bedeckt München
vgwortpixel

Deutscher Held im Ersten Weltkrieg:Gejagt von Scotland Yard

Gunther Plüschow, Flieger von Tsingtau

Gunther Plüschow, Flieger von Tsingtau

Nach zwei Monaten sind die 5000 Verteidiger des verstärkten III. Seebataillons am Ende. Kräfte und Munition sind verbraucht. Mit ihren Kriegsschiffen riegeln die etwa 60.000 Japaner und Briten die Festung Tsingtau komplett ab (mehr zur Geschichte der deutschen Kolonie hier).

Anfang November 1914 erteilt Kommandant Alfred Meyer-Waldeck den letzten Auftrag: Der einzige Flieger soll aus der Festung ausbrechen. Es ist ein verwegenes Unterfangen - doch es gelingt. Plüschow entkommt am Morgen des 6. November 1914 mit dem verbliebenen Flugzeug. An Bord hat er Geheimdokumente der Kolonie. Ein Tag später kapituliert die deutsche Garnison. Die Soldaten sollten bis 1920 in der Kriegsgefangenschaft schmoren.

Plüschow entgeht den Angreifern, muss jedoch 250 Kilometer von Tsingtau entfernt in der Provinz Jiangsu bruchlanden. Dort steckt er sein Flugzeug in Brand und schlägt sich nach Shanghai durch, wo er die Dokumente und Kriegstagebücher der deutschen Botschaft übergibt.

Donington Hall, Kriegsgefangenenlager für Offiziere in der Nähe der Stadt Derby, Erster Weltkrieg

Plüschow ist der einzige Deutsche, dem die Flucht aus Donington Hall, einem Kriegsgefangenenlager für Offiziere in der Nähe von Derby, gelingt.

Plüschow zieht es in die Heimat. Getarnt als Nähmaschinen-Vertreter, Tagelöhner und Seemann beginnt seine Odysee um die halbe Welt. Über das Feindesland Japan fährt Plüschow mit dem Dampfer via Hawaii nach San Francisco. Die USA sind damals noch neutral, sie sollten sich erst später in den Krieg einschalten.

Das deutsche Konsulat unterstützt ihn finanziell. In New York erhält er Schweizer Papiere, als Schlossergeselle schifft er sich ein. Auf einem Schiff der verfeindeten Italiener erreicht er das vom Kriegsgegner Großbritannien kontrollierte Gibraltar. Dort fliegt seine Tarnung auf.

Gesucht von Scotland Yard

Am 8. Februar 1915, seinem 29. Geburtstag, durchsuchen die Briten das Schiff. Sie werden fündig, denn ein Spitzel hat ihn verraten. Als Kriegsgefangener kommt Plüschow nach Großbritannien, ins Offizierslager Donington Hall bei Derby. Doch der Flieger denkt nicht an Aufgabe. In einer Mainacht versucht Plüschow zusammen mit einem weiteren deutschen Offizier den Ausbruch.

"Die Flucht war nicht sehr durchdacht. Eines Tages lag er (Plüschow) im Kriegsgefangenenlager auf dem Rücken herum und ein junger Hirsch gelangte durch den Stacheldrahtzaun. Er dachte sich, wenn der hier hereingekommen ist, kann ich wohl auch herauskommen", so beschreibt Anton Rippon, Journalist und Autor, den Fluchtplan.

Erster Weltkrieg Vom Schlachtfeld in die Hölle der Nervenärzte
Psychische Leiden im Ersten Weltkrieg

Vom Schlachtfeld in die Hölle der Nervenärzte

Ohne sichtbare Wunden und doch zutiefst verletzt kehrten viele Soldaten aus dem Ersten Weltkrieg zurück. Sie litten unter Symptomen wie dem "Kriegszittern". Es war die Geburtsstunde der Forschung zur Posttraumatischen Belastungsstörung. Damals aber hielten viele Ärzte die Betroffenen für "hysterische" Feiglinge.   Von Milena Fee Hassenkamp

Plüschow und sein Gefährte überwinden den Zaun, fliehen ins etwa 25 Kilometer entfernte Derby. Dann fahren sie mit der Eisenbahn nach London. Die Wege der Männer trennen sich. Der andere Entflohene wird wieder gefangen, Plüschow bleibt verschwunden.

Er versteckt sich in den Docks von London. Verkleidet als Hafenarbeiter bleibt er unerkannt, wie die Daily Mail in einem Artikel über Plüschows Flucht schreibt. Scotland Yard begibt sich auf seine Fährte - mit Hilfe eines Steckbriefs fahndet die Polizei nach dem flüchtigen Kriegsgefangen: "Haarfarbe: blond, Augen: blau, Kennzeichen: chinesischer Drache". Plüschow trägt am linken Arm die verräterische Tätowierung, die ihm unter den Briten den Spitznamen "Dragon Pilot" einträgt.

