Süddeutsche Zeitung

Kolumbien:Die Ciudad Perdida ist auferstanden

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Erst seit Kurzem sind die Ruinen in Kolumbien wieder zugänglich. Die Wanderung dorthin führt zu alten Grabräubern und durch Indianerdörfer.

Von Thomas Wagner

Archäologen dürften ihn verfluchen. Für andere aber ist Adan de Jesus Bedolla eine Legende in der Sierra Nevada de Santa Marta, dem höchsten Küstengebirge der Welt. Er hat Koka angebaut und Gräber ausgeraubt. "30 Jahre lang war ich Grabräuber. Ich habe nur damit aufgehört, weil ich kaum noch laufen kann", sagt er mit knarzender, kaum verständlicher Stimme. Er greift zu einer Kette um seinen Hals, gefertigt aus Jade, Quarz und anderen Mineralien und sagt: "Eine Grabbeute, bestimmt 1000 Jahre alt." Dann wendet sich der 70-Jährige, der einen Schlapphut trägt, seinen legalen Geschäften zu. Heute betreibt er eines der größten Camps auf dem Weg nach Ciudad Perdida, in die Verlorene Stadt. Eine neue Gruppe von Wanderern ist im Camp eingetroffen. Adan de Jesus Bedolla muss ihnen ihre Betten zuweisen.

Vor sechs Stunden saßen sich die elf Wanderer noch in einer Gaststube in einem Dorf namens Mamey gegenüber, dem Ausgangspunkt der Tour. Ein Jeep hatte sie die zwei Stunden von der Küstenstadt Santa Marta hierher gebracht: Spanier, Franzosen, Deutsche und einen Schweizer, Kolumbianer sind keine dabei. Die meisten sind typische Backpacker, zwischen 20 und 30 Jahre alt. Alle sind noch etwas schüchtern, doch der Führer Wilson Montero übernimmt ohnehin das Reden. Die Verlorene Stadt, so erklärt er, wurde ab 700 nach Christus von dem mysteriösen Tayrona-Volk erbaut, auf einem Bergplateau in der Sierra Nevada, 80 Kilometer von der Karibikküste entfernt. Als die Spanier im heutigen Kolumbien einfielen, verschwanden die Tayrona in den Bergen. Erst 1975 entdeckte ein Grabräuber die Ruinenstadt.

Um 13 Uhr ist Abmarsch. Bald bilden Sand und Vegetation links und rechts einen mannshohen Wall, der aber kaum Schatten bietet. Es hat 35 Grad. Zum Glück mildern kurze Regenschauer die Hitze. Irgendwo hinter der grünen Bergkette am Horizont verstecken sich die höchsten Gipfel Kolumbiens, der Pico Cristobal Colón und der Pico Bolivar.

Während des Aufstiegs fallen Flächen ins Auge, auf denen die Bäume deutlich niedriger stehen. Ehemalige Koka-Felder, sagt Wilson. Für die Bauern war der Koka-Anbau ein lukratives Geschäft. Reich wurden damit aber die Paramilitärs, an die die Bauern ihre Koka-Ernte verkaufen mussten. Bis 2005 hatten die rechten Todesschwadronen die Gegend unter Kontrolle, dann gaben sie die Waffen ab. Zu dieser Zeit war es für Touristen normal, an illegalen Kontrollpunkten von Bewaffneten angehalten zu werden. Probleme habe es nie gegeben, behauptet Wilson. Der Chef der Paramilitärs habe angeordnet, dass man den Wanderern kein Haar krümmen dürfe. Der Guerillagruppe ELN war das egal. Sie entführte 2003 eine Gruppe ausländischer Reisender, darunter auch eine Deutsche. Alle kamen nach drei Monaten wieder frei. Schon seit Jahren sei der Weg sicher, sagt Wilson. Der bewaffnete Konflikt zwischen linken Rebellen und Armee spiele sich in anderen Ecken des Landes ab. Auch das Auswärtige Amt in Berlin hält geführte Wandertouren zur Ciudad Perdida ausdrücklich für vertretbar.

