US-Kongresswahlen 2018 Die nicht vorgesehene Kandidatin

Aufgewachsen in der Bronx: Alexandria Ocasio-Cortez.

(Foto: AP)
  • Alexandria Ocasio-Cortez hat sich bei den Vorwahlen der Demokraten gegen Joe Crowley, einen der ranghöchsten Politiker der Partei, durchgesetzt.
  • Die 28-Jährige wird nun bei den Wahlen zum Repräsentantenhaus im Herbst gegen den Kandidaten der Republikaner antreten.
  • Ocasio-Cortez fordert eine konsequent linke Politik. Damit steht sie für den Kampf der radikalen Parteibasis gegen das Establishment.
Von Alan Cassidy, Washington

Auf den Bildern von Dienstagnacht sieht man sie inmitten ihrer Anhänger, die Hand vor dem offenen Mund, die Augen aufgerissen. Alexandria Ocasio-Cortez schien selbst nicht zu glauben, was sie da auf dem Bildschirm sah: Sie hatte gewonnen. Die 28-jährige Aktivistin, die bis vor Kurzem in einem Restaurant in Manhattan Tacos und Tequila servierte, hatte Joe Crowley besiegt, einen der ranghöchsten Demokraten im US-Repräsentantenhaus. Es ist die bisher größte Überraschung bei den Vorwahlen, die darüber entscheiden, mit welchen Kandidaten die Demokraten im Herbst die Mehrheit im Kongress erobern wollen.

Dass sich Ocasio-Cortez durchgesetzt hat, ist eine krachende Niederlage für die Führung der Partei, zu der Crowley zählte - und es ist ein Triumph für den linken Flügel. Erzielt wurde er im 14. Wahlkreis von New York, der sich von der Bronx bis nach Queens zieht. In der Bronx ist Ocasio-Cortez aufgewachsen, als Tochter von Eltern, die aus Puerto Rico stammen. In die Bronx kehrte sie nach ihrem Studium in Boston zurück, um nach dem frühen Krebstod ihres Vaters für die Familie zu sorgen. Sie unterrichtete Migranten, arbeitete daneben als Kellnerin, war als Freiwillige für die Präsidentschaftskampagne des Demokraten Bernie Sanders unterwegs. "Frauen wie ich sind eigentlich nicht dafür vorgesehen, selbst für ein Amt anzutreten", sagte sie in ihrem Wahlkampfvideo. Sie tat es trotzdem.

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In ihrer Kampagne warb Ocasio-Cortez für einen dreifachen Wandel. Ihre Botschaft: Die Demokraten brauchen mehr Frauen und junge Menschen. Sie brauchen mehr Leute, die zu den Minderheiten gehören, die in ihren Wahlkreisen leben. Und sie brauchen mehr Vertreter, die eine konsequent linke Politik verfolgen. Die demokratische Parteiführung halte die Unterstützung der Arbeiter, der Schwarzen und Latinos für selbstverständlich: "Sie gehen einfach davon aus, dass diese Leute sowieso für sie an die Urne gehen, egal, wie halb gar ihre Ideen sind", sagte sie der New York Times.

Der Kampf der radikalen Parteibasis gegen das Establishment

Für ihre eigenen Ideen kämpfte Ocasio-Cortez im Wahlkampf energisch und aggressiv. New York sei für normale Leute unerschwinglich geworden. "Meine Mutter kann sich das Leben in der Bronx nicht mehr leisten", sagte sie. Wie viele Leute in ihrem Alter ist Ocasio-Cortez selbst noch dabei, die Kredite abzustottern, die sie für ihr Studium aufnehmen musste. Damit sich das ändere, forderte sie auf zweisprachigen Postern einen Mindestlohn von 15 Dollar, eine Einheitskrankenkasse und staatlich garantierte Jobs für Menschen, die keine reguläre Arbeit finden. Die umstrittene Abschiebebehörde ICE will sie abschaffen. Neulich fuhr sie an die Grenze und stritt dort mit Polizisten in einem Sammelzentrum für Kinder.

All dies brachte Ocasio-Cortez, die der Splittergruppe der Demokratischen Sozialisten von Amerika angehört, viel Unterstützung in ihrem Wahlkreis ein. Latinos, Schwarze und Asiaten machen dort fast 80 Prozent der Einwohner aus. Zehnmal in Folge hatten die Wähler Joe Crowley als Kongressabgeordneten bestätigt, und auch diesmal schien sich der 56-Jährige aus Queens sicher zu sein, die Wahl zu gewinnen - nicht zuletzt, weil er ein Vielfaches an Spenden gesammelt hatte. In den vergangenen Wochen brachte er sich bereits in Stellung, um Nancy Pelosi, die unbeliebte Fraktionschefin der Demokraten im Repräsentantenhaus, zu beerben.

Viele sehen in Crowleys Fall denn auch eine Parallele zu Eric Cantor, dem republikanischen Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses, der 2014 sein Amt an einen Herausforderer von der Tea Party verlor. Tatsächlich zeigt sich der Kampf zwischen dem Establishment und der radikalen Parteibasis, den die Republikaner in den vergangenen Jahren durchmachten, jetzt auch bei den Demokraten immer deutlicher. So sieht das auch Alexandria Ocasio-Cortez. "Dies ist nicht das Ende", sagte sie in der Wahlnacht, "dies ist erst der Anfang."

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