Vom Weltkriegshelden zum Forschungsflieger

Als er von einem holländischen Schiff im Hafen von Tilbury hört, wittert er seine Chance - denn die Niederlande sind neutral. Nach mehreren Versuchen gelingt es ihm, auf das Schiff zu klettern und sich in einem Rettungsboot zu verstecken. Als blinder Passagier verlässt er Großbritannien und gelangt so auf den Kontinent.

Seine Flucht um die halbe Welt endet mit einem Superlativ: Plüschow gilt als der einzige deutsche Kriegsgefangene, dem es je gelang aus Großbritannien zu entkommen.

Wasserflugzeug von Gunther Plüschow, "Tsingtau"

Wasserflugzeug von Gunther Plüschow, D-1313 Tsingtau: 1931 stürzt er mit dieser Maschine in den Tod.

In der niederländischen Hafenstadt Vlissingen geht Plüschow von Bord, er erhält Reisedokumente - und das ersehnte Zugticket in die Heimat. "Es kam mir vor wie eine Ewigkeit: Langsam überquerte der Zug die deutsche Grenze", schildert er später den Moment seiner Rückkehr nach Deutschland. Dort wird er kurz als angeblicher Spion festgenommen, bis ihn ein Offizier erkennt.

Im Juli 1915 trifft er - acht Monate nach Beginn seiner Flucht aus Tsingtau - in Schwerin ein und nimmt seinen Militärdienst wieder auf. Nach Kriegsende arbeitet er als Zeitungs- und Depeschenflieger für Ullstein. Er verdingt sich mit Gelegenheitsjobs, ist als Kinoansager, Autoverkäufer und Motorradrennfahrer tätig. 1928 bricht er mit Kameramann Ernst Dreblow nach Südamerika auf - zum ersten Feuerlandflug der Geschichte.

Tod in Feuerland

Für seine Fans ist Plüschow nicht den Versuchungen anderer Weltkriegsveteranen gefolgt. Trotz seines Heldenstatus' macht er sich nicht gemein mit den Militaristen und der aufkommenden Nazi-Bewegung von Adolf Hitler. "Er ist nicht den leichten Weg gegangen, ist nicht dem Ruf der Freikorps und anderen Rechten gefolgt, bei denen er sicher gute Chancen gehabt hätte", sagt Gerhard Ehlers vom Plüschow-Freundeskreis. "Stattdessen hat er eine Wandlung vom kaiserlichen Marineoffizier und Weltkriegshelden zum Schriftsteller, Forschungsflieger und Filmemacher vollzogen".

Gunther Plüschow wird nur 44 Jahre alt. Der "Flieger von Tsingtau" stürzt am 28. Januar 1931 bei einem Flug über Feuerland ins eisige Wasser. Seit seinem Tod wird den Leistungen des Forschers Plüschow in Argentinien und Chile mit Denkmälern und nach ihm benannten Straßen gedacht.

"In seinem Heimatland hat er die Aufnahme in die 'Liga der erinnerungswürdigen Gentlemen' verpasst", sagt Ehlers. "Dabei könnte man von Plüschow lernen, dass die Erfahrung des Ersten Weltkriegs, gerade eines militärischen Helden, nicht zwingend zu einer Zuwendung zu faschistischem Handeln führen muss."

In einem Brief an seinen Sohn schreibt Plüschow 1930, in der Schule solle man den Schülern lieber etwas über Wissenschaftler lehren, statt über "tausend Generäle", die nichts getan haben "außer daß sie beigetragen haben, wertvolle Menschen gleich in Massen zu vernichtet zu haben".

Erster Weltkrieg Wo Urgroßvater im Ersten Weltkrieg war
Digitale Archivrecherche

Wo Urgroßvater im Ersten Weltkrieg war

Knapp 100 Jahre nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs wächst das Interesse der Deutschen daran, wo und wie ihre Vorfahren die Kriegsjahre verbrachten. Die Suche ist leichter geworden - dank der Digitalisierung.

Linktipps:

Weitere Texte und Bilder zum Thema Erster Weltkrieg bei SZ.de:

Erster Weltkrieg Sechs Wochen in der Hölle
Erich Maria Remarque im Ersten Weltkrieg

Sechs Wochen in der Hölle

Der Schriftsteller Erich Maria Remarque war 1917 nur kurz an der Front. Doch das erlebte Grauen barg genug Stoff, um das berühmteste Buch gegen den Krieg zu schreiben: "Im Westen nichts Neues".   Von Hubert Wetzel

Erster Weltkrieg Wie Deutschland 1914 den Krieg plante Bilder
Ausbruch des Ersten Weltkriegs

Wie Deutschland 1914 den Krieg plante

Kaiser Wilhelm II. und sein Umfeld ersehnten sich einen Krieg gegen Frankreich und Russland. Im Sommer 1914 taten diese Männer alles, um den Frieden zu sabotieren. Die These von der "Unschuld" Berlins kann nur vertreten werden, wenn man die Ergebnisse penibler Archivforschung ignoriert.   Gastbeitrag von John C. G. Röhl