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US-Eliteeinheit Navy Seals:"Der smarteste Seal, den es je gab"

Im Februar hatte CIA-Chef Leon Panetta McRaven beauftragt, mögliche Szenarien für einen Einsatz gegen Bin Laden zu entwickeln. Er schlug ein Bombardement mit Präzisionswaffen vor, abgefeuert von B-2-Bombern, eine Raketenattacke oder eben den Seal-Einsatz, für den Obama am Freitag vergangener Woche sein Okay gab.

Obama will sich bei den Navy Seals bedanken

Zwei Soldaten der Navy Seals: Von gut tausend Bewerbern jedes Jahr schaffen es nicht einmal ein Viertel in die Eliteeinheit.

(Foto: dpa)

McRaven, von dem selbst Freunde sagen, dass er jedem "innerhalb einer Nano-Sekunde ein Messer in die Brust rammen" könnte, schien die steile Karriere zum Befehlshaber der US-Elitesoldaten nicht vorgegeben zu sein. Ins Abschlussjahrbuch seiner High School in Texas listete er 1973 als Interessen auf: Laufen, Theater, Schach sowie die Mitgliedschaft in der Umweltschutzgruppe und im Club christlicher Athleten an seiner Schule. Danach studierte er Journalistik.

Doch schon am College in Austin war sein Interesse am Militär offenbar geweckt. Er verpflichtete sich für die Reserve, trainierte für die Bewerbung bei den Seals. Dort machte er rasch Karriere und wurde 2001 im Rang eines Obersts ins Weiße Haus versetzt, als kurz nach den Anschlägen von 9/11 klar geworden war, dass Spezialkräfte im Kampf gegen al-Qaida eine herausragende Bedeutung haben würden.

Er dirigierte Einsätze in Afghanistan, im Jemen und Irak und kommandierte eine Einheit, die an der Festnahme des irakischen Diktators Saddam Hussein beteiligt war. Nach einem Einsatz in Afghanistan, bei dem Kinder getötet wurden, ging er persönlich in die Provinz Paktia, um bei den Dorfältesten um Vergebung zu bitten: Er hatte zwei Schafe und 30.000 Dollar dabei.

"Bill ist der smarteste Seal, den es je gab", sagte schon vor Jahren einer seiner Vorgesetzten dem Nachrichtenmagazin Newsweek. Und bereits 2004 zeigte sich sein damaliger Boss General Wayne Downing überzeugt: "Wenn einer smart genug ist und den Mumm hat, Bin Laden zu fangen, dann ist es er." Seine Worte sollten sich als prophetisch erweisen.

Im März hatte Verteidigungsminister Robert Gates die Beförderung McRavens zum Vier-Sterne-Admiral und Chef des Special Operation Command in Florida vorgeschlagen, dem Oberkommando für alle Spezialeinsätze der Streitkräfte. Die Beförderung muss noch vom Senat bestätigt werden. Dem dürfte nun nichts mehr im Wege stehen.

© SZ vom 07.05.2011/dmo

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