungszentren und Großstädten dagegen leben bis zu 500 Menschen auf einem Quadratkilometer.

Unterschiedlich prägt auch die Natur die Lebensumstände der 38 Mio. Polen. Das Land bietet eine Vielfalt an Landschaften: Im Norden die Küste mit traumhaften Stränden, daran anschließend die unzähligen Seen und reichen Wälder der Kaschubischen Schweiz und Masurens, noch weiter südlich die Tiefebenen Großpolens und Masowiens und schließlich an der südlichen Grenze der Berggürtel der Sudeten und Karpaten.

Nicht nur seit jährlich 16 Mio. Touristen Polen besuchen, um die weitgehend intakte Natur und die einzigartigen ökologischen Reservate zu bestaunen, ist den Polen bewusst, dass dieses Kapital schützenswert ist. Ein Netz von Naturreservaten, Landschaftsschutzgebieten und Nationalparks überzieht das Land. Insgesamt soll künftig ein Fünftel des Staatsgebietes unter Naturschutz stehen, das ist doppelt so viel wie in Deutschland. Der Umweltschutz hat stark durch die von der EU zur Verfügung gestellten Mittel profitiert, mit denen Kläranlagen, Recyclingsysteme und Elektrofilter angeschafft wurden.

Polen ist ein Land im Aufbruch. Viele Besucher sind von dem greifbaren Aufschwung des modernen Polen überrascht und fasziniert. Überall wird gebaut. In den Vorstädten prägen große Fabriken und viele mittlere und kleinere Betriebe das Bild. Im Speckgürtel der Städte bauen die Gewinner des Wirtschaftswachstums ihre Villen. Typisch ist der zum Teil geschmacklich noch unsichere Baustil mit unzähligen Türmchen, Bögen und kauernden Gipslöwen hinter wehrhaften Umzäunungen. In park-ähnlichen Landschaften entstehen neue Wohngebiete, die mit einer guten Infrastruktur ausgestattet sind. In den Stadtzentren machen Prestigeobjekte mit moderner Architektur aus Stahl und Glas einander Konkurrenz.

Die großen Städte sind voller Leben: Ungezählte Cafés und Kneipen säumen die Fußgängerzonen. Geschäfte mit wohlbekannten internationalen Marken wetteifern mit einheimischen Mode- und Designgeschäften um die Gunst der Kunden. Infotafeln mit Werbung für Sprachschulen, Verwaltungs- und Wirtschaftskurse pflastern die Fassaden. Die Zeitungen sind voll mit Inseraten von Internet- und Baufirmen sowie anderen Dienstleistungsunternehmen. Auf den Straßen sind viele junge Menschen zu sehen - Polen ist jung, ein Drittel der Einwohner Warschaus zum Beispiel ist jünger als 24 Jahre.

Auch der Wiederaufbau der historischen Sehenswürdigkeiten, ja, ganzer Städte aus den Nachkriegsruinen übertrifft so manche Erwartung. Wunderschön und liebevoll restauriert verzaubern sie mit einer unvergleichlichen Atmosphäre. Dass ein nicht gerade mit Reichtum gesegnetes Land wie Polen so viele Mittel für diese Dinge bereitstellt, liegt an dem besonderen Stellenwert, den die Kultur in Polen einnimmt. Fremdherrschaft und Unterdrückung haben gezeigt, wie unverzichtbar diese materiellen und immateriellen Geschichtszeugen für die Bewahrung der nationalen Identität des polnischen Volkes sind.

Im Alltag wird die Geschichte keineswegs verdrängt, aber was die Menschen vor allem interessiert, ist das Hier und Jetzt - und eine Perspektive für morgen. Umfragen zufolge wünschen sich junge Polen „ein ganz normales Land“, ohne den ständigen Blick auf die ruhmreichen Altvorderen, der für Generationen, auch noch für die ihrer Väter, mangels Perspektive unter der kommunistischen Herrschaft Leid- und Leitlinie war. Andererseits erklären die Jungen die Gründung einer eigenen Familie zum wichtigsten Lebensziel. Hier zeigt sich die tiefe Verwurzelung der polnischen Gesellschaft in den traditionellen Lebensformen.

Selbstbewusst halten die Nachbarn im Osten ihren Beitrag zur neuesten europäischen Geschichte hoch. Die Solidarność-Bewegung mit dem polnischen Papst Johannes Paul II. „im Rücken“ hat nach Ansicht der Polen die Mauern der kommunistischen Regimes in Europa zum Einsturz gebracht. Dass dies nicht immer anerkannt wird, schmerzt die Polen. Sie suchen noch einen Platz in der europäischen Staatengemeinschaft, der in ihren Augen der Bedeutung ihres Landes entspricht.

Trotz des beschleunigten Lebensrhythmus und der neuartigen Sorgen - Polens legendäre Gastfreundschaft ist geblieben. Viele Touristen sind von der Warmherzigkeit und Spontaneität ihrer Gastgeber eingenommen. Dazu kommen die vielfältigen und abwechslungsreichen Angebote des Landes: Reiten, Golf, Segeln, Skifahren oder Eissegeln. Gestresste Urlauber loben die Ruhe und Einfachheit des Landlebens, die wohltuenden Kuren und anspruchsvollen Wellnessanlagen. Naturfreaks schwärmen von Wölfen und Wisenten, von Seeadlern und Bibern in den Nationalparks. Für junge Menschen ist das Szeneangebot der Großstädte attraktiv, Familien loben die Kinderfreundlichkeit der Polen, Kulturinteressierte sind begeistert vom Reichtum der alten und der Avantgarde der modernen Kultur.

So manches, was bei einem oberflächlichen Blick auf Polen als einfach nur chaotisch eingeordnet wird, ist bei näherer Betrachtung spannend. Spannend ist die Brücke zwischen Tradition und Moderne, das Hin und Her zwischen den noch vorhandenen Spuren der Rückständigkeit und dem Fortschritt im Eiltempo. Spannend ist auch die Energie, mit der das Land auf seinem Weg in die Zukunft mehrere Stufen auf einmal nimmt. Wenn Sie sich als Besucher von der einzigartigen Natur und den wunderschönen Kulturdenkmälern verzaubern und vom Entwicklungstempo Polens beeindrucken lassen, dann nehmen Sie auch ein bisschen vom Geist dieses Landes und von der Warmherzigkeit Ihrer Nachbarn mit nach Hause.