Als unsere Gruppe am späten Nachmittag über eine knarrende Hängebrücke im Camp 1 eintrifft, liegen gerade mal sieben Kilometer hinter uns. Es ist nicht so sehr die Entfernung, sondern das ständige Auf und Ab durch Sand und Felsgrund, das in die Knochen geht. Unter einem Holzdach befinden sich acht Doppelstockbetten, rechts daneben ist eine offene Küche mit einer Feuerstelle in der Mitte. Die Köchinnen des Lagers haben Huhn und Salat zubereitet. Der Proviant wird, genau wie die Ausrüstung, auf Maultieren von Santa Marta in die Berge gebracht. Auch Wilson schleppt mit seinen gerade mal 1,60 Metern Material für zwei. Aber er ist geübt darin: Der 44-Jährige führt seit 22 Jahren Wandergruppen durch die Sierra Nevada. Er ist damit einer der dienstältesten Tourguides. Wilson bringt uns noch zu einem großen Bassin, das der Buticara-Fluss in den Fels gegraben hat. Die Mutigen springen aus drei Metern Höhe in das warme Wasser.

Abends, nach dem Essen, sinniert der Campbetreiber Adan de Jesus Bedolla über seine Vergangenheit als Schatzsucher. Die Sierra Nevada sei zu den Zeiten der Tayrona dicht besiedelt gewesen, kein Vergleich mit heute, sagt er: "Alle halbe Stunde stand ein Dorf, mit 20, 30 Terrassen." Es waren diese Terrassen, die Grabräuber magnetisch anzogen, denn dort hatten die Tayrona Gold und Keramiken vergraben, Gaben an die Toten und die Götter. Viele Nächte zog Adan mit Schaufel und Hacke aus, um in den Ruinen zu graben. Etwa 20 Mal hatte er Glück, fand Steine, Keramiken, auch etwas Gold. Reich geworden ist er davon nicht. Vom Tourismus kann Adan heute besser leben.

Guaqueros, so nennen die Kolumbianer die Grabräuber. Bis zu 3000 soll es in den siebziger Jahren, zu ihrer Hochzeit, in der Sierra Nevada gegeben haben. Sogar eine Gewerkschaft gründeten sie in Santa Marta. Ihre Ware verkauften sie an Hehler in der Karibikstadt, welche die Kostbarkeiten an reiche Sammler im Ausland weitergaben. Nur ein Bruchteil des Tayrona-Goldes landete in den Museen von Bogotá und Santa Marta. Erst als die Regierung Anfang der neunziger Jahre die Kulturschätze zu Gemeingut erklärte und den Handel damit verbot, ging die Grabräuberei zurück.

Während unsere Gruppe am nächsten Vormittag durch das kalte Wasser des Buticara-Flusses watet, zeigt Wilson auf einen Felsen am Ufer: "Dort ist vor vier Monaten ein Jaguar gesehen worden." Auch Pumas und Ozelote sind in den Bergen heimisch. Die nachtaktiven Großkatzen bekommt man kaum zu sehen, im Gegensatz zu den vielen bunten Kolibris, die überall herumschwirren.

Es soll daraus kein Machu Picchu werden

Ein Wanderer überholt uns, um die 40 und augenscheinlich topfit. Es ist Santiago Giraldo, bis vor kurzem staatlicher Chefarchäologe. Er macht den Anstieg zur Verlorenen Stadt an gerade mal einem Tag. Er müsse die letzten Arbeiten seines Teams begutachten, sagt er. Ab jetzt erforscht und restauriert er die Ruinen im Auftrag der US-Stiftung Global Heritage Fund. Die Tayrona-Krieger lieferten sich 80 Jahre lang einen Guerillakampf mit den Spaniern, erzählt Giraldo, während er zügig weiter wandert. "Am Ende waren es von den Europäern eingeschleppte Krankheiten wie Typhus, Grippe und Pocken, die die hoch entwickelten Indígenas besiegten." Hier in der Sierra Nevada hätten etwa 300 000 Menschen gelebt. Um das Jahr 1600 seien von ihnen nur noch zehn Prozent am Leben gewesen.

In einem Bach klopft eine ältere Kogi-Indianerin mit einem Stein auf ein Hemd, um den Dreck zu lösen. Die etwa 10 000 Kogis sind an ihrer weißen Leinenkleidung zu erkennen, die Männer tragen zudem eine konisch geformte Kappe, ebenfalls in weiß. Die Kogis verstehen sich als direkte Nachfahren der Tayrona. "Sie sind die Überlebenden der Überlebenden, so wie die Franzosen Nachfahren der Kelten sind", sagt Giraldo. Die Epidemien zerstörten das soziale Netz der Tayrona-Gesellschaft, viel Wissen ging verloren. Die Spanier haben aber nie einen Fuß in die Verlorene Stadt gesetzt. Ausgerechnet ein Grabräuber namens Julio Cesar Sepúlveda war es, der die Ruinen 1975 entdeckte. Giraldo erzählt seine Geschichte, die zur Legende geworden ist: "Sepúlveda war auf der Jagd und schoss einen Vogel. Der fiel auf die Stufen einer überwachsenen Treppe, die zur Verlorenen Stadt führte." Sepúlveda und seine Familie begannen heimlich, die dortigen Terrassen zu plündern. Ihre Goldobjekte weckten bald die Gier von Konkurrenten. Sepúlveda wurde in einem Hinterhalt getötet. 1976 schickte die Regierung Archäologen und Soldaten. Die Wissenschaftler begannen, die Ruinen zu erforschen.

