INF-Vertrag Atomraketen sind von gestern

Eine Kampfdrohne vom Typ Heron TP.

(Foto: dpa)
  • Die USA steigen aus dem INF-Vertrag aus und schüren damit Ängste vor einem neuen atomaren Wettrüsten.
  • Atomare Mittelstreckenraketen sind technisch betrachtet jedoch von vorgestern. Die Schauplätze des Wettrüstens haben sich längst erweitert.
  • Autonome Panzer und Drohnen könnten künftig selbst über Zielauswahl und Zielbekämpfung entscheiden.
Von Tobias Matern

Die Welt war einmal wesentlich überschaubarer. Als die Weltkriege des 20. Jahrhunderts ausgefochten waren, standen sich noch zwei große Blöcke gegenüber. Die Atomraketen waren in dieser Machtarithmetik eine verlässliche Waffe, um das Schwarz-Weiß-System zu zementieren. Solange sich beide Seiten auslöschen konnten, war die Gefahr zwar nie gebannt, aber doch begrenzt, dass einer der beiden Kontrahenten tatsächlich zum äußersten Mittel greifen würde: Wer riskiert es schon, den anderen zu vernichten, wenn der Preis dafür die eigene Vernichtung ist? "Gleichgewicht des Schreckens" hieß das. Mit dem Ende des Kalten Krieges schien dieser Dualismus ein Relikt der Vergangenheit zu sein.

Aber die Atempause war nur von kurzer Dauer, wie auch die Aufkündigung des INF-Vertrags vom Freitag zeigt. Und inzwischen sind neue Schauplätze des Wettrüstens hinzugekommen. Kriege der Zukunft, da sind sich Militärstrategen sicher, werden nicht nur im Feld, sondern auch im Cyberspace ausgefochten. Künstliche Intelligenz und Waffensysteme, die den Menschen ersetzen können, bringen eine neue Dynamik in die Konflikte des 21. Jahrhunderts.

Die meisten Atomwaffen sind so modern wie Röhrenfernseher

Russen und Amerikaner modernisieren bereits seit Jahren ihre nuklearen Arsenale. Das Ziel einer Welt ohne Atomwaffen, vor ein paar Jahren noch vom damaligen US-Präsidenten Barack Obama formuliert, ist aus dem Sichtfeld geraten. Auch wenn es redliche Versuche gibt und 120 Staaten einen Verbotsvertrag für Atomwaffen beschlossen haben, für die Nuklearmächte und Verbündete wie Deutschland ist das Dokument nur ein bedeutungsloses Stück Papier. Selbst die Friedensnobelpreisträgerin Beatrice Fihn von der Kampagne zum Verbot von Nuklearwaffen sagt: Atomraketen werden nicht so bald verschwinden, sie werden nur ihren Sinn verlieren, irgendwann einmal.

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Aus technischer Sicht sind die meisten Atomwaffen schon heute aus der Zeit gefallen und in etwa so modern wie Röhrenfernseher. Ihre Instandhaltung und Weiterentwicklung ist teuer, der Einsatz nach wie vor undenkbar, solange nicht die eigene Todessehnsucht Überhand gewinnt. Nur an ihrem Nutzen als Abschreckungsmittel hat sich nichts geändert, das macht sie für Amerikaner, Russen und Diktatoren wie Kim Jong-un noch immer zur ultimativen Waffe. Es gibt indes eine Ausnahme, an der die USA, Russland und China forschen: Überschallraketen, die mit mehr als 5000 Stundenkilometern Durchschnittsgeschwindigkeit unter feindlichem Radar fliegen und so einen Gegenschlag unmöglich machen könnten.

Die dritte Revolution der Kriegsführung ist angebrochen

In Zeiten des digitalen Wandels haben sich auch in der modernen Kriegsführung neue Rüstungsschauplätze entwickelt: "Das Ende des INF-Vertrages ist Ausdruck einer politischen Krise, insbesondere der Rüstungskontrolle. Dies ist gefährlich, denn technologisch geht es längst um andere Systeme als nur landgestützte Mittelstreckenraketen", sagt Marcel Dickow von der Berliner Stiftung Wissenschaft und Politik (SWP). Nach der Erfindung des Schießpulvers und der Atomwaffen ist nicht weniger als die dritte Revolution in der Kriegsführung angebrochen. Zum Standard gehört dabei bereits die menschliche Distanzierung im Krieg, das heißt, Soldaten stehen sich seltener als früher direkt im Feld gegenüber. Drohnenpiloten sitzen heute in einem Operationszentrum in der Wüste von Nevada, wenn sie mutmaßliche Terroristen im weit entfernten Pakistan per Joystick ausschalten.

In Laboren werden Tiere gezüchtet, die dem Menschen unangenehme, gefährliche Einsätze im Krieg abnehmen sollen. Ausgestattet mit künstlicher Intelligenz wecken sie das Interesse von Militärplanern, zum Beispiel die "Robo-Ratten": Sie bekommen Elektroden eingepflanzt und sind per Fernbedienung steuerbar. Sie sind noch nicht als Kampfmaschinen vorgesehen, aber könnten dabei helfen, "Überlebende zu entdecken, die unter den Trümmern eingestürzter Häuser begraben sind, Bomben und Sprengfallen zu orten und unterirdische Tunnel und Höhlen zu erkunden", wie der Historiker Yuval Noah Harari in seinem Buch "Homo Deus" das Forschungsprojekt einer New Yorker Universität beschreibt.

Unbemannte Flugzeuge sollen künftig Nachschub liefern oder Kampfjets in der Luft betanken. Illustration: SZ-Grafik

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Waffensysteme können selbst über die Zielauswahl entscheiden

Die Automatisierung des Krieges versetzt Fachleute kaum noch in Unruhe, sie ist eine Realität. Aber der nächste Schritt - die Autonomie und damit verbunden die Frage, welche Entscheidungen Maschinen Menschen abnehmen werden, wirft beunruhigende Fragen auf: Voll autonome Waffensysteme können, wenn sie einmal von Menschen aktiviert worden sind, ohne weiteres Zutun über Zielauswahl und Zielbekämpfung entscheiden.

Erprobt werden etwa Drohnenschwärme, wie sie das amerikanische Militär bereits im Jahr 2017 erfolgreich getestet hat. Kampflugzeuge haben dabei 103 Perdix-Drohnen ausgesetzt, die sich mittels künstlicher Intelligenz zu einem Schwarm formierten - ohne weiteres menschliches Eingreifen. Und es geht um selbstfahrende U-Boote, unbemannte Panzer, Kampfroboter, die an Grenzen patrouillieren und schießen können, wenn sich ihnen jemand nähert. Der russische Hersteller Kalaschnikow, bekannt für seine Sturmgewehre, hat ein Panzerfahrzeug vorgestellt, das selbständig Ziele identifizieren und eigene Entscheidungen treffen könne.

Kampfroboter können autonom Ziele identifizieren und feindliche Soldaten bekämpfen. Illustration: SZ-Grafik

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"Das Ziel bei autonomen Waffensystemen ist noch nicht richtig klar, anders als damals bei den Nuklearwaffen. Es gibt noch keine ausgereiften militärischen Strategien, wie man die autonomen Waffensysteme wirklich einsetzen will", sagt Sicherheitsexperte Dickow. Aber klar ist: Die USA, Russland und China wollen in der Technologie nicht ins Hintertreffen geraten, unter Verweis auf den jeweils anderen werden Waffen entwickelt und getestet. Für die Zukunft der Kriegsführung wollen die führenden Mächte zumindest auf alles vorbereitet sein.