US-Skiort Aspen:Eine Daunendecke als Jacke? Gary Cooper musste sie haben

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Der WM-Bronzemedaillengewinner von 1935 kämpfte während des Zweiten Weltkriegs aufseiten der Alliierten in der "10th Mountain Division", aus der später mehrere Skilehrer rekrutiert wurden, und leitete eine Skischule in der Wahlheimat seines ehemaligen Mentors, in Sun Valley. Mit seinem Wechsel 1945 nach Aspen wurde Friedl Pfeifer zum Star.

Wer das Glück hat, mit der Kuratorin Lissa Ballinger eine der seltenen Touren durch die Kunstausstellung Aspen Institute machen zu können, trifft erneut auf den Arlberger - und auf einige andere Personen aus der Nachkriegszeit des Ortes. Denn Lissa Ballinger holt gerne ein laminiertes Schwarz-Weiß-Foto hervor, auf dem Pfeifer neben seinem österreichischen Landsmann Herbert Bayer, dem deutschstämmigen Industriellen Walter Paepcke und dem Oscar-Gewinner Gary Cooper zu sehen ist. Sie alle wirkten mit an der touristischen Blüte Aspens.

The Aspen Series Walter Niedermayr

Der Wald reicht in Aspen bis auf über 3000 Meter und schützt den lockeren Pulverschnee vor dem Wind.

(Foto: Aus dem Buch "The Aspen Series" von Walter Niedermayr, Hatje Cantz Verlag)

Denn Pfeifer mag ein begnadeter Skilehrer und Organisator gewesen sein; das Startkapital für die Aspen Skiing Company trieb der auch politisch bestens vernetzte Paepcke auf. Schon 1947 wurde der erste Einer-Sessellift eröffnet, der damals längste der Welt. Auch sonst war Paepcke bei der Reanimation der Bergbaustadt recht umtriebig. Er gründete unter anderem das Aspen-Musikfestival, das Aspen Institute als Denkfabrik und lotste 1946 auch den Bauhaus-Künstler Bayer, dessen Erbe die Ausstellung im Aspen Institute zeigt, hierher. Bayer fügte den sportlichen und technischen Grundlagen gewissermaßen die künstlerischen Aspekte hinzu. So stammt die Urversion von Aspens Logo, ein markantes Espenblatt, von Bayer. Er plante die Restaurierung des ehrwürdigen Hotels Jerome und konzipierte das erste Sundeck Restaurant auf dem Aspen Mountain. Im 1999 fertiggestellten Nachfolgebau sind heute etliche Schwarz-Weiß-Aufnahmen der Pioniere von Pfeifer bis Molterer wie auch neuere Arbeiten des Bozner Fotografen Walter Niedermayr untergebracht.

Und Gary Cooper? Der saß immer wieder mal mit Obermeyer im Lift, denn der Allgäuer sollte als einer von Pfeifers Skilehrern dem Mann aus Hollywood den richtigen Schwung beibringen, "so wie Hunderten anderen, von denen viele sehr wichtig waren". Und weil der Lift der längste der Welt war und die Fahrt eine Viertelstunde dauerte, "haben die Leute auf der Fahrt ständig gefroren". Also hat sich der Klaus eine Jacke aus der Daunendecke der Mutter geschnitten. "Das war leichter als Flugzeuge bauen", so Obermeyer. Und als Cooper die sah, hat er sie ihm für 250 Dollar abgekauft. "Ein Saugeld war des. Ein neuer Buick mit Radio hat 1200 Dollar gekostet."

Gary Cooper und Walter Paepcke sind lange tot, Friedl Pfeifer starb 1995. Aspen ist heute einer der reichsten und teuersten Orte der Welt, mit vier riesigen Skigebieten im Umkreis und 1200 Skilehrern. Als solcher arbeitete Klaus Obermeyer zwölf Jahre lang, aber nebenbei begann er schon Anfang der 1950er-Jahre mit der Serienproduktion von Daunenjacken. Er gilt heute als deren Erfinder, und auf seinem Konto liegen deshalb auch etwas mehr als eine Handvoll Dollar. Seinen 97. Geburtstag im Dezember hat er dennoch ganz bodenständig gefeiert, mit Jodeln, bayerischer Musik und Alphorn, wie er selber sagt. Er geht auch weiterhin jeden Morgen schwimmen. Und wenn das Wetter passt, schnallt er sich die Skier an, um seine Spuren in den Bergen zu ziehen, noch immer.

Ab ins Ski-Vergnügen

Anreise: Hin- und Rückflug ab mehreren deutschen Flughäfen über Chicago mit United Airlines nach Aspen ab 700 Euro, www.united.com

Übernachtung: Limelight Hotel, ab 170 Euro pro Zimmer inklusive Frühstück, www.limelighthotels.com

Reisearrangement: Günstiger als einzelne Bausteine (der Skipass alleine kommt - je nach Buchungszeitpunkt - schnell auf mehr als 100 Dollar pro Tag), sind Paketpreise. Eine Woche im Drei-Sterne-Hotel, Sechs-Tages-Skipass und Flug gibt es bei Faszination Ski z.B. ab 1549 Euro pro Person, www.faszinationski.de

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