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USA:Der finstere Bund zwischen Trump und Bannon

Donald Trump,Steven Bannon

Donald Trump und Steve Bannon in Trumps Anwesen Mar-a-Lago in Florida (Archivbild)

(Foto: AP)

Vor einem Jahr übernahm Steve Bannon den Wahlkampf des Milliardärs. Er setzte auf wütende weiße Männer und lockte die "New York Times" in die Falle. Nach Trumps Sieg fiel er in Ungnade - aber nur kurz.

Mitte August befindet sich Donald Trump am Tiefpunkt. Die Umfragewerte sind schlecht, das Medien-Echo auf seine Vorschläge kritisch bis verheerend, selbst Parteifreunde kritisieren seine Antwort auf die Ausschreitungen in Charlottesville. Mit der Familie zieht sich der Republikaner zurück und brütet über einer neuen Strategie.

Im Sommer 2016 war Trumps Lage ähnlich verfahren wie im Sommer 2017. Nach den Parteitagen lag Trump klar hinter Hillary Clinton und verbrachte viel Zeit damit, über Wahlbetrug zu schwadronieren und die Soldatenfamilie Khan zu beleidigen. Am 17. August setzte Trump alles auf eine Karte und feuerte Wahlkampfchef Paul Manafort, dem in der Ukraine Korruption vorgeworfen wurde.

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Sein Nachfolger wurde Steve Bannon, dessen Name damals nur Insidern ein Begriff war. Heute kennt die halbe Welt den Mann, der inzwischen Chefstratege im Weißen Haus ist. Der ehemalige Chef von Breitbart News gilt als Kopf jener Isolationisten rund um Trump, die stets "America First" fordern, er nennt sich selbst "ökonomischer Nationalist" und vergleicht sich schon mal mit Satan. Das besondere Verhältnis der beiden Männer zeichnet Joshua Green im Buch "The Devil's Bargain" nach. Es bleibt dem Leser überlassen zu entscheiden, wer der Teufel ist, mit dem ein Pakt geschlossen wurde.

Bannon mischt wieder richtig mit im Weißen Haus

Green analysiert nicht nur, wieso die Welt vom Sieg des Milliardärs überrascht wurde. Er liefert auch Hinweise, wie sich die Beziehung von Trump und Bannon entwickeln könnte. Denn anders als Ex-Stabschef Priebus hat der stets zerzaust wirkende Bannon weiter ein Büro im West Wing und Zugang zum US-Präsidenten. Im Frühjahr rügte Trump den 63-Jährigen scharf, nachdem etwa das Magazin Time den Berater auf die Titelseite gehoben hatte und bei Twitter von #PresidentBannon die Rede war. Der Präsident fühlte sich gekränkt - und warf ihn aus dem Nationalen Sicherheitsrat.

Heute ist jedoch klar: Dieser Liebesentzug ist vorbei und der Ex- Breitbart-Chef findet wieder Gehör beim US-Präsidenten. Dessen düstere Rede in Warschau vor dem G-20-Gipfel ( "Der Westen wird nur mit dem Blut von Patrioten gerettet") war Bannon pur: Er sieht die westliche Zivilisation durch den Islam und political correctness bedroht. Und dass Trump im Herbst den Bau der Grenzmauer zu Mexiko im Streit um eine mögliche Zahlungsunfähigkeit (government shutdown) einfordern will, geht ebenso auf Bannon zurück wie der Austritt der USA aus dem Pariser Klimadeal.

Für sein Buch konnte Green, der für Bloomberg Businessweek arbeitet, Bannon insgesamt 20 Stunden lang interviewen. Er hatte ihn schon 2011 kennengelernt, als dieser einen Film über Sarah Palin mit dem Titel "Die Unbesiegte" präsentierte. Green schildert, dass Bannon früh erkannte, dass die Amerikaner wütend waren auf die abgehobenen Eliten ( "Diese Globalisten haben die US-Arbeiterklasse zerstört und die Mittelschicht in Asien aufgebaut"), sich um ihre Jobs sorgten und Einwanderung skeptisch sahen.

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Der Spross einer irisch-katholischen Familie verfolgte genau den Erfolg von Marine Le Pen in Frankreich oder des Brexit-Vorkämpfers Nigel Farage - und suchte nach einem US-Politiker, der diese Botschaft auf die große politische Bühne hob. Bannon gilt nicht nur als belesen und gebildet, sondern auch als gefährlich: Er sieht Chaos als etwas Positives und möchte die bestehende Ordnung stürzen. Für ihn ist nicht Nordkorea der größte Feind, sondern China - in spätestens zehn Jahren werde es Krieg im Südchinesischen Meer geben. Beruhigend sind diese Ansichten nicht.

