Londoner Kanalisation Arbeiter bekämpfen riesige Fettklumpen

Mit dem Spaten gegen den Dreck: Tim Henderson kämpft gegen die stinkenden Klumpen in der Londoner Kanalisation.

(Foto: AFP)
  • Weil die Londoner ihr Bratenfett in den Abfluss schütten, steht die Kanalisation der britischen Hauptstadt kurz vor einem Kollaps.
  • Riesige, stinkende Fettklumpen verstopfen das unterirdische System - und das Problem könnte sich an Weihnachten noch weiter verschärfen.
  • Jedes Jahr gibt es etwa 80 000 Verstopfungen wegen Fett, was monatliche Kosten von umgerechnet 1,3 Millionen Euro verursacht.
  • Bei etwa 7000 Londonern laufen auch mal Abwässer zurück in die Häuser.

Bratenfett im Volumen von zwei olympischen Schwimmbecken

Fett und Fäkalien: Unter Londons Straßen kämpfen Kanalarbeiter jeden Tag gegen riesige Fettklumpen, die das Kanalnetz verstopfen. Den Londonern erweisen sie damit einen großen Dienst, denn wird das mit Abfällen verklumpte Öl und Fett nicht aufgebrochen oder weggesaugt, drücken faulige Abwässer in die Wohnungen zurück.

Den meisten ist dabei gar nicht bewusst, dass ein paar Meter unter ihren Esstischen daraus stinkende Klopse werden, die verklumpt mit Feuchttüchern, Damenbinden und Kondomen die 69 000 Kilometer Kanalisation der britischen Hauptstadt verstopfen. Und nach Angaben des Wasserversorgers Thames Water wird das Problem immer größer.

Jedes Jahr gibt es laut Thames Water etwa 80 000 Verstopfungen wegen Fett, was monatliche Kosten von umgerechnet 1,3 Millionen Euro verursacht. Bei etwa 7000 Londonern laufen auch mal Abwässer zurück in die Häuser.

So kämpfen die Arbeiter gegen die Fettklumpen

Das Kanalnetz, in dem sich die Techniker zurechtfinden müssen, stammt noch aus den 1860er Jahren. "Es gibt ein London unter dem London", sagt Henderson. "Es ist eine große Ingenieursleistung. Manche Känale sind richtig schön, das Mauerwerk ist einfach großartig."

Vince Minney ist Abwassertechniker und muss seit 24 Jahren in die Kanäle. Mit Stiefeln und Schutzanzug klettert der 54-Jährige durch ein Einstiegsloch in die Eingeweide der Stadt, auf einer Steigleiter geht es sieben Meter in die stinkende Unterwelt. "Die Situation beim Fett wird definitiv schlimmer", sagt er, während er unter der Ecke Regent Street und Victoria hüfttief in der ranzigen Schmiere steht. "In manchen Kanälen baut es sich auf wie nie zuvor."

Kniehoch stehen die Arbeiter in den stinkenden Abwässern.

(Foto: AFP)

Über dem Strom menschlicher Ausscheidungen klebt eine schwere Decke von erkaltetem Fett. Minney tippt mit einem Spaten auf die dicke Schicht, die seine Schenkel umgibt: "Es ist ungefähr das übelste Zeug, das es gibt. Durchfall ist ein Vergnügen dagegen." Mit Spaten oder Hochdruckstrahlern brechen Minney und seine Männer die Fettschichten auf. Auf der Kruste, die an Erbrochenes erinnert, wachsen Pilze. Watet Minney hindurch, zieht er eine Spur wie ein Eisbrecher.

Jeder Spatenstich setzt das Abwasser darunter frei und damit den abscheulichen Gestank von Schwefelwasserstoff, der den Männern noch bis zu zwei Wochen anhaften kann. "Es ist absolut widerlich, es stinkt einfach ekelhaft", sagt Minneys Kollege Tim Henderson. "Ein schweißiger, käseartiger Geruch vermischt mit Abwasser."

Das verklumpte Fett landet auf Deponien, doch zunächst wird es abgesaugt oder in Stücke gebrochen und zur Kläranlage gespült.

Hinweise für die Weihnachtsfeiertage

Zu Weihnachten verschärft sich das Problem: Nach dem festlichen Truthahnessen spülen die Bewohner der britischen Hauptstadt Bratenfett im Volumen von zwei olympischen Schwimmbecken durch die Abflüsse.

Minney mahnt die Bevölkerung daher, Bratfett und Speiseöl nicht mehr in den Abfluss zu schütten. "Es gehört in den Müll, dann verstopft auch nichts. Es wäre großartig, wenn Öffentlichkeit und Unternehmen helfen. Wir könnten dieses Geld besser ausgeben. Die Leute denken: Aus den Augen, aus dem Sinn. Doch ein paar arme Kerle müssen sich darum kümmern. Und an Weihnachten wird es noch schlimmer."