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Geständnisse im chinesischen Fernsehen:Zweimal wird Humphrey zu Aussagen im Fernsehen gezwungen

Der China-Chef des Unternehmens steht zu dieser Zeit unter Druck. Eine Mitarbeiterin, die den Konzern verlassen musste, soll das Unternehmen mit Korruptionsvorwürfen erpressen, angeblich geht es um Rache. Zeitgleich erhält der Vorstand ein Video, aufgenommen in der Wohnung des Managers, das den Mann beim Sex mit einer chinesischen Frau zeigt. Dass die Vorwürfe wahr sind, die chinesischen Behörden längst gegen GSK China ermitteln, weiß Humphrey zu diesem Zeitpunkt nicht. Er erstellt eine Sicherheitsanalyse für das Unternehmen, untersucht die Privatwohnung des Managers. Am 6. Juni reichen er und seine Frau ihren Bericht ein.

Kurze Zeit später durchsuchen chinesische Behörden die Firmenbüros des britischen Konzerns. Im September 2014 wird GSK China zu einer Rekordstrafe von drei Milliarden Yuan verurteilt, damals umgerechnet 430 Millionen Euro. Der China-Chef kommt mit einer Bewährungsstrafe von drei Jahren davon. Für Humphrey ist es damit nicht vorbei.

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Einen Monat, nachdem er seinen Bericht eingereicht hat, wird das Büro seiner eigenen Firma durchsucht. Die Behörden werfen ihm vor, sich "illegal Daten von chinesischen Staatsbürgern" verschafft zu haben. Humphrey streitet das bis heute ab. Er glaubt, dass es um etwas anderes ging: Die Frau, gegen die er ermittelte, soll ihre Verbindungen zur Shanghaier Stadtregierung genutzt haben, um das Ehepaar verhaften zu lassen. Nach Monaten in Haft werden beide im August 2014 verurteilt. Humphrey zu 30 Monaten, Ehefrau Yu zu 24 Monaten.

In dieser Zeit zwingen ihn die Polizisten zweimal, im Fernsehen über die Vorwürfe gegen ihn auszusagen. Über seinen Fall wird international viel berichtet. Die Behörden hoffen, durch die erzwungenen Interviews die Stimmung gegen den Briten zu kippen. Humphreys erzwungene Geständnisse, die von Menschenrechtsorganisationen als Folter verurteilt werden, sind kein Einzelfall.

Mindestens 100 solcher Geständnisse wurden seit Juli 2013 in China ausgestrahlt. Sie verstoßen auch in China gegen die Verfassung. Mindestens 27 davon sind auch über den internationalen, chinesischsprachigen Kanal CCTV4 in 121 Ländern weltweit ausgestrahlt worden. Der englischsprachige Sender CGTN berichtete in mindestens acht Fällen. Auch der französischsprachige Ableger des Senders soll erzwungene Geständnisse ausgestrahlt haben, wie die Menschenrechtsorganisation Safeguard Defenders berichtet.

Humphrey lebt mit seiner Frau inzwischen in einem Dorf im Süden Englands. Es ist so klein, dass die Häuser Namen tragen. Nichts erinnert dort an sein altes Leben, an die 20 Jahre, die er in Peking gelebt hat, wo sein Sohn aufgewachsen ist.

Bei längeren Gesprächen wird es manchmal einfach schwarz in seinem Kopf

An einem Tag im Dezember sitzt Humphrey auf seiner Couch und rutscht abwechselnd an die Kante und zurück. Seine Stimme ist rau, man muss sich vorneigen, um ihn zu verstehen. Schaut sich Humphrey die Aufnahmen von damals an, erkenne er sich selbst nicht wieder, sagt er. Immer wieder schaut er zum Fernseher, als würde er erwarten, dass dieser anspringen könnte und er wieder sehen müsste, was er eigentlich vergessen will. Auch deshalb suchen er und seine Frau häufig nach Aufnahmen, die noch im Internet zu finden sind und von anderen Medien aufgegriffen wurden.

Nach 23 Monaten wurde der ehemalige Privatdetektiv 2015 auf Druck der britischen Regierung vorzeitig entlassen. Ärzte diagnostizierten bei ihm Krebs, sein Gesundheitszustand ist bis heute kritisch. Er kämpft mit einer posttraumatischen Belastungsstörung, bei längeren Gesprächen wird es manchmal einfach schwarz in seinem Kopf. Als hätte jemand das Licht ausgeknipst. Dann muss man seine letzten Worte wiederholen.

Die Klage in Großbritannien ist für ihn ein Eingeständnis, dass er die Situation in China nicht ändern könne. Dabei, so sagt er, gehe es ihm aber auch um viele seiner Mithäftlinge, für die sich keine Botschaft interessiert, über die kein Journalist berichte. In Großbritannien stehe niemand über dem Gesetz: "In meinem Land herrscht Rechtsstaatlichkeit." Und wenn die Partei in China nicht auf Grundlage des Gesetzes regiere, sondern mithilfe des Gesetzes, dann müsse diese mindestens im Ausland spüren, dass es Grenzen gibt.

Die Kritik an den öffentlichen Befragungen ist in China bisher weitgehend folgenlos geblieben. Abgesehen davon, dass die Polizei Häftlinge seit einiger Zeit nicht mehr in orangefarbige Haftkleidung steckt und in Käfige zwängt, sondern ihnen Freizeitkleidung überstreift und sie auf die Bettkanten in Hotels setzt. An der Methode selbst hat sich nichts geändert.

Ein Sendeverbot oder eine mögliche Geldstrafe in Großbritannien wäre nur ein kleiner Sieg für Humphrey. Aber für ihn geht es auch darum, das zurückzugewinnen, was er im August vor fünf Jahren verloren hat: die Kontrolle über sich und sein Leben. Zumindest in Südengland, in dem kleinen Haus am Ende der Straße, sollen sie ihn nicht mehr verfolgen dürfen. Auch nicht im Fernsehen.

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