Blockhütten tauchen am Wegesrand auf, unter riesigen Zedern, direkt neben einem Bach. Es ist das Camp 3, das Tagesziel. Am nächsten Morgen ist allen leichte Aufregung anzumerken. Heute ist der dritte und entscheidende Tag, die Ciudad Perdida wartet. Einige hundert Meter hinter dem Camp beginnt eine steinerne Treppe. Eines der wenigen Schilder während des Treks weist den Weg.

Der Schritt wird schneller, die Erschöpfung schlägt in Aufregung um. Auf 1200 Metern Höhe, nach angeblich tausend Stufen, gibt der Dschungel ein Bergplateau preis, das von runden und ovalen Steinterrassen bedeckt ist. Die Morgensonne beleuchtet das satte Grün, im Hintergrund sieht man die bewaldeten Berge der Sierra Nevada. Auf jeder Terrasse habe eine Familie gewohnt, erklärt Wilson. Die Tayrona-Gesellschaft sei polygam gewesen. Der Mann und seine Frauen lebten in getrennten Häusern. Weil die Gebäude aus Holz gefertigt waren, blieben sie nicht erhalten. Das Gras auf den Terrassen wirkt wie englischer Rasen. Das ist auch das Verdienst von Santiago Giraldo, der schon einen Tag vor uns hier angekommen ist. Allein im letzten Monat hat sein Team fünf Terrassen auf dem 500 Meter langen Bergplateau instand gesetzt. Eine Daueraufgabe: Umstürzende Bäume, Regenwasser und Termiten beschädigten sie immer wieder.

Zwei weitere Wandergruppen kommen auf dem Plateau an. Insgesamt sind es nicht mehr als 50 Besucher. In der Verlorenen Stadt herrscht kein Rummel, und daran wird sich wohl auch in Zukunft nichts ändern. Nur ein halbes Dutzend Agenturen in Santa Marta und dem Badeort Taganga haben die Lizenz, diese Tour anzubieten. Alleine wandern ist nicht möglich. Das entschieden 2010 die Führer der Kogi-Indianer, durch deren autonomes Territorium der Wanderweg führt.

"Die Parkverwaltung will nicht, dass sich die Verlorene Stadt in ein Machu Picchu oder Angkor Wat verwandelt", sagt Giraldo. "Wenn wir zu viele Leute hineinlassen, bricht sie zusammen." Sein Vergleich ist mutig. Die Ciudad Perdida ist die beeindruckendste präkolumbische Stadt Kolumbiens. Aber verglichen mit der Inka-Festung in Peru und der Tempelanlage in Kambodscha nehmen sich die Tayrona-Ruinen deutlich bescheidener aus.

Viel Zeit zum Genießen des Blicks bleibt nicht. Schon nach einer Stunde trommelt Wilson die Gruppe zum Abstieg ins Camp 2 zusammen. Abends erzählt dort Adan de Jesus Bedolla wieder von der Grabräuberei und bedauert, dass sie ein aussterbender Beruf sei: "Um zwei, drei Edelsteine zu finden, musst du bis zu fünf Meter tiefe Löcher schaufeln. Das ist harte Arbeit. Und die Jugend will nicht mehr arbeiten."

Informationen

Anreise: Flug von Bogotá bis Santa Marta, z. B. mit Viva Colombia, hin und zurück ca. 87 Euro, www.vivacolombia.co.

Tour zur Verlorenen Stadt: Start und Ende in Santa Marta. Es gibt eine Vier- und eine Sechstagestour. Der Preis liegt bei rund 220 Euro, unabhängig von Touranbieter Dauer. Agenturen sind u. a. Magic Tour Colombia, www.magictourcolombia.com und Turcol, www.turcoltravel.com.

Übernachtung: Quartiere auf dem Trek sind im Tourpreis inbegriffen. Hotel in Santa Marta: z. B. La Casa del Agua, DZ ab 60 Euro, www.lacasadelagua.com.co.

Weitere Auskünfte: Wissenschaftlicher Hintergrund: www.globalheritagefund.org.

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SZ vom 05.11.2015/ihe
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