Wie Bannon den Hass auf die Clintons multiplizierte

Vergeblich versuchte Bannon, den heutigen Justizminister Jeff Sessions zu einer Präsidentschaftskandidatur zu bewegen. Das explosive Potenzial von Donald Trump erkannte Bannon erst einige Zeit nach deren ersten Treffen 2011. Damals begann Trump, sich ernsthaft fürs Weiße Haus zu interessieren und bei Republikaner-Events aufzutreten. Mit Bannon teilte er jene Weltsicht, dass die USA bei Handelsabkommen betrogen und im Ausland verlacht würden. Schon 2013 sprach Trump von "Make America Great Again" und registrierte den Jubel des konservativen Fußvolks.

Über Jahre hinweg war Bannon ein Ratgeber von Trump und seit Sommer 2015 setzte der Absolvent der Harvard Business School auf den Immobilienmogul. Joshua Green schildert anschaulich, wie Bannon als Last-Minute-Wahlkampfleiter mithalf, Trump ins Weiße Haus zu kriegen. Entscheidend waren diese drei Punkte:

Also überzeugte er 2013 den Thinktank Government Accountability Institute davon, die Familienstiftung zu prüfen. Im Frühjahr 2015 erschien das Buch "Clinton Cash", das etwa die New York Times vorab auswerten durfte - deren Reporter recherchierten weiter und konfrontierten die scheinbar unbesiegbare Demokratin mit Fragen bezüglich Redehonoraren (Bill verdiente damit mehr als 100 Millionen Dollar) und Interessenkonflikten. Dieses Image wurde Clinton auch wegen eigener Fehler nie mehr los. Ungewollt war die NYT in Bannons Falle getappt. Dieser brüstet sich damit, die Mainstream-Medien zu Waffen ( weaponize) gemacht zu haben.

  • "Breitbart" als Narrativ-Maschine. Bannon war ein Bewunderer des konservativen Medien-Unternehmers Andrew Breitbart und übernahm nach dessen überraschenden Tod die gleichnamige Website. Ob er selbst antisemitistisch und homophob ist, bleibt offen: Solche Meinungen toleriert er auf alle Fälle. Bannon trieb seine Redaktion dazu an, auf rolling narratives zu setzen und ständig über bestimmte Themen zu schreiben, die eine entsprechende Weltsicht zementieren: "Einwanderung, die Bedrohung durch den Islamischen Staat, Rassenunruhen, den 'Verfall der traditionellen Werte' und natürlich Hillary Clinton." Es war genau das, worüber Trump im Wahlkampf permanent sprach. Vieles davon gehört auch zum Glaubensbekenntnis der Rechtsextremisten, die sich in Charlottesville versammelt hatten.
  • Gespür für Stimmungen wütender Männer. Nach seiner Zeit bei Goldman Sachs arbeitete Bannon in Kalifornien als Berater und Investor im Filmgeschäft. Green berichtet von einer besonderen Geschäftsidee: 2005 stieg Bannon in Hongkong bei "Internet Gaming Entertainment" (IGE) ein: Diese Firma verkaufte an Fans des Online-Rollenspiels "World of Warcraft" die dafür nötige Währung. Eigentlich dauert es Stunden, um diese zu erlangen - wer nicht genug Zeit hatte, konnte sie für Geld kaufen. IGE half also beim Betrug.

Es dauerte nicht lange, bis Hunderttausende Spieler das Unternehmen online attackierten und in die Knie zwangen. Der Grund? Das gold farming und die damit verbundenen Verkäufe verstießen gegen ihre Vorstellung von Fairness und Ehre. Plötzlich war nicht mehr entscheidend, wer am besten spielte - sondern wer am meisten Geld ausgeben konnte. Heute sagt Bannon, dass er so nicht nur diese "Unterwelt" des Netzes mit 4chan, Reddit und "Frosch Pepe" entdeckte - er erkannte, wie junge Männer aus Middle America - dem konservativen Kernland der USA - ticken und mit welcher Leidenschaft sie sich wochenlang für Dinge engagieren, die ihnen wichtig sind. Diese Emotionen nutzte Bannon bei Breitbart aus, um Clinton zu attackieren und später für Trump zu werben.

Bannon heuerte Reporterinnen an, die erst Mitte 20 waren und beauftragte sie, über die Clintons zu schreiben. Von ihnen wusste er, dass junge Amerikaner und Amerikanerinnen die Skandale aus den Neunzigern nicht mehr kannten - und diese als Argument gegen die Demokratin nutzbar waren. Sein Team setzte auf die sogenannten double haters, also auf Bürger, die beide Kandidaten ablehnten. Es gelang, die Mehrheit der parteiunabhängigen Wähler zu überzeugen, dass eine Stimme für Trump riskant sei - aber dass er in Washington alles anders machen werde.