bedeckt München 20°

Missbrauchs-Skandal in den USA:Trumps Arbeitsminister verteidigt früheren Deal mit Epstein

USA - Demonstrantinnen in New York halten Porträts des Sexualstraftäters Jeffrey Epstein hoch

Albtraum Dutzender Mädchen und Frauen: Demonstrantinnen in New York halten Porträts des Sexualstraftäters Jeffrey Epstein hoch.

(Foto: Stephanie Keith/AFP)
  • US-Arbeitsminister und Republikaner Alex Acosta hat seinen früheren Umgang mit Missbrauchsvorwürfen gegen Milliardär Jeffrey Epstein verteidigt.
  • Er hatte 2008 als Bundesstaatsanwalt einen geheimen Deal mit Epstein ausgehandelt, wodurch dieser nach nur 13 Monaten wieder freikam.
  • Doch auch ein demokratischer Bezirksstaatsanwalt von Manhattan sprang Epstein zur Seite und hatte vor Gericht beantragt, seinen Eintrag als Sexualstraftäter massiv abzuschwächen.

Es war das Beste, das unter den Umständen möglich war. Ohne sein Eingreifen wäre alles noch viel schlimmer gekommen. Es war nun mal eine andere Zeit.

Das waren die Argumente, mit denen Alexander Acosta am Mittwoch in Washington vor die Medien trat, um seine Rolle im Fall des Financiers Jeffrey Epstein zu verteidigen. Acosta ist der Arbeitsminister in der Regierung von US-Präsident Donald Trump. Vor elf Jahren, als er noch Bundesstaatsanwalt in Florida war, hatte Acosta die umstrittene geheime Vereinbarung ausgehandelt, die es Epstein trotz schwerer Missbrauchsvorwürfe von Dutzenden teils minderjährigen Opfern erlaubte, nach nur 13 Monaten in Halbgefangenschaft wieder freizukommen. Die Frage, wie es dazu kam, bestimmt in Washington seit Tagen die Debatte.

Eine Verteidigungsrede also: Das war es, worauf Acostas Auftritt hinauslief. Es sei unbestritten, dass Epstein abscheuliche Taten begangen habe, sagte der Minister. Als er und sein Team von Bundesstaatsanwälten den Fall jedoch 2008 übernahmen, habe der Hedgefonds-Manager kurz davor gestanden, ganz ohne Gefängnisstrafe davonzukommen. Die Bezirksstaatsanwaltschaft von South Beach in Florida wollte demnach nur in einem einzigen Punkt Anklage gegen Epstein erheben, die keine größere Strafe nach sich gezogen hätten. "Sie wollten ihn laufen lassen", sagte Acosta. "Das war für uns inakzeptabel. Wir wollten ihn im Gefängnis sehen."

Kriminalität Fall Epstein bringt Trumps Arbeitsminister in Bedrängnis
Missbrauchs-Skandal in den USA

Fall Epstein bringt Trumps Arbeitsminister in Bedrängnis

US-Milliardär Jeffrey Epstein drohen 45 Jahre Haft, weil er einen Sexhandelsring aufgebaut haben soll, mit dem er Dutzende Mädchen missbrauchte. Dass er bisher ungestraft blieb, liegt auch an seinen Verbindungen - die bis ins Weiße Haus reichen.   Von Alan Cassidy

Um Epstein vor Gericht zu bringen, sei die Beweislage aber zu dünn gewesen, behauptete der Minister weiter. Deshalb habe er sich entschieden, mit den Anwälten des Financiers einen Deal abzuschließen, der diesen immerhin für 13 Monate hinter Gitter brachte und zur Folge hatte, dass Epstein sich in einer Datenbank für Sexualstraftäter registrieren musste. Auf die luxuriösen Haftbedingungen Epsteins - er durfte sechs Tage die Woche in seinem Büro verbringen - habe er keinen Einfluss gehabt. Auf Nachfragen von Journalisten deutete Acosta an, dass er heute anders vorgehen würde. Er begrüße es auch sehr, dass die Bundesstaatsanwaltschaft in New York diese Woche ein neues Verfahren gegen Epstein eröffnet hat.

Acosta sagte all dies in die Kameras der Nachrichtensender, die seinen einstündigen Auftritt live übertrugen, und er tat es im Wissen darum, dass vor einem Fernseher im Weißen Haus einer saß, der alles genau verfolgte: Donald Trump. Der Präsident, der selber lange Zeit mit Epstein befreundet war, ist nach Medienberichten verärgert darüber, dass seine Regierung seit Tagen in Verbindung mit dem Missbrauchsskandal gebracht wird. Acostas Pressekonferenz war deshalb auch eine Art Plädoyer an Trump, ihn nicht zu feuern.

Auch Vertreter der Demokraten haben Epstein seltsam milde behandelt

Ob Acosta damit längerfristig erfolgreich war, lässt sich derzeit noch nicht abschließend beurteilen. Direkt im Anschluss an die Pressekonferenz meldete sich jedenfalls der ehemalige Bezirksstaatsanwalt von South Beach zu Wort und warf Acosta vor, über seine damalige Rolle gelogen zu haben. Und bei den Demokraten wurden die Rücktrittsforderungen an den Minister eher noch lauter als zuvor: "Nichts, was er gesagt hat, rechtfertigt sein Handeln", sagte Senator Richard Blumenthal. Tatsächlich konnte Acosta nicht erklären, warum er Epsteins Opfer nicht über den Deal informierte, wie es die Gesetze vorschreiben. Der Aufsichtsausschuss des Repräsentantenhauses will ihn deshalb noch diesen Monat zu einer Anhörung aufbieten.

Die Angriffe der Demokraten auf Acosta können allerdings nicht darüber hinwegtäuschen, dass Epstein auch von Vertretern ihrer eigenen Partei auf seltsam milde Weise behandelt worden war. So berichtete die New York Times, dass der demokratische Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Cyrus Vance junior, vor Gericht beantragt hatte, Epsteins Eintrag als Sexualstraftäter massiv abzuschwächen - was die zuständige Richterin für unerklärlich befand und ablehnte. Andere Behörden ließen Epstein ebenfalls viel durchgehen. Seit seinem Eintrag als Sexualstraftäter hätte sich der Financier, der bis zu seiner Verhaftung am Wochenende eine Stadtvilla in Manhattan bewohnte, eigentlich alle 90 Tage bei der New Yorker Polizei melden müssen, insgesamt 34 Mal - so sind die Auflagen. Wie die New York Post berichtete, erschien Epstein dort aber kein einziges Mal, ohne dass dies für ihn Folgen gehabt hätte.

Ein Systemversagen der Justiz also? Am Mittwoch meldete sich ein weiteres Opfer des Financiers zu Wort. In einem TV-Interview sagte Jennifer Araoz, sie sei als 14-Jährige von Epstein missbraucht und vergewaltigt worden. Sie hoffe, dass im neuen Strafverfahren gegen ihn in New York endlich auch jene Leute zur Rechenschaft gezogen würden, die Epstein dabei halfen, Mädchen wie sie für seinen Sexhandelsring zu rekrutieren.

Zeitgeist Er kann doch nichts dafür

Männlichkeitsideal

Er kann doch nichts dafür

Der Begriff "toxische Männlichkeit" beschrieb lange ein Verhalten, das letztlich dem Mann selbst schadet. Heute wird der Begriff verwendet, als sei es eine Krankheit, für die man nichts kann. Das ist brandgefährlich.   Von Nicolas Freund