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Deutsche Exporte:Deutsche Konzerne sollen waffenfähige Chemikalien nach Syrien geliefert haben

Industrial estate at sunset with orange sky showing BASF chemical production site in the port of Ant

Das Diethylamin soll der deutsche Chemiekonzern BASF am belgischen Standort Antwerpen produziert haben.

(Foto: imago images / alimdi)
  • Der Chemiegroßhändler Brenntag AG hat nach Recherchen von Süddeutscher Zeitung, Bayerischem Rundfunk und dem Tamedia-Medienhaus Isopropanol und Diethylamin an ein syrisches Pharmaunternehmen verkauft.
  • Das Pharmaunternehmen hat Verbindungen zum Regime von Baschar al-Assad.
  • Die Chemikalien können zur Herstellung von Arzneimitteln, aber auch zur Produktion von Kampfstoffen wie Sarin dienen.

Deutsche Konzerne waren trotz des andauernden Kriegs am Export von waffenfähigen Chemikalien nach Syrien beteiligt. Der Essener Chemiegroßhändler Brenntag AG hat nach Recherchen von Süddeutscher Zeitung, Bayerischem Rundfunk und dem Tamedia-Medienhaus über eine Schweizer Konzerntochter Isopropanol und Diethylamin an ein syrisches Pharmaunternehmen mit Verbindungen zum Regime von Baschar al-Assad verkauft.

Die Staatsanwaltschaft Essen hat nach eigenen Angaben ein Verfahren eingeleitet und prüft die Aufnahme von Ermittlungen. Zuvor hatten drei Nichtregierungsorganisationen Strafanzeige gestellt: die New Yorker Open Society Justice Initiative, das Berliner Syrian Archive und die Schweizer Organisation Trial International.

In Belgien befasst sich die Bundesanwaltschaft mit der Angelegenheit. Das Diethylamin soll der Chemiekonzern BASF am belgischen Standort Antwerpen produziert haben, das Isopropanol die Sasol Solvents Germany GmbH mit Sitz in Hamburg. Die Chemikalien können zur Herstellung von Arzneimitteln, aber auch zur Produktion von Kampfstoffen wie Sarin dienen.

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Das Assad-Regime soll bereits mehrmals Giftgas eingesetzt haben. Die Europäische Union hatte den Export von Grundstoffen für Chemiewaffen daher eingeschränkt. Der Export von Diethylamin nach Syrien ist seit 2012 genehmigungspflichtig, die Ausfuhr von Isopropanol seit 2013. Dies gilt für die unmittelbare, aber auch für die mittelbare Ausfuhr über andere Länder wie die Schweiz. Das Bundesamt für Wirtschaft und Ausfuhrkontrolle hat nach eigenen Angaben seither keine derartigen Genehmigungen erteilt.

BASF: Direkte Lieferungen nach Syrien habe es nicht gegeben

Wie der Essener Brenntag-Konzern auf Anfrage mitteilte, wurde die Lieferung durch die Konzerntochter Brenntag Schweizerhall AG "in Einklang mit dem geltenden Recht" abgewickelt. Die Sasol Germany GmbH räumte ein, dass die Schwestergesellschaft Sasol Solvents Germany GmbH bis Ende Mai 2014 regelmäßig Isopropanol in die Schweiz verkauft hatte.

Das Unternehmen habe zu keinem Zeitpunkt Hinweise darauf gehabt, dass ein Verkauf der Produkte nach Syrien erfolgen könnte. Die BASF-Zentrale in Ludwigshafen teilte mit, der Konzern habe 2014 Diethylamin unter den damals geltenden rechtlichen Rahmenbedingungen an seine Kunden geliefert. Direkte Lieferungen nach Syrien habe es nicht gegeben. Für die Zeit vor 2016 habe BASF "keine Informationen" darüber, wohin Kunden die Chemikalien womöglich weitergeleitet haben.

Die mutmaßliche Beteiligung deutscher Firmen an der Lieferung potenzieller Grundstoffe für Chemiewaffen im Jahr 2014 ist besonders brisant, weil zeitgleich syrische Chemiewaffenbestände in einer international koordinierten Aktion vernichtet wurden. Die Bundesregierung hatte dafür 800 000 Euro bereitgestellt. Später allerdings verfügte das Assad-Regime erneut über Sarin, das nach UN-Angaben auf Basis von Isopropanol hergestellt worden war und 2017 in der Stadt Khan Scheikhun eingesetzt wurde. Damals kamen Dutzende Menschen ums Leben.

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