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John Bercow:Mächtiger Alleinunterhalter

Seine feine Ironie ist seine größte Stärke und seine größte Schwäche gleichzeitig.

(Foto: AFP)

Der Sprecher des britischen Unterhauses ärgert die Tories - obwohl er selbst einer ist.

Es dürfte derzeit viele Tory-Politiker geben, die John Bercow mehr oder weniger die Pest an den Hals wünschen. Dabei ist der Sprecher des britischen Parlaments eigentlich ein Tory, wenngleich es immer wieder Gerüchte gab, er würde zur Opposition überlaufen. Derzeit jedenfalls feiert ihn Labour, während die Konservativen ihn beschimpfen. Und Bercow, ganz in seinem Element in dem politischen Sturm, den der nahende Brexit ausgelöst hat, scheint das ausnehmend zu genießen.

Auch wenn es vor allem die Regierung ist, die in Großbritannien der Legislative ihre Agenda vorgibt, so kann der mächtige Sprecher des Unterhauses doch darüber entscheiden, welche Änderungsanträge und aktuellen Stunden auf die Tagesordnung kommen. Und nicht nur das: Er kann auch, im Einklang mit den ungeschriebenen Gesetzen des Hauses, vorgeben, über welche Änderungsanträge die Parlamentarier abstimmen dürfen. Diese Woche hat sich Bercow darüber hinweggesetzt, dass die Regierung ein Gesetz für eindeutig festgeschrieben (not amendable) hielt, und hat Anträge von Parlamentariern zugelassen. Diese bescherten der Premierministerin prompt eine empfindliche Niederlage.

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Denn eine Mehrheit des Hauses stimmte dafür, dass sie - wenn May am kommenden Dienstag die Abstimmung über den Austrittsvertrag mit der EU erwartungsgemäß verliert - innerhalb von drei Sitzungstagen mit einem neuen Vorschlag vor das Unterhaus treten muss. Weil May dafür ursprünglich 21 Tage Zeit gehabt hätte, und weil sie, wie viele in Westminster vermuten, keinen Plan B hat, setzt das die Regierung massiv unter Druck. Und Bercow ist es, der nun all die Wut abbekommt. Verrat, Eigenmächtigkeit, Arroganz, mangelnde Neutralität wurden ihm vorgeworfen, und eine Verletzung der Spielregeln. Er verteidigt sich, wie immer, wortgewaltig; er sei bei klarem Verstand und wisse, was er tue. Als ein Tory ihm vorwarf, er fahre mit einem Anti-Brexit-Sticker auf dem Auto herum, konterte er: Das sei nun mal der Wagen seiner Frau - und der Kollege würde ja wohl kaum behaupten wollen, dass die Ehefrau der Besitz des Mannes sei?

Der Parlamentarier, der kommende Woche 56 Jahre alt wird, stellte sich der Empörung mit feiner Ironie und großer Geste, denn genau das ist Bercows größte Qualität und zugleich seine größte Schwäche: Er hätte das Zeug zum Alleinunterhalter. Bercow zu beobachten, wenn er im Talar auf seinem Sprechersitz hockt, der einem Thron nicht unähnlich ist, und in aufgeheizten Debatten längliche Ordnungsrufe erteilt, kleine Gemeinheiten fallen lässt oder die Kollegen mit persönlichen Spitzen demütigt, ist höchst amüsant; aber die Auftritte geraten bisweilen doch recht theatralisch.

Seit Monaten wird gegen den Sprecher zudem im Rahmen eines parlamentsinternen Verfahrens ermittelt, weil ihm zahlreiche Mitarbeiterinnen Wutausbrüche und Anzüglichkeiten vorwerfen. Mit der für Parlamentsangelegenheiten zuständigen Tory-Ministerin Andrea Leadsom, einer beinharten Brexit-Anhängerin, trägt er seine Händel gern öffentlich aus: Er nannte sie eine "dumme Frau".

Für den Sohn eines Taxifahrers, dessen Vorfahren aus Rumänien eingewandert waren, dürfte dies die letzte Amtsperiode als Mr. Speaker sein. Die Tories würden den Politiker, der seit 1997 im Parlament sitzt und einst als Rechtsausleger galt, bevor er sich im Alter der liberalen Mitte zuwandte, wohl kaum erneut in seine Position wählen. Zudem hatte Bercow unlängst selbst verkündet, nicht mehr antreten zu wollen. Damit wollte er vermutlich den Ermittlungen wegen unangemessenen Verhaltens die Vehemenz nehmen.

Egal wer sein Nachfolger wird: Die "Order, Order"-Rufe von Bercow werden ebenso fehlen wie der Anblick, wie er sich, mit verwuscheltem Haar und ironischem Lächeln, auf seinem Thron gemütlich für einen weiteren, langen Tag im Unterhaus einrichtet.

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