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Mondmission Apollo 11:Astronaut Michael Collins ist tot

FILE PHOTO: Apollo 11 astronaut Collins speaks at a panel discussion on the 50th anniversary of the launch, in Cocoa Beach

Michael Collins im Jahr 2019

(Foto: JOE SKIPPER/REUTERS)

Als seine Kollegen Armstrong und Aldrin als erste Menschen den Mond betraten, schwebte Collins in der Kommandokapsel über ihnen. Der Mondfahrer wurde 90 Jahre alt.

Der frühere Nasa-Astronaut Michael Collins, der während der Mondlandung seiner Kollegen Neil Armstrong und Buzz Aldrin Warteschleifen in der Kommandokapsel drehte, ist tot. Collins sei am Mittwoch im Alter von 90 Jahren an Krebs gestorben, teilte seine Familie mit.

"Er hat seine letzten Tage friedlich im Kreis seiner Familie verbracht", hieß es in einer Mitteilung. "Wir werden ihn schrecklich vermissen. Aber wir wissen auch, wie glücklich er sich gefühlt hat, das Leben zu leben, das er gelebt hat. Wir werden seinem Wunsch nachkommen, dieses Leben zu feiern und nicht zu trauern." Die USA hätten einen "wahren Pionier und lebenslangen Erkundungs-Aktivisten" verloren, sagte der kommissarische Nasa-Chef Steve Jurczyk.

Armstrong ist bereits im Jahr 2012 verstorben. Aldrin, der nun letzte verbliebene Astronaut der "Apollo 11"-Mission, sendete via Twitter seinem Kollegen einen letzten Gruß. "Wo immer du warst oder sein wirst, du wirst immer das Feuer haben, um uns geschickt in neue Höhen und in die Zukunft zu tragen", schrieb der 91-Jährige.

Der 1930 in Italien als Sohn eines US-Militärattachés geborene Collins hatte es nach dem Abschluss der Militärakademie West Point 1963 in die Astronautenauswahl der Nasa geschafft. Kurz darauf wurde er Pilot der "Gemini 10"-Mission, der ersten, bei der das Raumschiff an gleich zwei Satelliten nacheinander andockte. Dabei wurde er auch der erste Mensch, der sich im All von einem Flugkörper zum anderen bewegte.

1969 wurde er Teil der "Apollo 11"-Mission, bei der seine Kollegen Armstrong und Aldrin als erste Menschen den Mond betraten - während Collins in der Kommandokapsel "Columbia" Warteschleifen drehte. Oft wurde er deshalb als "vergessener dritter Astronaut" oder "einsamster Mensch der Geschichte" bezeichnet - auch wenn er diese Darstellung immer wieder zurückwies.

© SZ/dpa/jael
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